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Neumonía adquirida en hospital

Neumonía adquirida en hospital es una infección de los pulmones que se presenta durante una hospitalización.

Síntomas de Neumonía adquirida en hospital

  • Tos que puede producir esputo mucoso, verdoso o purulento (flema)
  • Escalofríos
  • Fatiga con facilitad
  • Sudoración excesiva (raras veces)
  • Fiebre
  • Molestia general, inquietud o indisposición (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor y rigidez articular (raras veces)
  • Inapetencia
  • Rigidez muscular (raras veces)
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de pecho agudo o punzante que empeora con la respiración profunda o la tos
  • Dificultad para respirar

Causas de Neumonía adquirida en hospital

La neumonía es una enfermedad muy común, causada por muchos gérmenes diferentes y la gravedad de su infección puede ir desde leve hasta potencialmente mortal.

La neumonía adquirida en el hospital o neumonía intrahospitalaria tiende a ser más grave que otras infecciones pulmonares, porque:

  • Los pacientes en el hospital con frecuencia están más enfermos e incapaces de combatir los gérmenes.
  • Los tipos de gérmenes presentes en un hospital con frecuencia son más peligrosos que los que se encuentran en la comunidad.
La neumonía adquirida en el hospital ocurre más comúnmente en pacientes que están usando un respirador (también llamado máquina de respiración o ventilador) para ayudarlos a respirar. Cuando se presenta la neumonía en un paciente que está con ventilador, se conoce también como neumonía asociada al uso de un ventilador.

Los factores de riesgo para desarrollar la neumonía adquirida en el hospital son, entre otros:

  • Alcoholismo.
  • Estar conectado a un respirador.
  • Inhalar saliva o alimento hacia los pulmones (aspiración).
  • Cirugía del tórax.
  • Inmunodepresión (el sistema de defensas no funciona bien).
  • Enfermedad pulmonar prolongada (crónica).
  • No estar completamente despierto.
  • Edad avanzada.
  • Enfermedad reciente.

Pruebas y exámenes

Un examen físico o chequeos médicos muestra:

  • Crepitaciones o disminución de los ruidos respiratorios cuando se ausculta el tórax con un estetoscopio.
  • Disminución del oxígeno.
  • Dificultad respiratoria.
Los exámenes practicados pueden ser:

El tratamiento

El tratamiento está encaminado a curar la infección con antibióticos. El antibiótico se selecciona con base en el germen específico detectado en un cultivo de esputo.

Sin embargo, no siempre se puede identificar la bacteria con exámenes. Se administra la terapia con antibióticos para combatir las bacterias más comunes que infectan a los pacientes hospitalizados, teniendo en cuenta las más comunes en cada hospital: Staphylococcus aureus y bacterias gramnegativas.

El tratamiento complementario incluye:

  • Oxígeno.
  • Tratamientos pulmonares para aflojar y remover las secreciones espesas de los pulmones.

El pronóstico

La mayoría de los pacientes responden al tratamiento y mejoran al cabo de dos semanas; sin embargo, la neumonía adquirida en el hospital puede ser muy grave y algunas veces potencialmente mortal.

Los pacientes que también tienen muchas otras afecciones serias no evolucionan igual de bien.

Posibles complicaciones

Los pacientes ancianos o muy débiles que no responden al tratamiento pueden morir a causa de insuficiencia respiratoria aguda causada por la neumonía.

Prevención

Los programas actuales de prevención para reducir las infecciones adquiridas en los hospitales existen en la mayoría de las instituciones.

Temas relacionados sobre Neumonía adquirida en hospital

Nombres alternativos

Neumonía nosocomial o intrahospitalaria, Neumonía asociada al uso de un respirador, Neumonía asociada a la atención médica

Referencias

American Thoracic Society. Guidelines for the management of adults with hospital-acquired, ventilator-associated, y healthcare-associated pneumonia. Am J Respir Crit Care Med. 2005 Feb 15;171(4):388-416.

Craven DE, Chroneou A. Nosocomial pneumonia. En: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 303.

Chastre J, Luyt CE. Ventilator-associated pneumonia. En: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray & Nadel de Libros de Texto de Medicina Respiratoria. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 33.

Contenido: 19 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; y Denis Hadjiliadis, MD, Profesor Adjunto de Medicina, División de Pulmonar, Alergia y Cuidados Críticos, Universidad de Pennsylvania, Philadelphia, PA. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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