Consulta de Otorrinolaringología

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Deterioro del sentido del olfato

Deterioro del sentido del olfato, pérdida del olfato o anosmia es la pérdida total o parcial del sentido del olfato.

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Consideraciones

La pérdida del sentido del olfato es generalmente el resultado de la congestión nasal o bloqueo de la nariz y no es grave, pero en ocasiones puede ser un signo de un trastorno del sistema nervioso (neurológico).

Es común que se presente la pérdida temporal del sentido del olfato con los resfriados comunes y las alergias nasales, como la fiebre del heno (rinitis alérgica), al igual que después de una enfermedad viral.

Algo de pérdida del olfato se presenta al envejecer. En la mayoría de los casos, no hay una causa obvia o inmediata y no hay un tratamiento.

A menudo se pierde el sentido del olfato con trastornos que impiden que el aire llegue hasta el área de la nariz donde se localizan los receptores olfativos (la placa cribriforme ubicada en la parte superior de la nariz). Dichos trastornos pueden abarcar pólipos nasales, deformidades del tabique nasal y tumores nasales.

Otros trastornos que pueden producir una pérdida del sentido del olfato abarcan:

  • Demencia de tipo Alzheimer
  • Trastornos del sistema endocrino
  • Traumatismo craneal
  • Trastornos neurológicos
  • Trastornos nutricionales
  • Tumores de la cabeza o el cerebro

Muchos medicamentos pueden cambiar o disminuir la capacidad para detectar olores.

El sentido del olfato también aumenta su capacidad para percibir los sabores. Muchas personas que pierden el sentido del olfato también se quejan de una pérdida del sentido del gusto. La mayoría todavía puede diferenciar los sabores salado, dulce, agrio y amargo, los cuales se perciben en la lengua, pero es posible que no sean capaces de diferenciar otros sabores. Algunos condimentos, como la pimienta, pueden afectar los nervios faciales y se pueden sentir más que olerlos en sí.

Causas de: Deterioro del sentido del olfato

Cuidados en el hogar

El tratamiento de la causa del problema puede corregir la pérdida del sentido del olfato y puede abarcar:

  • Antihistamínicos (si la afección se relaciona con una alergia)
  • Cambios en los medicamentos
  • Cirugía para corregir obstrucciones
  • Tratamiento de otros trastornos

Evite el uso de demasiados descongestionantes nasales, que pueden llevar a la recurrencia de la congestión nasal.

Si usted pierde el sentido del olfato, puede tener cambios en el sentido del gusto; sin embargo agregarle alimentos altamente sazonados a su dieta puede ayudar a estimular las sensaciones gustativas que usted aún tiene.

Mejore la seguridad en el hogar, empleando detectores de humo, al igual que electrodomésticos en lugar de gasodomésticos. Usted tal vez no pueda oler el gas en caso de que haya una fuga. O instale un equipo que detecte la presencia de emanaciones de gases en el hogar.

No existe ningún tratamiento para la pérdida del sentido del olfato causada por el envejecimiento.

Si experimenta una pérdida del sentido del olfato debido a una reciente infección viral de las vías respiratorias altas, tenga paciencia. El sentido del olfato retornará a la normalidad sin tratamiento.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si la perdida del olfato continúa, está empeorando o si se presentan otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico lleva a cabo un examen físico y hace preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas actuales como las siguientes:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo comenzó este problema?
    • ¿Siempre han existido problemas con el sentido del olfato?
    • ¿Está empeorando la afección?
  • Calidad:
    • ¿Afecta la capacidad para detectar todos los olores o solamente algunos de ellos?
    • ¿Se puede sentir el sabor de los alimentos?
  • Factores agravantes:
    • ¿Sufre en este momento un resfriado común u otra infección de las vías respiratorias altas?
    • ¿Sufre alergias?
    • ¿Padece de sinusitis crónica?
    • ¿Qué medicamentos utiliza actualmente?
  • Otros:
    • ¿Qué otros síntomas se presentan?

El médico observará la nariz y las estructuras circundantes.

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

En algunos casos, es posible que sea necesario realizar una cirugía (biopsia) para extraer una porción de células responsables del sentido del olfato (epitelio olfativo) con el fin de hacer un diagnóstico.

Si la pérdida del sentido del olfato es causada por una nariz tapada (congestión nasal), se pueden recetar descongestionantes o antihistamínicos.

El uso de un vaporizador o humidificador puede impedir que el moco se reseque y mejorar la secreción nasal.

Se puede recomendar el uso de pastillas o aerosoles nasales con esteroides.

Igualmente, se puede suministrar vitamina A por vía oral o por medio de inyecciones.

Temas relacionados sobre Deterioro del sentido del olfato

Nombres alternativos

Pérdida del olfato, anosmia

Referencias

Leopold DA, Holbrook EH. Physiology of olfaction. En: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otorrinolaringología: Cirugía de Cabeza y Cuello. 4th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2005:chap 37.

Lafreniere D, Mann N. Anosmia: Loss of smell in the elderly. Otolaryngol Clin North Am. 2009 Feb 1;42(1):123-131.

Contenido: 9 de septiembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; Seth Schwartz, MD, MPH, Otorrinolaringólogo, Centro Médico Virginia Mason, Seattle, Washington. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

Traducido por: DrTango, Inc.

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