Shigelosis

Shigelosis, gastroenteritis por Shigella o enteritis por Shigella es una infección aguda del revestimiento del intestino.

Síntomas de: Shigelosis

Los síntomas generalmente se desarrollan alrededor de 1 a 7 días (con un promedio de 3 días) después de que uno está en contacto con la bacteria.

Los síntomas abarcan:

Causas, incidencia y factores de riesgo

La shigelosis es causada por un grupo de bacterias llamadas Shigella.

Existen varios tipos de Shigella:

  • La Shigella sonnei, también llamada Shigell a del grupo D, es responsable de la mayoría de los casos de shigelosis.
  • La Shigella flexneri, o Shigella del grupo B, causa casi todos los otros casos.
  • La Shigella dysenteriae tipo 1 es rara, pero puede llevar a brotes mortales en los países en desarrollo.

Las personas infectadas con la bacteria la excretan en sus heces. Las bacterias se pueden diseminar desde una persona infectada hasta contaminar el agua o los alimentos, o directamente a otra persona. Recibir tan sólo un poquito de la bacteria Shigella en la boca es suficiente para causar síntomas.

Los brotes de shigelosis están asociados con condiciones sanitarias deficientes, agua y alimentos contaminados, al igual que condiciones de vida en hacinamiento.

La shigelosis es común entre los viajeros a países en desarrollo y obreros o residentes de campos de refugiados.

En los Estados Unidos, se presentan aproximadamente 18.000 casos de shigelosis cada año y la afección se observa más comúnmente en guarderías y lugares similares.

Exámenes y pruebas

  • Deshidratación con frecuencia cardíaca rápida y presión arterial baja
  • Sensibilidad abdominal
  • Conteo de glóbulos blancos elevado
  • Coprocultivo
  • Glóbulos blancos en las heces

El tratamiento

Los síntomas generalmente duran de 2 a 7 días. El objetivo del tratamiento es reponer los líquidos y electrolitos (sal y minerales) perdidos a causa de la diarrea.

Por lo general, no se administran medicamentos para detener la diarrea, ya que pueden prolongar el curso de la enfermedad.

Una de las medidas de cuidados personales para evitar la deshidratación es tomar soluciones electrolíticas para reponer los líquidos que se pierden debido a la diarrea. Ahora, hay disponibilidad de diversas variedades de estas soluciones electrolíticas sin necesidad de receta médica.

Los antibióticos pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad y a impedir que se disemine hacia otras personas que viven en grupos o en guarderías. Los antibióticos también se pueden recetar para pacientes con síntomas severos. Los antibióticos de uso frecuente abarcan: sulfametoxazol y trimetoprima (Bactrim), ampicilina, ciprofloxacina (Cipro) o azitromicina.

Las personas con diarrea que no pueden tomar líquidos por vía oral debido a las náuseas podrían requerir atención médica y líquidos a través de una vena (intravenosos). Esto es especialmente común en niños pequeños.

Es posible que las personas que toman diuréticos necesiten suspenderlos si tienen un episodio agudo de enteritis por Shigella. Sin embargo, nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Expectativas (pronóstico)

Con frecuencia la infección es leve y desaparece espontáneamente. El pronóstico es excelente para la mayoría de los pacientes, excepto en los niños desnutridos y con sistemas inmunitarios débiles.

Complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

Hasta un 40% de los niños con enteritis por Shigella severa desarrollan problemas neurológicos, incluyendo convulsiones febriles o enfermedad cerebral (encefalopatía) con dolor de cabeza, letargo, confusión y cuello rígido.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si la diarrea no mejora, si se nota sangre en las deposiciones o si hay signos de deshidratación.

Acuda a la sala de urgencias si lo siguiente se presenta en una persona con shigelosis:

  • Confusión
  • Dolor de cabeza con rigidez en el cuello
  • Letargo
  • Convulsiones o crisis epilépticas

Tales síntomas son más comunes en los niños.

Prevención

La prevención implica el manejo, almacenamiento y preparación de los alimentos de forma adecuada, además de buenas condiciones sanitarias, pero el lavado de las manos es la medida de prevención más efectiva. Se recomienda evitar igualmente el agua y los alimentos contaminados.

Temas relacionados sobre Shigelosis

Nombres alternativos

Gastroenteritis por Shigella, Enteritis por Shigella, Gastroenteritis a causa de Shigella

Referencias

DuPont HL. Shigella species (bacillary dysentery). En: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 224.

Ochoa TJ, Cleary TG. Shigella. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson de libros de texto de Pediatría. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 196.

Contenido: 25 de mayo de 2010

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Medical School; Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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