Pruebas de alergias

Pruebas de alergias, pruebas cutáneas para alergias, parches cutáneos para alergias, prueba de radioalergoadsorción (RAST) o prueba de escarificación para alergias se refieren a cualquiera de diversas pruebas o exámenes utilizados para determinar las sustancias a las cuales una persona es alérgica.

Forma en que se realiza las pruebas de alergias

Existen muchos métodos de pruebas para alergias. Entre los más comunes se encuentran:

  • Pruebas cutáneas
  • Pruebas de eliminación
  • Pruebas de sangre (incluyendo prueba de radioalergoadsorción o RAST)

PRUEBAS CUTÁNEAS

Las pruebas cutáneas son las más comunes y los métodos específicos varían.

Uno de los métodos más comunes es la prueba de punción que consiste en colocar una pequeña cantidad de las sustancias alergenas sospechosas sobre la piel, generalmente el antebrazo, en la parte superior del brazo o en la espalda. Luego, se punza la piel para permitir que el alergeno se introduzca bajo la superficie cutánea. El médico observa la piel minuciosamente buscando signos de alguna reacción, generalmente hinchazón y enrojecimiento del sitio. Los resultados se observan por lo general al cabo de 15 a 20 minutos y se pueden probar varios alergenos al mismo tiempo.

Un método similar consiste en inyectar una pequeña cantidad de alergeno dentro de la piel y vigilar si hay alguna reacción en el sitio. Esto se denomina prueba cutánea intradérmica. Es más probable que se utilice cuando las pruebas se están haciendo para averiguar si usted es alérgico a algo específico, como el veneno de las abejas o la penicilina.

La prueba del parche es un método para diagnosticar reacciones alérgicas en la piel. Los posibles alergenos se pegan con cinta a la piel durante 48 horas. El médico examinará el área en 24 horas y luego de nuevo 48 horas más tarde.

Las pruebas cutáneas son más útiles para diagnosticar:

  • Alergia a los alimentos
  • Alergias al moho, el polen, los animales y otras alergias que causen rinitis alérgica y asma
  • Alergia a la penicilina*
  • Alergia a venenos
  • Dermatitis de contacto de tipo alérgica

PRUEBAS DE ELIMINACIÓN

Se puede practicar una dieta de eliminación para verificar si hay alergias a los alimentos. Una dieta de eliminación es aquella en la que se eliminan los alimentos que pueden estar causando los síntomas durante varias semanas y luego se reintroducen lentamente, uno a la vez, mientras se observa a la persona en búsqueda de cualquier signo de una reacción alérgica.

PRUEBAS DE SANGRE

Se pueden hacer exámenes o pruebas de sangre para medir la cantidad de anticuerpos contra la inmunoglobulina E (IgE) para un alergeno específico en la sangre. Este examen se puede emplear cuando las pruebas cutáneas no ayudan o no se pueden hacer.

Otros exámenes de sangre abarcan:

PROVOCACIÓN

La prueba de provocación (prueba de exposición) consiste en exponer a una persona al alergeno sospechoso bajo circunstancias controladas. Esto se puede hacer en la alimentación o inhalando el alergeno sospechoso. Este tipo de examen puede ocasionar reacciones alérgicas graves y sólo debe ser realizado por un médico.

Otro método es la prueba doble ciego. Este método consiste en administrar alimentos y sustancias inofensivas de manera disimulada. Tanto la persona en estudio como el médico desconocen si la sustancia que se está probando en esa sesión es una sustancia inofensiva o el alimento sospechoso. Una tercera persona conoce la identidad de las sustancias y las identifica con algún tipo de código. Esta prueba requiere de algunas sesiones si se está investigando más de una sustancia.

Aunque la estrategia de doble ciego es útil y práctica para reacciones alérgicas leves, debe realizarse en forma cuidadosa en individuos con reacciones sospechosas y graves a los alimentos. Un primer método más seguro pueden ser las pruebas de sangre.

