Diagnóstico de un dolor abdominal

Diagnóstico de un dolor abdominal o dolor estomacal. Este artículo trata las claves para diagnosticar la causa y severidad de un dolor abdominal. Ver el artículo sobre dolor abdominal para una discusión detallada de las causas potenciales y qué hacer con respecto a los síntomas.

Información

El dolor abdominal puede representar muchos tipos diferentes de problemas, además de un dolor de estómago. Puede incluso deberse a un dolor en la pelvis (como los cólicos menstruales), en la espalda (como cálculos renales) o en el pecho (como un ataque cardíaco o acidez).

Parte de la información clave para diagnosticar el dolor abdominal incluye:

  • Factores agravantes, es decir , ¿qué lo empeora?
  • Factores atenuantes, en otras palabras, ¿qué lo mejora?
  • Inicio, es decir, ¿cuándo comienza?
  • Duración: ¿cuánto dura cuando se presenta? Y con relación a esto, ¿el dolor es constante o aparece y desaparece?
  • Calidad del dolor, en otras palabras, ¿cómo es el dolor? ¿agudo, sordo, en cólico, etc?
  • Síntomas que lo acompañan, es decir, ¿también presentan náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, sangre en las heces, etc.?

Dos condiciones comunes que pueden ser preocupantes si se presenta dolor abdominal son la apendicitis o una úlcera. La inflamación del apéndice generalmente comienza con un dolor en el centro del abdomen, alrededor del ombligo (botón del vientre), seguido de pérdida del apetito, náuseas y luego fiebre. A medida que la apendicitis empeora, el dolor generalmente migra hacia la parte baja del abdomen en el lado derecho. El apéndice inflamado se puede romper y se debe tratar como una emergencia médica.

Las úlceras a menudo ocasionan dolor en la parte superior y central del abdomen (epigastrio), unas cuantas horas después de comer o durante la noche. Este dolor se puede aliviar tomando antiácidos. Los riesgos que ofrece una úlcera incluyen sangrado o ruptura y se debe llamar a la sala local de emergencias (112 en España) si:

  • El dolor es severo, súbito y agudo.
  • Se presenta fiebre junto con el dolor.
  • La persona está vomitando sangre o tiene diarrea sanguinolenta.
  • El abdomen se siente rígido, duro y sensible al tacto.
  • La persona es incapaz de defecar, especialmente si también está vomitando.
  • Se presenta dolor en el pecho, el cuello o los hombros.
  • La persona tiene vértigo o mareo.

Se debe llamar al médico si:

  • Se presentan náuseas o falta de apetito.
  • Se presenta color amarillento de la piel o de los ojos.
  • Se presenta distensión más de 2 días.
  • Se presenta diarrea más de 5 días (o si un bebé o un niño ha tenido diarrea durante 2 días, ha estado vomitando durante 12 horas; se debe llamar de inmediato si el recién nacido menor de 3 meses tiene diarrea o vómitos).
  • Se ha presentado molestia abdominal más de una semana.
  • Se presenta ardor al orinar o las micciones son más frecuentes de lo normal.
  • Se presentan períodos menstruales con dolor.
  • La persona puede estar embarazada.
  • El dolor empeora al tomar antiácidos o comer algo.
  • La persona está perdiendo peso de manera involuntaria.

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Nombres alternativos

Diagnostico de  un dolor estomacal

Referencias

Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal y Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2006.

Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL. Sabiston Textbook of Surgery, 17th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2004.

Marx J. Rosen’s Medicina de emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 6th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2006.

Contenido: 1 de septiembre de 2007

Versión del inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Departamento de Gastroenterología, Frankford-Torresdale Hospital, Jefferson Health System, Philadelphia, PA. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed.

Traducido por: DrTango, Inc.

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