Ácido fólico

Ácido fólico

Ácido fólico, folato, vitamina B9 o ácido pteroilglutámico es una vitamina B ayuda al organismo a crear células nuevas. Todas las personas necesitan ácido fólico. El ácido fólico es muy importante para las mujeres en edad fértil. Cuando una mujer tiene suficiente ácido fólico en su cuerpo, antes y durante el embarazo, puede prevenir defectos congénitos importantes en el cerebro y la columna vertebral del bebé.

Entre los alimentos que contienen ácido fólico se encuentran los vegetales de hojas verdes, las frutas, los guisantes secos, los chícharos y las nueces. Los panes enriquecidos, los cereales y otros productos hechos con granos también contienen ácido fólico. Si no obtiene suficiente ácido fólico a través de los alimentos, puede consumirlo como suplemento dietético.

NIH: Oficina de NIH para Suplementos del Régimen Alimenticio

¿Por qué las mujeres necesitan folato?

El folato ayuda a conservar la salud de la sangre. No consumir suficiente folato puede causar un tipo de anemia. Tener anemia significa que usted tiene menos glóbulos rojos sanos que lo normal. Esto dificulta que su sangre transporte suficiente oxígeno a todo su cuerpo.

Signos de que usted puede tener anemia:

  • Sentirse muy cansada
  • Tener dolor de cabeza
  • Tener dolor en la boca y en la lengua
  • Tener piel pálida

El folato también puede ayudar a prevenir algunos defectos congénitos (problemas con el bebé). Consumir suficiente folato antes y durante el embarazo puede ayudar a prevenir ciertos defectos en la columna vertebral y el cerebro del bebé:

  • La espina bífida es un problema de la columna vertebral. Los nervios que controlan los movimientos de las piernas y otros órganos no funcionan. A menudo, los niños con espina bífida tienen discapacidades de por vida.
  • Asimismo, es posible que deban someterse a muchas cirugías.
  • La anencefalia es cuando no se desarrolla una gran parte del cerebro o nada de él. Los bebés con este problema mueren antes o poco después del parto.

Los expertos consideran que el folato también puede ayudar a prevenir:

  • Algunos tipos de cáncer
  • La enfermedad de Alzheimer
  • La pérdida auditiva con el envejecimiento Se necesitan más investigaciones para saber esto con seguridad.

¿Cuánto folato debe consumir una mujer cada día?

La mayoría de mujeres necesitan 400 microgramos (mcg) de folato cada día, incluso si no están planeando quedar embarazadas. El folato se necesita antes y durante las primeras semanas del embarazo para ayudar a prevenir defectos congénitos. Ya que la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados, las mujeres que puedan quedar embarazadas deben tratar de consumir 400 mcg de folato todos los días. De esa manera, si quedan embarazadas, sus bebés tendrán una menor probabilidad de tener defectos congénitos.

Algunas mujeres necesitan más folato por día:

  • Si está embarazada, necesita 600 mcg.
  • Si está amamantando, necesita 500 mcg.

Hable con su médico acerca de cuanto ácido fólico debe consumir si:

  • Tuvo un bebé con espina bífida o anencefalia y desea quedar embarazada nuevamente. Su médico puede darle una receta médica para 4,000 mcg de ácido fólico. Esta cantidad es 10 veces la dosis normal. Al tomar esta dosis alta de ácido fólico puede reducir sus probabilidades de tener otro bebé con estos defectos congénitos.
  • Usted tiene un familiar con espina bífida. Su médico puede darle una receta médica para 4,000 mcg de ácido fólico.
  • Usted tiene espina bífida y desea quedar embarazada.
  • Usted está tomando medicamentos que afectan la forma en que su cuerpo utiliza el folato. Entre ellos se incluyen los medicamentos para:
  • Epilepsia
  • Diabetes tipo 2
  • Artritis reumatoide
  • Psoriasis
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Tiene enfermedad renal y está recibiendo diálisis.
  • Tiene una enfermedad hepática.
  • Tiene enfermedad celíaca.
  • Consume demasiado alcohol.

Médicos especialistas en Endocrinología y Nutrición

Artículo completo de ácido fólico en la dieta

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Condiciones específicas

Nombres alternativos:

Folato, Vitamina B9, Ácido pteroilglutámico, Folacina, Ácido pteroil-L-glutámico

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