Leucemia

Leucemia es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en la médula ósea que es el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las células sanguíneas.

El término “leucemia” significa literalmente “sangre blanca”. Los glóbulos blancos (leucocitos) son producidos en la médula ósea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y otras sustancias extrañas.

La leucemia lleva a un aumento incontrolable en el número de glóbulos blancos inmaduros.

Las células cancerosas impiden que se produzcan glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar síntomas potencialmente mortales.

Las células cancerosas se propagan al torrente sanguíneo y al sistema linfático. También pueden viajar al cerebro y a la médula espinal (el sistema nervioso central) y otras partes del cuerpo.

Las leucemias se dividen en dos tipos mayores:

  • Aguda (la cual progresa rápidamente).
  • Crónica (la cual progresa más lentamente).

Para obtener información acerca de un tipo específico de leucemia, vea los siguientes temas:

Para obtener información acerca de los grupos de apoyo para la leucemia, ver: recursos para la leucemia.

Temas relacionados sobre Leucemia

Referencias

Appelbaum FR. The acute leukemias. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 194.

Kantarjian H, O’Brien S. The chronic leukemias. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 195.

Contenido: 29 de marzo de 2011

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Medicina Familiar