Latidos cardíacos ectópicos

Latidos cardíacos ectópicos, latido ventricular prematuro, contracción ventricular prematura, latidos prematuros o extrasístole es una irregularidad del ritmo y frecuencia cardíacas que implica latidos cardíacos extra o interrumpidos.

Síntomas de los latidos cardíacos ectópicos

Los síntomas abarcan:

  • Sentir los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Sentir como si el corazón se detuviera o se saltara un latido
  • Sentir latidos ocasionales fuertes

Nota: puede no haber síntomas.

Causas de los latidos cardíacos ectópicos

Los latidos cardíacos ectópicos son pequeñas variaciones en los latidos cardíacos por lo demás normales que causan un pulso irregular. Pueden ocurrir sin una causa obvia y normalmente son inofensivos.

Algunas veces están asociados con problemas químicos (electrolitos) en la sangre, los cuales necesitan tratamiento. Igualmente, se pueden presentar con isquemia causada por una reducción en el riego sanguíneo al corazón. También se pueden presentar en pacientes con enfermedades que involucran un padecimiento del miocardio.

Los latidos ectópicos pueden ser causados o agravados por el tabaquismo excesivo, el consumo de alcohol, cafeína, ciertos medicamentos como los estimulantes y algunas drogas ilícitas.

Los latidos ectópicos son raros en los niños que no padecen cardiopatía congénita. La mayoría de los latidos cardíacos extras en los niños son contracciones auriculares prematuras (CAP), las cuales casi siempre son benignas.

En los adultos, los latidos ectópicos son comunes y su causa se debe investigar incluso si resulta que no se necesita ningún tratamiento.

Exámenes y pruebas de los latidos cardíacos ectópicos

Un examen físico puede mostrar un pulso ocasional irregular, pero si los latidos ectópicos no se presentan de manera frecuente, el médico puede no detectarlos en un examen físico.

La presión arterial generalmente es normal.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

El tratamiento de los latidos cardíacos ectópicos

La mayoría de los latidos cardíacos ectópicos no requieren tratamiento. La afección se trata si los síntomas son severos o si los latidos extra son muy frecuentes.

La causa subyacente, si se descubre alguna, también puede requerir tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

Los latidos cardíacos ectópicos suelen ser benignos y no requieren tratamiento. Ocasionalmente, pueden indicar un incremento en el riesgo de desarrollar otras arritmias cardíacas.

Complicaciones

Nota: no suele haber complicaciones.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si presenta palpitaciones persistentes o palpitaciones acompañadas de dolor torácico u otros síntomas.

Igualmente, consulte con el médico si ya padece esta afección y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención de los latidos cardíacos ectópicos

Limitar el consumo de cafeína, alcohol y tabaco puede reducir el riesgo y la frecuencia de latidos ectópicos en algunas personas. Asimismo, el ejercicio a menudo ayuda a las personas que son inactivas.

Temas relacionados sobre Latidos cardíacos ectópicos

Nombres alternativos

Latido ventricular prematuro, PVB, Contracción ventricular prematura, Latidos prematuros, CPV, extrasístole, PVC

Referencias

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmias. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap. 61.

Toth PP, Shammas NW, Dippel EJ, Foreman B. Cardiac electrophysiology y arrhythmias. En: Rakel RE. Textbook of Family Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2007:chap. 39.

Contenido: 6 de enero de 2010

Versión del inglés revisada por: Issam Mikati, MD, Profesor Asociado de Medicina, Feinberg Facultad de Medicina, Director, Noroeste Clínica Ecocardiografía Lab, Northwestern University, Chicago, IL. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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