Escoliosis

Escoliosis, curvatura de la columna o cifoescoliosis es una curvatura de la columna vertebral. La columna forma curva lejos de la línea media o hacia los lados.

Síntomas de la escoliosis

Un médico puede sospechar de una escoliosis si uno de los hombros parece estar más alto que el otro o la pelvis parece estar inclinada. Los observadores inexpertos generalmente no notan la curvatura en las etapas iniciales.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Dolor de espalda o lumbago
  • Fatiga
  • Hombros y cadera que aparecen desiguales
  • Curvaturas anormales de la columna hacia los lados (lateralmente)

Puede haber fatiga en la columna luego de mucho tiempo de estar sentado o parado. El dolor se volverá persistente si hay irritación al tejido blando, al igual que desgaste y ruptura de las vértebras.

Nota: la cifoescoliosis también implica una curvatura anormal de adelante hacia atrás, con apariencia de “espalda redonda”. Ver cifosis.

Causas de la escoliosis

Existen tres causas generales de escoliosis:

  • La escoliosis congénita (presente al nacer) se debe a un problema en la formación de los huesos de la columna (vértebras) o costillas fusionadas durante el desarrollo en el útero o a comienzos de la vida.
  • La escoliosis neuromuscular es causada por problemas tales como control muscular deficiente, debilidad muscular o parálisis debido a enfermedades como parálisis cerebral, distrofia muscular, espina bífida y polio.
  • La escoliosis idiopática es la escoliosis de causa desconocida y en los adolescentes es el tipo más común.

Algunas personas pueden ser propensas a presentar curvatura en la columna y la mayoría de los casos se presenta en niñas. El encorvamiento generalmente empeora durante el período de crecimiento. La escoliosis en bebés y niños pequeños es menos común y normalmente afecta a niños y niñas por igual.

Pruebas y exámenes de la escoliosis

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual abarca una prueba de flexión hacia adelante que le ayudará a definir la curva. El grado de curvatura visto en un examen puede subestimar la curva real que se observa en una radiografía, de tal manera que es probable que cualquier niño al que se le encuentre una curva sea remitido para una radiografía. Además, el médico llevará a cabo un examen neurológico completo para buscar cualquier cambio en resistencia, sensibilidad o reflejos.

Los exámenes pueden incluir, entre otros:

  • Examen con escoliómetro (un dispositivo mide la curvatura de la columna)
  • Radiografías de la columna vertebral (tomadas desde el frente y de lado)
  • Resonancia magnética (si se nota cualquier cambio neurológico en el examen o si hay algo inusual en la radiografía)

El tratamiento de la escoliosis

El tratamiento depende de la causa de la escoliosis, el tamaño y la localización de la curva y de qué crecimiento se espera del paciente. La mayoría de los casos de escoliosis idiopática en adolescentes (menos de 20 grados) no requieren tratamiento, pero se les debe hacer una revisión frecuente, aproximadamente cada 6 meses.

A medida que las curvas empeoran (por encima de los 25 a 30 grados en un niño que aún está creciendo), generalmente se recomienda el uso de un dispositivo ortopédico (corsé) para ayudar a disminuir la progresión de la curva. Se utilizan muchos tipos diferentes de dichos dispositivos que tienen nombres como el corsé Boston, corsé Wilmington, corsé Milwaukee y corsé Charleston, según los centros en los que fueron desarrollados.

  • Cada corsé o dispositivo ortopédico tiene una apariencia diferente y hay diferentes formas de utilizar cada tipo adecuadamente. La selección de un corsé y la manera de utilizarlo está determinada por muchos factores, que incluyen las características específicas de la curvatura. La decisión acerca del corsé exacto será tomada por el paciente y el médico.
  • Un corsé para la espalda no detiene el crecimiento de la curva, sino que utiliza presión para ayudar a enderezar la columna. El corsé se puede ajustar durante el crecimiento. Estos dispositivos no funcionan para escoliosis congénita o neuromuscular y son menos efectivos en los casos de escoliosis idiopática infantil o juvenil.

