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Fracturas por compresión de espalda

Fracturas por compresión de espalda, fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral son las rupturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Síntomas de las fracturas por compresión de espalda

Es posible que las fracturas por compresión también ocurran repentinamente, causando dolor de espalda intenso que:

  • Se siente sobre todo de la parte media hacia abajo de la columna vertebral, pero también puede sentirse en los costados o al frente.
  • Se describe como “dolor en puñalada” y por lo regular es discapacitante, tardando con frecuencia de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio y recién se descubran cuando se tomen radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, el cual empeora al caminar pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 6 pulgadas (15 cm) con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada “joroba de viuda”.

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir síntomas de:

Causas de las fracturas por compresión de espalda

En una fractura por compresión de vértebras, se presenta aplastamiento vertebral. Puede verse afectada más de una vértebra. Esta afección puede ser causada por:

  • Osteoporosis (la causa más común).
  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.

Las múltiples fracturas pueden llevar a cifosis, una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Pruebas y exámenes de las fracturas por compresión de espalda

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis.
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados.

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más pequeña que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída desde una altura o un accidente automovilístico).

El tratamiento de las fracturas por compresión de espalda

La mayoría de las fracturas por compresión se encuentran en ancianos con osteoporosis y generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. En estos pacientes, la osteoporosis se trata con medicamentos que necesitan receta y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

Por lo demás, el dolor de estas fracturas se trata con analgésicos y reposo en cama al principio. Con frecuencia se necesitan narcóticos. Algunos médicos recomiendan corsés para la espalda, pero éstos pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de sufrir más fracturas en el futuro.

Los pacientes pueden sacar provecho de alguna fisioterapia que les ayude con el movimiento y el incremento de la fuerza muscular alrededor de la columna. Un medicamento llamado calcitonina puede aliviar el dolor óseo.

Si el dolor intenso e incapacitante aún está presente después de dos meses o más o si más reposo en cama, analgésicos y fisioterapia no pueden aliviar el dolor de espalda, la cirugía puede ser una opción. El médico analizará las opciones quirúrgicas con usted. Dos técnicas mínimamente invasivas están disponibles:

  • Cifoplastia con balón (globo): se introduce una aguja larga en la vértebra comprimida; luego se introduce un globo dentro del hueso a través de la aguja y se infla, restableciendo la altura de la vértebra. Se inyecta cemento dentro de este espacio para garantizar que no vuelva a colapsar. Este procedimiento generalmente se hace bajo anestesia general.
  • Vertebroplastia: se trata de un procedimiento similar en el cual se inyecta cemento dentro del hueso de la vértebra. Este procedimiento se realiza bajo anestesia local y sedación.

Si la fractura es ocasionada por un tumor, es posible que sea necesario extraer quirúrgicamente un fragmento del hueso y examinarlo bajo el microscopio (biopsia). Luego se trata el tumor.

Las fracturas ocasionadas por traumatismo por lo general necesitan una férula durante 6 a 10 semanas para proteger el hueso mientras sana. Si hay hueso en el conducto raquídeo, se puede necesitar una cirugía para extraerlo y unir las vértebras para estabilizar la columna.

La cirugía posterior de columna casi siempre se hace necesaria si se presenta algún tipo de pérdida de funcionamiento debido a un hueso que presiona la médula o los nervios raquídeos.

El pronóstico

La mayoría de las fracturas por compresión a causa de traumatismo sanarán en 8 a 10 semanas con reposo, férulas y medicamentos para el dolor. El tiempo de recuperación será de muchas más semanas si es necesario practicar cirugía.

Las fracturas debido a osteoporosis generalmente se vuelven menos dolorosas con reposo y analgésicos, pero algunas pueden causar dolor crónico y discapacidad.

Aunque los medicamentos para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras, el aplastamiento vertebral que ya ha ocurrido no se puede revertir.

Para las fracturas por compresión a causa de un tumor, el pronóstico depende del tipo de tumor involucrado. Algunos tumores comunes que involucran la columna abarcan:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Cáncer de próstata

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan:

  • Incapacidad de los huesos para fusionarse después de la cirugía.
  • Joroba (cifosis).
  • Compresión de la médula espinal o de la raíz de un nervio.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor de espalda y piensa que puede tener una fractura por compresión.
  • Los síntomas están empeorando o hay dificultad con el control de esfínteres.

Prevención de las fracturas por compresión de espalda

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis es la manera más efectiva de prevenir estas fracturas.

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Nombres alternativos

Fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral

Referencias

Klazen CA, Lohle PN, de Vries J, et al. Vertebroplasty versus conservative treatment in acute osteoporotic vertebral compression fractures (Vertos II): an open-label randomised trial. Lancet. 2010 Sep 25;376(9746):1085-92.

Wardlaw D, Cummings SR, Van Meirhaeghe J, et al. Efficacy y safety of balloon kyphoplasty compared with non-surgical care for vertebral compression fracture (FREE): a randomised controlled trial. Lancet. 2009;373(9668):1016-24.

Contenido: 2 de noviembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y C. Benjamin Ma, MD, Profesor Adjunto, Jefe, Servicio de Medicina del Deporte y del hombro, UCSF Departamento de Cirugía Ortopédica.

Traducido por: DrTango, Inc.

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