Preparación para las pruebas de alergias

Antes de practicar cualquier prueba para alergia, el médico solicitará una historia clínica muy detallada, la cual suele incluir preguntas sobre diversos factores tales como enfermedades, condiciones emocionales y sociales, trabajo, entretenimiento, estilo de vida, alimentos y hábitos alimentarios.

Si se va a llevar a cabo la prueba cutánea, usted NO debe tomar antihistamínicos antes del examen, ya que ello puede conducir a un resultado falso negativo, dándole una falsa seguridad de que es improbable que una sustancia cause una reacción alérgica severa. El médico le dirá qué medicamentos debe evitar y en qué momento debe dejar de tomarlos antes del examen.

Lo que se siente durante las pruebas de alergias

Las pruebas cutáneas pueden causar molestia muy leve cuando se punza la piel. Se puede presentar picazón si usted tiene una reacción positiva al alergeno.

Razones por las que se realiza las pruebas de alergias

Las pruebas para alergias se hacen para determinar las sustancias específicas que causan una reacción alérgica en una persona.

El médico puede pedir las pruebas para alergias si usted tiene:

*NOTA: las alergias a la penicilina y medicamentos estrechamente relacionados con ella son las únicas alergias a fármacos que se pueden evaluar usando pruebas cutáneas. Las pruebas cutáneas para alergias a otros fármacos pueden ser peligrosas.

La prueba de la punción en la piel también se puede utilizar para diagnosticar alergias a alimentos. Las pruebas intradérmicas no se emplean para evaluar alergias a los alimentos debido al alto número de resultados falsos positivos y al peligro de causar una reacción alérgica severa.

Los valores normales de las pruebas de alergias

En una persona no alérgica, las pruebas de alergia deben resultar negativas (ninguna reacción al alergeno).

Significado de los valores anormales de las pruebas de alergias

Un resultado positivo significa que usted reaccionó a una sustancia específica. Con frecuencia, aunque no siempre, un resultado positivo significa que los síntomas que usted está experimentando se deben a la exposición a la sustancia en cuestión. En general, una respuesta más fuerte significa que usted es más sensible a la sustancia.

Las personas pueden tener una respuesta positiva con la prueba cutánea para la alergia, pero no tener ningún tipo de problemas con la sustancia específica en cada día de la vida.

Las pruebas cutáneas generalmente son confiables. Sin embargo, si la dosis del alergeno es excesiva, se presentará una reacción positiva incluso en personas que no son alérgicas.

Cuales son los riesgos

Los riesgos relacionados con las pruebas cutáneas y de alergias alimentarias pueden abarcar:

Consideraciones

La precisión de las pruebas para alergias es muy variable. Una persona puede reaccionar a una sustancia durante la prueba, pero nunca reaccionar durante la exposición normal. En raras ocasiones, una persona también puede presentar un resultado negativo en la prueba para alergia y aún así ser alérgica a la sustancia.

Temas relacionados sobre Pruebas de alergias

Nombres alternativos

Pruebas cutáneas para alergias, Parches cutáneos para alergias, Prueba de radioalergoadsorción (RAST), Prueba de escarificación para alergias

Referencias

Bernstein IL, Li JT, Bernstein DI, Hamilton R, et al. American Academy of Allergy, Asthma y Immunology; American College of Allergy, Asthma y Immunology. Allergy diagnostic testing: an updated practice parameter. Ann Allergy Asthma Immunol. 2008 Mar;100(3 Suppl 3):S1-148.

Demoly P, Bousquet J, Romano A. In vivo methods for the study of allergy. En: Adkinson NF Jr, ed. Middleton’s Allergy: Principles y Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 71.

Gober MD, DeCapite TJ, Gaspari AA. Contact dermatitis. En: Adkinson NF Jr, ed. Middleton’s Allergy: Principles y Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 63.

Contenido: 25 de junio de 2011

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Profesor Clínico Asociado de Medicina, División de Alergias, Inmunología y Reumatología, Georgetown Universidad de Facultad de Medicina.

Traducido por: DrTango, Inc.

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