La elección de cuándo someterse a la cirugía variará. Después de que los huesos del esqueleto dejan de crecer, la curvatura no debe empeorar más. Debido a esto, es posible que el cirujano quiera esperar hasta que los huesos del niño detengan su crecimiento; pero su hijo puede necesitar cirugía antes de esto si la curvatura en la columna es severa o está empeorando rápidamente. Las curvaturas de 40 grados o más generalmente requieren cirugía.

La cirugía implica corregir la curvatura (aunque no toda) y fusionar los huesos en la curva. Los huesos se mantienen en su lugar con una o dos varillas de metal sostenidas con ganchos y tornillos hasta que el hueso sane. Algunas veces, la cirugía se efectúa a través de un corte hecho en la espalda, en el abdomen o por debajo de las costillas. Puede ser necesario un corsé o dispositivo ortopédico después de la cirugía para estabilizar la columna vertebral.

Las limitaciones impuestas por los tratamientos tienden a ser emocionalmente difíciles y pueden perjudicar la imagen de sí mismo, sobre todo en los adolescentes. Por lo tanto, es importante el apoyo emocional.

Los fisioterapeutas y los ortopedistas (especialistas en aparatos ortopédicos) pueden ayudar a explicar los tratamientos y asegurarse de que el corsé o dispositivo ortopédico quede ajustado en forma cómoda.

Grupos de apoyo

Ver: grupo de apoyo para la escoliosis

El pronóstico

El pronóstico depende de la causa, localización y severidad de la curvatura. Cuanto mayor sea ésta, mayores serán las probabilidades de que empeore la afección una vez finalizado el crecimiento.

Cuanto más grande sea la curvatura inicial de la columna, mayor será la posibilidad de empeoramiento de la escoliosis después de completarse el crecimiento. Las escoliosis severas (curvaturas en la columna mayores a los 100 grados) pueden causar problemas respiratorios.

Los casos leves que se tratan únicamente con un corsé se resuelven bien. Las personas con estos tipos de afecciones tienden a no presentar problemas a largo plazo, excepto un aumento en la tasa de lumbago cuando envejecen. Igualmente, las personas con escoliosis idiopática corregida quirúrgicamente pueden tener buenos resultados y llevar vidas activas y sanas.

Los pacientes con escoliosis neuromuscular tienen otro trastorno serio (como parálisis cerebral o distrofia muscular), por lo tanto sus objetivos son muy distintos. A menudo, el objetivo de la cirugía es simplemente permitir que el niño se pueda sentar derecho en una silla de ruedas.

Los bebés con escoliosis congénita tienen una amplia variedad de anomalías congénitas subyacentes. El manejo de esta enfermedad es difícil y a menudo requiere muchas cirugías.

Posibles complicaciones

  • Se pueden presentar problemas emocionales o de baja autoestima como consecuencia de la afección o su tratamiento (específicamente con el uso de un corsé)
  • Incapacidad del hueso para fusionarse (muy raro en la escoliosis idiopática)
  • Artritis en la región lumbar y lumbago en los adultos
  • Problemas respiratorios por la curvatura severa
  • Daño al nervio o a la médula espinal debido a la cirugía o debido a una curvatura severa que no ha sido corregida
  • Infección en la columna después de la cirugía

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si sospecha que su hijo puede tener escoliosis.

Prevención de la escoliosis

Hoy en día se están haciendo exámenes médicos rutinarios para la detección de escoliosis en las escuelas primarias y secundarias. Debido a estos exámenes, muchos casos que antes habrían pasado inadvertidos hasta que estuvieran más avanzados han sido detectados a una edad más temprana.

Temas relacionados sobre Escoliosis

Nombres alternativos

Curvatura de la columna, Cifoescoliosis

Referencias

Hedequist DJ. Surgical treatment of congenital scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38(4):497-509, vi.

Lonner, B. S. Emerging minimally invasive technologies for the management of scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38(3): 431-440.

Contenido: 17 de septiembre de 2009

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.., y C. Benjamin Ma, MD, Profesor Adjunto, Jefe, Servicio de Medicina del Deporte y del hombro, UCSF Departamento de Cirugía Ortopédica.

Traducido por: DrTango, Inc.

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