Depresión crónica

Depresión crónica, enfermedad distímica, depresión neurótica o distimia es un tipo crónico de depresión en el cual los estados de ánimo de una persona están regularmente bajos. Sin embargo, los síntomas no son tan graves como con la depresión mayor.

Síntomas de la depresión crónica

El principal síntoma de distimia o depresión crónica es un estado de desánimo, pesadumbre o tristeza casi todos los días durante al menos durante 2 años. En los niños y adolescentes, el estado de ánimo puede ser irritable en lugar de deprimido y puede durar al menos un año.

Además, dos o más de los siguientes síntomas estarán presentes casi todo el tiempo que la persona tiene distimia o depresión crónica:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Muy poco o demasiado sueño
  • Energía baja o fatiga
  • Baja autoestima
  • Inapetencia o comer en exceso
  • Baja concentración

Las personas con distimia con frecuencia tendrán un punto de vista negativo o desalentador de sí mismos, de su futuro, de otras personas y de eventos en la vida. Los problemas con frecuencia parecen más difíciles de resolver.

Causas de la depresión crónica

Se desconoce la causa exacta de la distimia o depresión crónica. Tiende a ser hereditaria. Ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres y afecta hasta un 5% de la población en general.

Muchas personas con distimia tienen un problema de salud crónico u otro trastorno de salud mental como ansiedad, alcoholismo o drogadicción. Aproximadamente la mitad de las personas con distimia tendrán un episodio de depresión mayor en algún momento de sus vidas.

La distimia en los ancianos a menudo es causada por:

  • Dificultad para cuidarse
  • Aislamiento
  • Deterioro mental
  • Afección física

Exámenes y pruebas de la depresión crónica

El médico elaborará la historia clínica sobre el estado de ánimo y otros síntomas de salud mental. Igualmente, puede examinar su sangre y orina para descartar causas físicas de la depresión.

El tratamiento de la depresión crónica

El tratamiento para la distimia incluye terapia con fármacos antidepresivos, junto con algún tipo de psicoterapia.

Los medicamentos con frecuencia no funcionan tan bien para la distimia como lo hacen para la depresión mayor. Igualmente puede tomar más tiempo después de empezar el medicamento para que usted se sienta mejor.

Los siguiente medicamentos se utilizan para tratar la distimia:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) son los fármacos que se emplean con mayor frecuencia para la distimia y abarcan: fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil), fluvoxamina (Luvox), citalopram (Celexa) y escitalopram (Lexapro).
  • Otros antidepresivos empleados para tratar la distimia abarcan: inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSNA), bupropión (Wellbutrin), antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO).

Las personas con distimia con frecuencia se benefician de algún tipo de psicoterapia. La psicoterapia es un buen lugar para hablar acerca de sentimientos y pensamientos, y lo más importante, aprender formas de manejarlos. Los tipos de psicoterapia abarcan:

  • La terapia conductual cognitiva (TCC) le enseña a las personas deprimidas formas de corregir los pensamientos negativos. Las personas pueden aprender a ser más conscientes de sus síntomas, a saber lo que parece empeorar la depresión y aprender habilidades de resolución de problemas.
  • La psicoterapia psicodinámica u orientada hacia la introspección puede ayudarle a alguien con depresión a entender los factores psicológicos que pueden estar detrás de sus comportamientos, pensamientos y sentimientos depresivos.
  • Unirse a un grupo de apoyo de personas que estén experimentando problemas como el suyo también puede ayudar. Solicítele a su terapeuta o a su médico una recomendación.

Expectativas (pronóstico)

La distimia es una afección crónica que dura muchos años. Aunque algunas personas se recuperan por completo, otras continúan teniendo algunos síntomas incluso con tratamiento.

Aunque no es tan severa como la depresión mayor, los síntomas de distimia pueden afectar la capacidad de una persona para vincularse con su familia y desempeñarse en el trabajo.

La distimia también incrementa el riesgo de suicidio.

Complicaciones

Sin tratamiento, la distimia puede convertirse en un episodio de depresión mayor, lo cual se conoce como “”depresión doble”".

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Regularmente se siente deprimido o de ánimo caído
  • Sus síntomas están empeorando

Solicite ayuda inmediatamente si usted o alguien que usted conoce presenta estos síntomas, los cuales son signos de un riesgo del suicidio:

  • Regalar las pertenencias o hablar acerca de marcharse y la necesidad de dejar los “asuntos en orden”
  • Realizar comportamientos autodestructivos, como agredirse
  • Cambiar repentinamente los comportamientos, especialmente estar calmado después de un período de ansiedad
  • Hablar acerca de la muerte o el suicidio, o incluso declarar el deseo de hacerse daño
  • Alejarse de los amigos o mostrarse renuente a salir a cualquier parte

Temas relacionados sobre Depresión crónica

Nombres alternativos

Enfermedad distímica, Depresión neurótica (distimia), Distimia

Referencias

Institute for Clinical Systems Improvement. Health Care Guidelines: Major Depression in Adults in Primary Care. 11th ed. 2008.

Stewart JW. Treating depression with atypical features. J Clin Psychiatry. 2007;68:25-29.

Contenido: 13 de agosto de 2010

Versión del inglés revisada por: David B. Merrill, MD, Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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