Hiperreflexia autónoma

Hiperreflexia autónoma es una reacción del sistema nervioso autónomo (involuntario) a la estimulación excesiva. Dicha reacción puede incluir hipertensión arterial, cambio en la frecuencia cardíaca, cambios en el color de la piel (palidez, enrojecimiento, color azul grisáceo de la piel) y sudoración excesiva.

Síntomas de la hiperreflexia autónoma

Los síntomas pueden comprender algunos o todos los siguientes:

  • Ansiedad y temor (miedo)
  • Disfunción vesical o intestinal
  • Visión borrosa
  • Fiebre
  • Rubefacción (piel que se torna roja)
  • Piel de gallina
  • Sudoración profusa
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Mareo o vértigo
  • Espasmo muscular
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza

Algunas veces, a pesar de una elevación peligrosa en la presión arterial, no hay en absoluto ningún síntoma.

Causas de la hiperreflexia autónoma

La causa más común de la hiperreflexia autónoma es la lesión de la médula espinal. En esta afección, los tipos de estimulación que son tolerados por personas saludables crean una respuesta excesiva de parte del sistema nervioso del individuo.

Otras causas abarcan: efectos secundarios de los medicamentos, uso de estimulantes ilícitos como la cocaína y las anfetaminas, síndrome de Guillain-Barre (una forma grave de parálisis que puede llevar a una insuficiencia respiratoria), hemorragia subaracnoidea (una forma de sangrado cerebral), traumatismo craneal grave y otras lesiones del cerebro.

Las siguientes enfermedades comparten muchos síntomas similares con la hiperreflexia autónoma, pero tienen una causa diferente:

  • Síndrome carcinoide: una enfermedad causada por anomalías de las células productoras de hormonas en los pulmones e intestinos.
  • Síndrome neuroléptico maligno: una afección caracterizada por rigidez muscular, fiebre alta y somnolencia, que puede ser causada por algunos medicamentos.
  • Síndrome de serotonina: una secreción anormal de serotonina, un químico cerebral.
  • Crisis hipertiroidea: una afección causada por una producción excesiva de hormona tiroidea.

Exámenes y pruebas de la hiperreflexia autónoma

  • Pupilas dilatadas
  • Piel roja por encima del nivel de la lesión de la médula espinal
  • Hipertensión arterial
  • Pulso lento o rápido

El médico llevará a cabo una evaluación médica y neurológica completa. Los pacientes deben comentarle al médico acerca de todos los medicamentos que están tomando actualmente y de todos los que han tomado en el pasado, con el fin de ayudar a determinar qué exámenes son necesarios.

Los exámenes pueden abarcar:

  • Exámenes de orina y de sangre
  • Imágenes del cerebro, incluyendo tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética de la cabeza
  • ECG (medición de la actividad eléctrica del corazón)
  • Punción lumbar
  • Imágenes de la columna, particularmente resonancia magnética
  • Prueba de basculación (evaluación de la regulación de la presión arterial a medida que el cuerpo cambia de posición)
  • Examen toxicológico (exámenes para cualquier tipo de drogas, incluyendo medicamentos, en el torrente sanguíneo del paciente)
  • Radiografías

El tratamiento de la hiperreflexia autónoma

Esta afección es potencialmente mortal, de manera que es importante identificar y tratar el problema de forma rápida.

Una persona con síntomas de hiperreflexia autónoma debe:

  • Sentarse derecho y levantar la cabeza
  • Quitarse la ropa apretada

El tratamiento apropiado depende de la causa. Si los medicamentos o fármacos están causando los síntomas, se tienen que suspender. Asimismo, es necesario tratar cualquier tipo de enfermedad subyacente que esté ocasionando los síntomas. Por ejemplo, el médico revisará si hay una sonda vesical bloqueada y signos de estreñimiento.

Si la disminución en la frecuencia cardíaca está causando los síntomas, se pueden emplear fármacos llamados anticolinérgicos, como la atropina.

Es necesario tratar la presión arterial muy alta en forma rápida, pero con cuidado, ya que una caída súbita y seria de dicha presión arterial es posible y también puede causar problemas. Los medicamentos de emergencia comúnmente utilizados para la hipertensión arterial comprenden: nifedipino (Procardia), nitroglicerina, clorhidrato de fenoxibenzamina (Dibenzyline), mecamilamina (Inversine) y diazóxido (Hyperstat).

Se puede requerir un marcapasos para ciertas situaciones inestables relacionadas con el corazón.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa subyacente. Las personas que presentan una hiperreflexia autónoma ocasionada por medicamentos normalmente se recuperan cuando se suspende el medicamento que está causando los síntomas. Cuando la afección es causada por otros factores, la recuperación depende del éxito que se tenga con el tratamiento de la enfermedad subyacente.

Complicaciones

Las complicaciones pueden presentarse como resultado de los efectos secundarios de los medicamentos. Si el pulso cae severamente, puede ocasionar un paro cardíaco.

La hipertensión arterial severa y prolongada puede provocar crisis epilépticas, sangrado en los ojos, accidente cerebrovascular o la muerte.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de hiperreflexia autónoma.

Prevención de la hiperreflexia autónoma

La prevención de la hiperreflexia autónoma incluye el hecho de evitar los medicamentos que causan esta afección o la empeoran. En las personas con lesión en la médula espinal, lo siguiente puede ayudar a prevenir esta complicación:

  • No permitir que la vejiga se llene demasiado
  • Mantener los niveles de dolor bajos
  • Practicar el cuidado intestinal apropiado para evitar la retención fecal
  • Practicar el cuidado apropiado de la piel para evitar úlceras de decúbito e infecciones cutáneas

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Referencias

Khastgir J, Drake MJ, Abrams P. Recognition y effective management of autonomic dysreflexia in spinal cord injuries. Expert Opin Pharmacother. 2007;8:945-956.

Kirshblum SC, Priebe MM, Ho CH, Scelza WM, Chiodo AE, Wuermser LA. Spinal cord injury medicine: 3. Rehabilitation phase after acute spinal cord injury. Arch Phys Med Rehabil. 2007;88:S62-S70.

Contenido: 16 de junio de 2010

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Daniel B. Hoch, PhD, MD, Profesor Adjunto de Neurología, Harvard Facultad de Medicina, Departamento de Neurología, Massachusetts General Hospital.

Traducido por: DrTango, Inc.

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Publicado en: Neurología