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Pancreatitis crónica

Pancreatitis crónica es la inflamación del páncreas que no sana ni mejora, empeora con el tiempo y lleva a que se presente daño permanente.

Síntomas de: Pancreatitis crónica

  • Dolor abdominal
    • mayor en el abdomen superior
    • puede durar desde horas hasta días
    • finalmente se puede tornar continuo
    • puede empeorar al comer o beber
    • puede empeorar por tomar alcohol
    • también se puede sentir en la espalda
  • Problemas digestivos
    • pérdida crónica de peso, incluso cuando los hábitos alimentarios y las cantidades son normales
    • diarrea, náuseas y vómitos
    • deposiciones grasosas
    • heces de color arcilla
Los síntomas pueden volverse más frecuentes a medida que la afección empeora. Además, pueden enmascarar el cáncer pancreático. Sentarse e inclinarse hacia adelante algunas veces puede aliviar el dolor abdominal de la pancreatitis.

Causas de: Pancreatitis crónica

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago que produce químicos (llamados enzimas) necesarios para digerir los alimentos. También produce las hormonas insulina y glucagón.

Cuando se presenta inflamación y cicatrización del páncreas, el órgano ya no es capaz de producir la cantidad correcta de estas enzimas. Como resultado, el cuerpo tal vez no pueda digerir la grasa y otras partes importantes de los alimentos.

El daño a las porciones del páncreas que producen la insulina puede llevar a diabetes.

La afección es causada con mayor frecuencia por el consumo de alcohol durante muchos años. Los episodios repetitivos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis crónica. La genética puede ser un factor en algunos casos y algunas veces la causa se desconoce.

Otras afecciones que han sido asociadas a la pancreatitis crónica:

  • Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo)
  • Obstrucción del conducto pancreático o del conducto colédoco, los conductos que drenan las enzimas del páncreas
  • Complicaciones de fibrosis quística
  • Altos niveles de grasa llamada triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Hiperparatiroidismo
  • Uso de ciertos medicamentos (especialmente estrógenos, corticoesteroides, diuréticos tiazídicos y azotioprina)
La pancreatitis crónica se presenta con más frecuencia en hombres que en mujeres y, a menudo, se presenta en personas de edades entre 30 y 40 años.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para la pancreatitis abarcan:

La inflamación o los depósitos de calcio del páncreas o los cambios en los conductos de este órgano se pueden observar en:
Se puede realizar una laparotomía exploratoria para confirmar el diagnóstico de pancreatitis, pero esto generalmente se hace para la pancreatitis aguda.

El tratamiento

Las personas con dolor intenso o que están perdiendo peso posiblemente necesiten permanecer hospitalizados por:

  • Analgésicos
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Suspender el alimento o los líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas y luego lentamente empezar una dieta oral
  • Algunas veces se puede introducir una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago (succión nasogástrica). La sonda puede permanecer puesta por 1 a 2 días o algunas veces durante 1 a 2 semanas.
Consumir la dieta apropiada es importante para las personas con pancreatitis crónica. Un nutricionista puede ayudarle a crear la mejor dieta con el fin de mantener un peso saludable y obtener las vitaminas y minerales correctos. Todos los pacientes deben estar:
  • Tomando mucho líquido
  • Consumiendo un dieta baja en grasas
  • Consumiendo comidas pequeñas y frecuentes (esto ayuda a reducir los síntomas digestivos)
  • Recibiendo las vitaminas y calcio suficientes en la dieta o como suplementos extras
  • Reduciendo la cafeína
El médico especialista puede prescribir enzimas pancreáticas que se deben tomar con cada comida. Las enzimas le ayudarán a digerir mejor el alimento y a aumentar de peso.

Evite fumar y tomar bebidas alcohólicas, incluso si su pancreatitis es leve.

Otros tratamientos pueden involucrar:

Se puede recomendar la cirugía si se encuentra un bloqueo. En casos graves, se puede extirpar parte o todo el páncreas.

El pronóstico

Ésta es una enfermedad grave que puede conducir a la incapacidad o a la muerte. El riesgo puede reducirse evitando el consumo de alcohol.

Posibles complicaciones

  • Ascitis
  • Bloqueo (obstrucción) de las vías biliares o del intestino delgado
  • Coágulo de sangre en la vena del bazo
  • Acumulaciones de líquido en el páncreas (seudoquistes pancreáticos) que pueden resultar infectados
  • Funcionamiento deficiente del páncreas
    • diabetes
    • malabsorción de grasa u otros nutrientes
    • absorción deficiente de vitaminas (en la mayoría de los casos vitaminas liposolubles A,D,E o K)

Cuándo llamar a un médico especialista

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta síntomas de pancreatitis.
  • Tiene pancreatitis y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Determinar la causa de una pancreatitis aguda y tratarla rápidamente pueden ayudar a prevenir que se convierta en crónica. Asimismo, el hecho de no tomar mucho alcohol reduce el riesgo de padecer esta afección.

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Referencias

Nair RJ, Lawler L, Miller MR. La pancreatitis crónica. Am Fam Physician. 2007;76:1679-1688.

Owyang C. La pancreatitis crónica. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 147.

Contenido: 20 de enero de 2010

Versión del inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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