Carbunco por inhalación

El carbunco por inhalación o la carbuncosis pulmonar es una enfermedad infecciosa causada por la inhalación de las esporas de la bacteria Bacillus anthracis.

Síntomas del carbunco por inhalación

Generalmente hay dos etapas del carbunco por inhalación:

Esta lista de síntomas se basa en un número relativamente pequeño de personas que han sufrido carbunco por inhalación. Es posible que se presenten síntomas adicionales.

Causas del carbunco por inhalación

El carbunco afecta comúnmente a los animales ungulados, como ovejas y cabras, pero los humanos también lo pueden adquirir. Históricamente, el principal factor de riesgo para adquirir el carbunco era algún tipo de contacto con pieles, pelajes, productos óseos y lana de animales contaminados. El carbunco por inhalación se contraía más comúnmente cuando los trabajadores inhalaban esporas aerotransportadas del carbunco que eran liberadas durante los procesos industriales, como la curtiduría de pieles y el procesamiento de la lana.

Inhalar las esporas significa que la persona ha estado expuesta a la enfermedad, pero no significa que adquiera los síntomas. Las esporas de las bacterias tienen que “germinar” o crecer (de la misma manera como lo haría una semilla antes de dar una flor) antes de que la enfermedad real ocurra, un proceso que puede tomar hasta 60 días.

Una vez que las esporas germinan, liberan varias sustancias tóxicas que causan sangrado, inflamación y muerte tisular internos.

La forma principal de la carbuncosis pulmonar es una infección hemorrágica de los ganglios linfáticos en el tórax, una afección llamada mediastinitis hemorrágica. Hasta la mitad de los individuos afectados también puede presentar meningitis hemorrágica.

Exámenes y pruebas del carbunco por inhalación

Los exámenes que se pueden hacer comprenden:

Es probable que las radiografías iniciales del tórax muestren anomalías tales como líquido alrededor de los pulmones o un espacio anormalmente amplio entre los pulmones.

Es posible que sea necesario enviar las muestras a un laboratorio para un análisis más especializado.

Igualmente, se puede realizar una punción lumbar para cultivo de LCR y una tinción de Gram.

El tratamiento del carbunco por inhalación

Varios antibióticos son efectivos contra el carbunco, incluyendo penicilina, doxiciclina y ciprofloxacina. El carbunco por inhalación generalmente se trata con ciprofloxacina más otro agente antibiótico.

La duración del tratamiento normalmente tarda alrededor de 60 días para los individuos expuestos al carbunco, dado que a las esporas les toma ese tiempo germinar.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del carbunco por inhalación una vez que alcanza la segunda etapa es bastante desalentador, incluso con terapia de antibióticos. Hasta un 90% de los casos en esta etapa son fatales.

Complicaciones

Situaciones que requieren un especialista médico

Se le debe notificar al médico en caso de haber estado expuesto al carbunco, ya sea que se presenten o no síntomas.

Prevención del carbunco por inhalación

Hay disponibilidad de una vacuna contra el carbunco para personal militar seleccionado de los Estados Unidos, pero no para el público general.

A las personas que han estado realmente expuestas al carbunco, pero que no presentan signos ni síntomas de la enfermedad, se les puede suministrar antibióticos preventivos.

No se conocen casos de transmisión del carbunco de una persona a otra. Las personas que viven con individuos con carbunco no requieren antibióticos, a menos que también hayan estado expuestas a la misma fuente de esta enfermedad.

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Referencias

Reissman DB, Whitney EA, Taylor TH Jr, et al. One-Year Health Assessment of Adult Survivors of Bacillus anthracis Infection.JAMA. 2004;291:1994-1998.

Inglesby TV, O”Toole T, Henderson DA, et al. Anthrax as a Biological Weapon, 2002. JAMA.160;2002;287:2236-2252.

Nombres alternativos

Carbuncosis pulmonar

Contenido: 29 de junio de 2007

Versión del inglés revisada por: Cyrus Badshah, M.D., Ph.D., Profesor Adjunto of Clinical Medicine, college of Physicians y Surgeons, Columbia University; Assistant AttendingPhysician, Departamento de Medicina, Division of Infectious Diseases & MedicalDirector, Chest (TB)Clinic y Directly Observed Therapy Program, HarlemHospital Center. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Análisis clínicos