Trastorno de la adaptación

Trastorno de la adaptación es una reacción emocional y conductual que se desarrolla al cabo de tres meses de una situación de estrés en la vida y que es más fuerte o mayor a lo que se esperaría para el tipo de evento que ocurrió.

Síntomas del trastorno de la adaptación

Para un diagnóstico de Trastorno de la adaptación, los síntomas de una persona deben ser tan severos que afecten su trabajo o vida social. Algunos de estos síntomas pueden ser, entre otros:

Los síntomas del Trastorno de la adaptación se inician de manera característica dentro de los 3 meses posteriores al factor estresante y por lo general no duran más de 6 meses, a menos que el factor de estrés siga estando presente (como una enfermedad o vivir en un vecindario peligroso).

En ocasiones, los síntomas pueden ser severos y la persona puede tener pensamientos suicidas o cometer un intento de suicidio.

Causas del trastorno de la adaptación

Los adultos generalmente desarrollan trastornos de adaptación debido a problemas maritales o financieros.

En los adolescentes, los factores estresantes comunes incluyen:

  • Conflictos familiares
  • Problemas en la escuela
  • Asuntos sobre sexualidad

Otros factores estresantes para personas de cualquier edad son:

  • La muerte de un ser querido
  • Cambios generales en la vida
  • Catástrofes inesperadas

No existe forma de predecir qué tipo de personas que estén afectadas por el mismo estrés probablemente vayan a desarrollar el Trastorno de la adaptación. Las condiciones financieras, el apoyo social y las oportunidades para hacer una carrera y las oportunidades recreativas pueden ejercer influencia en la buena forma como una persona reacciona al estrés. Asimismo, la susceptibilidad al estrés de una persona dada puede estar influenciada por factores tales como:

  • Estrategias para salir adelante
  • Inteligencia
  • Flexibilidad
  • Factores genéticos
  • Habilidades sociales

Exámenes y pruebas del trastorno de la adaptación

Los siguientes criterios se deben tener en cuenta para establecer el diagnóstico:

  • Los síntomas claramente siguen a un factor de estrés
  • Los síntomas son más severos de lo que se esperaría
  • Parece no haber otros trastornos subyacentes
  • Los síntomas no son parte de la aflicción normal por la muerte de un ser querido

El tratamiento del trastorno de la adaptación

El objetivo principal del tratamiento es aliviar los síntomas y ayudar a la persona a retornar a un nivel similar de desempeño como antes de que ocurriera el hecho estresante.

La terapia individual puede ayudar a la persona a:

  • Obtener apoyo
  • Identificar sus respuestas anormales al factor estresante
  • Maximizar el uso de sus fortalezas

La mayoría de los profesionales en salud mental recomiendan algún tipo de psicoterapia para ayudarle a la persona a identificar o aprender diferentes respuestas a los factores estresantes en su vida. Los tipos de terapia pueden abarcar:

  • Terapia conductual
  • Psicoterapia individual
  • Terapia de familia
  • Grupos de autoayuda

Cuando se utilizan medicamentos, por lo general son complementarios de otras formas de tratamiento. Dependiendo de los síntomas, pueden abarcar:

  • Ansiolíticos
  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos (rara vez)
  • Estimulantes (para pacientes que están muy retraídos)

Expectativas (pronóstico)

Los trastornos de adaptación en general mejoran rápidamente sin síntomas remanentes.

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas del Trastorno de la adaptación.

Prevención del trastorno de la adaptación

No hay una forma conocida de prevenir este trastorno, pero el apoyo fuerte de amigos y de la familia puede ayudar.

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Referencias

Powell AD. Grief, Bereavement, y adjustment disorders. En: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital de Psiquiatría Clínica Integral. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 38.

Contenido: 14 de febrero de 2010

Versión del inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, Adicción y Psiquiatra Forense, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Psicología, Psiquiatria