Osteomalacia

Osteomalacia es el reblandecimiento de los huesos debido a una falta de vitamina D o a un problema con la capacidad del cuerpo para descomponer y usar esta vitamina.

Síntomas de la osteomalacia

Los síntomas pueden ocurrir debido a los niveles bajos de calcio y pueden ser:

Causas de la osteomalacia

Los huesos más blandos que se observan en personas con osteomalacia tienen una cantidad anormal de colágeno, el cual le da a los huesos su estructura, pero carecen de la cantidad apropiada de calcio.

La osteomalacia tiene numerosas causas. En los niños, la afección se la llama raquitismo y generalmente es ocasionada por una deficiencia de vitamina D.

Otras afecciones que pueden llevar a osteomalacia son:

  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta
  • La exposición insuficiente a la luz del sol, que produce vitamina D en el cuerpo
  • La malabsorción de la vitamina D por parte de los intestinos

El uso de protectores solares muy fuertes, la exposición limitada del cuerpo a la luz solar, los días de luz solar cortos y la niebla contaminada son factores que disminuyen la formación de la vitamina D dentro del cuerpo. Las personas de edad avanzada y quienes evitan tomar leche tienen un mayor riesgo de padecer osteomalacia.

Otras afecciones que pueden causar osteomalacia son, entre otras:

  • Cáncer
  • Trastornos adquiridos o hereditarios del metabolismo de la vitamina D
  • Insuficiencia renal y acidosis
  • Enfermedad hepática
  • Insuficiencia de fosfato asociada con su consumo deficiente en la dieta
  • Efectos secundarios de los medicamentos empleados para tratar crisis epilépticas

Exámenes y pruebas de la osteomalacia

Se harán exámenes de sangre para verificar los niveles de vitamina D, creatinina, calcio y fosfato .

Una biopsia ósea revela reblandecimiento de los huesos.

Una radiografía ósea y la prueba de densidad ósea pueden ayudar a detectar seudofracturas, pérdida ósea y reblandecimiento de los huesos.

Se pueden realizar otros exámenes para determinar si hay un problema renal o cualquier otro trastorno subyacente. Estos exámenes abarcan:

El tratamiento de la osteomalacia

El tratamiento puede consistir en suplementos orales de vitamina D, calcio y fósforo. Es posible que se necesiten dosis más grandes de vitamina D y calcio para personas que no puedan absorber apropiadamente los nutrientes dentro de los intestinos.

Igualmente, se pueden requerir exámenes regulares de sangre para el control de los niveles sanguíneos de fósforo y calcio en personas con ciertas afecciones subyacentes.

Expectativas (pronóstico)

El mejoramiento se puede observar en cuestión de unas pocas semanas en algunas personas con problemas de deficiencia vitamínica. La curación completa con tratamiento tiene lugar en 6 meses.

Complicaciones

La reaparición de los síntomas es una complicación posible.

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de osteomalacia o si cree que puede estar en riesgo de padecerla.

Prevención de la osteomalacia

Una dieta rica en vitamina D y recibir muy buena luz solar pueden ayudar a prevenir la osteomalacia debido a una deficiencia de dicha vitamina.

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Referencias

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, y hypocalcemia. En: Kronenberg HM, Schlomo M, Polansky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 266.

Bringhurst FR, Demay MB, Kronenberg HM. Disorders of mineral metabolism. En: Kronenberg HM, Schlomo M, Polansky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 27.

Contenido: 31 de agosto de 2010

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Jefe, División de Endocrinología, Diabetes y Metabolism, Centro Médico Trinitas Regional, Elizabeth, NJ. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Endocrinología