Herpangina

Herpangina es una enfermedad viral en la cual se forman úlceras y llagas (lesiones) dentro de la boca con dolor de garganta y fiebre.

Ver también: exantema vírico de manos, pies y boca

Síntomas de la herpangina

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolor de garganta o dolor al deglutir
  • Úlceras en la boca y la garganta y úlceras similares en los pies, las manos y los glúteos

Las úlceras generalmente tienen una base de color blanco o blancuzco-grisáceo y un borde rojo. Pueden ser muy dolorosas y generalmente sólo hay unas pocas.

Causas de la herpangina

La herpangina es causada por el virus de Coxsackie, particularmente del grupo A.

El número de casos de herpangina se desconoce, pero es una infección común de la infancia. Se observa con mayor frecuencia en niños en edades de 3 a 10 años, pero puede presentarse en cualquier grupo etario. Los casos de herpangina en la escuela o el vecindario aumentan las probabilidades de que un niño llegue a padecer esta enfermedad.

Pruebas y exámenes de la herpangina

Normalmente no es necesario hacer exámenes y el diagnóstico se hace a partir de la historia clínica y el examen físico.

El tratamiento de la herpangina

Los síntomas se tratan según sea necesario:

  • Tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin) oral para la fiebre y la molestia, según lo recomendado por el médico.
  • Aumentar la ingesta de líquidos, especialmente de productos lácteos fríos. Hacer gárgaras con agua fría y ensayar comiendo paletas de helados. Evitar las bebidas calientes y los cítricos.
  • Consumir una alimentación no irritante (los productos lácteos fríos, incluido el helado, muchas veces son la mejor opción durante una infección por herpangina. Los jugos de frutas son demasiado ácidos y suelen irritar las llagas en la boca).
  • Usar anestésicos tópicos para la boca (éstos pueden contener benzocaína o xilocaína y generalmente no se requieren).

El pronóstico

La enfermedad usualmente desaparece en una semana.

Posibles complicaciones

La deshidratación es la complicación más común, pero el médico la puede tratar.

Cuándo llamar a un médico especialista

Llame al médico si:

  • La fiebre, el dolor de garganta o las llagas en la boca persisten más de 5 días.
  • Su hijo tiene problemas para beber líquidos o luce deshidratado.
  • La fiebre se torna muy alta o no desaparece.

Prevención de la herpangina

El virus de Coxsackie se transmite por la contaminación con heces, lo cual significa que uno puede adquirir el virus tocándose la boca o comiendo sin haberse lavado muy bien las manos. El buen lavado de las manos puede ayudar a prevenir la transmisión de la mayoría de los virus.

El hecho de conocer otros casos de herpangina en el vecindario o en la escuela puede ayudar a que se haga un diagnóstico más temprano.

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Referencias

Abzug MJ. Nonpolio enteroviruses. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson de libros de texto de Pediatría. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 247.

Contenido: 1 de diciembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Profesor Adjunto de Pediatría Clinica, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Pediatria