Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Asfixia en adultos inconscientes

Asfixia en adultos inconscientes o ahogo se presenta cuando alguien no puede respirar debido a que el alimento, un juguete u otro objeto está obstruyendo la garganta o la tráquea (vías respiratorias).

Consideraciones generales

Las vías respiratorias de una persona que presenta asfixia pueden estar completa o parcialmente bloqueadas, de manera que no llega suficiente oxígeno a los pulmones. Un bloqueo total es una emergencia médica, mientras que una obstrucción parcial se puede convertir rápidamente en una situación potencialmente mortal si la persona no puede inhalar y exhalar de manera apropiada.

Sin oxígeno, el daño cerebral permanente se puede presentar en tan sólo 4 a 6 minutos, por lo que los primeros auxilios en caso de asfixia administrados rápidamente pueden salvar una vida.

De vez en cuando, un objeto ingresará al pulmón. Aunque la persona puede parecer que está mejorando y respira normalmente, en unos pocos días se pueden presentar síntomas, como:

Si esto sucede, consiga ayuda médica de inmediato.

Síntomas de la Asfixia en adultos inconscientes

Causas de la Asfixia en adultos inconscientes

  • Comer con prótesis dentales mal ajustadas, comer muy rápido o no masticar bien los alimentos
  • Consumir alcohol (incluso una pequeña cantidad afecta el estado de conciencia)
  • Estar inconsciente (una persona puede aspirar material vomitado)
  • Inhalar o tragarse objetos pequeños (niños pequeños)
  • Sufrir un traumatismo en la cabeza y en la cara (la hinchazón, el sangrado o una deformidad pueden causar asfixia)

Primeros auxilios

  1. Voltee a la persona boca arriba en una superficie dura, manteniéndole la espalda en posición recta y sosteniéndole la cabeza y el cuello con firmeza. Descubra el pecho de la persona.
  2. Abra la boca de la persona con los dedos pulgar e índice, colocando el pulgar sobre la lengua y el índice por debajo de la barbilla. Si el objeto está suelto y a la vista, se debe proceder a sacarlo. Si la persona es mayor de 8 años, deslice dos dedos de un lado a otro de la garganta para intentar extraer el objeto.
  3. Levante la barbilla de la persona mientras inclina la cabeza hacia atrás para apartar la lengua de la tráquea.
  4. Coloque el oído cerca de la boca de la persona y observe los movimientos de su pecho. Durante cinco segundos, observe, escuche y sienta si hay respiración.
  5. Si la persona está respirando, administre los primeros auxilios en caso de pérdida del conocimiento.
  6. Si la persona no está respirando, inicie la respiración boca a boca. Mantenga la posición de la cabeza fija, cierre las fosas nasales de la persona usando los dedos pulgar e índice, cubra la boca de ésta por completo con su boca e insufle aire lentamente dos veces con una pausa entre una y otra.
  7. Si el pecho de la persona no se levanta, cambie la posición de la cabeza y dé dos insuflaciones más.
  8. Abra la boca de la persona con los dedos pulgar e índice y extraiga el objeto si éste es visible y está suelto.
  9. Si el objeto sale pero la persona no tiene pulso, comience a administrar la RCP con compresiones cardíacas. Si no hay ningún objeto visible, inicie la RCP.
  10. Si la persona comienza a tener convulsiones o crisis epilépticas, aplique los primeros auxilios para este problema.

Después de extraer el objeto que causó el ahogo o asfixia, mantenga a la persona inmóvil y consiga ayuda médica. A cualquier persona que se esté ahogando se le debe hacer un examen médico, ya que las complicaciones no sólo pueden ocurrir a causa de la asfixia, sino también a causa de las medidas de primeros auxilios que se tomaron.

No se debe

NO trate de sacar un objeto que esté alojado en la garganta de la persona, pues se podría introducir más en las vías respiratorias. Si puede ver el objeto en la boca, lo puede sacar.

NO empiece a administrar las compresiones cardíacas de RCP (si los latidos cardíacos han cesado) hasta que las vías respiratorias estén despejadas.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Busque ayuda médica en seguida si encuentra a alguien inconsciente.

Cuando la persona se esté asfixiando:

  • Pídale a alguien que llame al 112 (en España) o al número local de emergencias mientras usted empieza a administrar los primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar.
  • Si está solo, grite con fuerza pidiendo ayuda y comience a administrar los primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar.

Prevención

  • Coma lentamente y mastique bien los alimentos.
  • No tome demasiado alcohol antes o durante la comida.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños de corta edad.
  • Constate que las prótesis dentales estén bien ajustadas.

Temas relacionados sobre Asfixia en adultos inconscientes

Nombres alternativos

Maniobra de Heimlich en adulto o niño inconscientes mayor de 1 año

Referencias

Manno M. Urgencias pediátricas respiratorias: las vías respiratorias superiores infecciones y obstrucción. En: Marx J, ed. Rosen’s Medicina de emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006: chap 166.

Thomas SH, Brown DFM. Foreign bodies. En: Marx J, ed. Rosen’s Medicina de emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006: chap 57.

Hauda WE II. Reanimación cardiopulmonar pediátrica. En: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Medicina de Emergencia: Guía de Estudio Integral. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 14.

Contenido: 7 de agosto de 2009

Versión del inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Medicina de Emergencia, Centro Médico Virginia Mason, Seattle, Washington, Clinic. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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