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Colitis ulcerativa

Colitis ulcerativa o enfermedad inflamatoria intestinal es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria (EII) que afecta el revestimiento del intestino grueso (colon) y el recto.

Ver también: enfermedad de Crohn

Síntomas de: Colitis ulcerativa

Los síntomas varían en gravedad y pueden comenzar gradual o repentinamente. Aproximadamente la mitad de las personas sólo tienen síntomas leves. Otras tienen episodios más graves que ocurren con mayor frecuencia. Muchos factores pueden llevar a que se presenten ataques, incluyendo infecciones respiratorias o estrés físico.

Los síntomas abarcan:

  • Dolor abdominal y cólicos que normalmente desaparecen después de una evacuación
  • Borborigmos (un sonido de gorgoteo o chapoteo que se escucha sobre el intestino)
  • Sangre y pus en las heces
  • Diarrea, desde sólo unos cuantos episodios a diarrea muy frecuente durante todo el día
  • Fiebre
  • Tenesmo (dolor rectal)
  • Pérdida de peso
El crecimiento de los niños puede ser lento.

Otros síntomas que pueden ocurrir con la colitis ulcerativa abarcan los siguientes:

Causas de: Colitis ulcerativa

La causa de la colitis ulcerativa se desconoce. Las personas que padecen esta afección tienen problemas con el sistema inmunitario, pero no está claro si los problemas inmunitarios causan esta enfermedad. Aunque el estrés y ciertos alimentos pueden desencadenar los síntomas, no causan la colitis ulcerativa.

La colitis ulcerativa puede afectar a cualquier grupo de edad, aunque hay picos en edades comprendidas entre los 15 y 30 años y de nuevo entre los 50 y 70.

La enfermedad comienza, por lo general, en el área del recto y puede comprometer todo el intestino grueso con el tiempo.

Entre los factores de riesgo están: tener antecedentes familiares de colitis ulcerativa o ser de origen judío.

Pruebas y exámenes

La colonoscopia con biopsia generalmente se utiliza para diagnosticar la colitis ulcerativa.

La colonoscopia también se utiliza para examinar a personas con colitis ulcerativa en busca de cáncer de colon, ya que esta enfermedad aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. Si usted padece esta afección, debe hacerse examinar con colonoscopia aproximadamente de 8-12 años después de ser diagnosticado y que le realicen una colonoscopia de control cada 1 a 2 años.

Otros exámenes que se pueden hacer para ayudar a diagnosticar esta afección abarcan:

El tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Controlar los ataques agudos
  • Prevenir los ataques repetitivos
  • Ayudar a cicatrizar el colon
En episodios graves, con frecuencia se necesita hospitalización. El médico especialista puede prescribir corticosteroides para reducir la inflamación. A usted le pueden suministrar nutrientes a través de una vía intravenosa (a través de una vena).

DIETA Y NUTRICIÓN

Ciertos tipos de alimentos pueden empeorar la diarrea y los síntomas de gases, sobre todo durante los momentos de enfermedad activa. Las sugerencias para la alimentación comprenden:

  • Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.
  • Beber mucha agua (consumo frecuente de cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evitar los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).
  • Evitar los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).
  • Limitar los productos lácteos si tiene intolerancia a la lactosa. Los productos lácteos son una buena fuente de proteína y calcio.
ESTRÉS

Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener un accidente intestinal. Otros hechos estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido pueden causar problemas digestivos.

Pregúntele al médico o al personal de enfermería por consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos que pueden usarse para disminuir el número de ataques abarcan:

  • 5-aminosalicilatos como mesalamina o sulfazina
  • Inmunomoduladores como azatioprina y 6-mercaptopurina
  • Corticoesteroides (prednisona y metilprednisolona) tomados por vía oral durante una reagudización o como un supositorio, espuma o enema rectal
  • Infliximab (Remicade) u otros tratamientos biológicos si usted no responde a otros medicamentos
CIRUGÍA

La cirugía para extirpar el colon cura la colitis ulcerativa y elimina la amenaza de que se presente cáncer de colon. La cirugía generalmente se recomienda para pacientes que tengan:

  • Colitis que no responde a la terapia médica completa
  • Cambios en el revestimiento del colon que se piense que son precancerosos
  • Complicaciones serias como ruptura (perforación) del colon, sangrado profuso (hemorragia) o megacolon tóxico
La mayoría de las veces, se extirpa el colon entero, incluyendo el recto. Después de esto, los pacientes pueden necesitar una abertura quirúrgica en la pared abdominal (ileostomía) o un procedimiento que conecta el intestino delgado con el ano para ayudar a que el paciente recupere un funcionamiento intestinal más normal.

Ver también:

Grupos de apoyo

El apoyo social a menudo puede ayudar con el estrés del manejo de la enfermedad y los miembros de los grupos de apoyo también pueden brindar consejos útiles para encontrar el mejor tratamiento y enfrentar la afección.

Para mayor información, visite la página web de la Crohn´s y Colitis Foundation of America (CCFA) en: www.ccfa.org.

El pronóstico

Aproximadamente la mitad de los pacientes con colitis ulcerativa tienen síntomas leves. Los pacientes con colitis ulcerativa más severa tienden a responder menos bien a los medicamentos.

El control permanente y completo de los síntomas con medicamentos no es frecuente. La cura sólo es posible a través de la extirpación total del intestino grueso.

El riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta con cada década después del diagnóstico de colitis ulcerativa.

Posibles complicaciones

La hinchazón (inflamación) repetitiva conduce al engrosamiento de la pared intestinal y el recto con tejido cicatricial. La muerte del tejido del colon o la infección grave (sepsis) pueden ocurrir con enfermedad seria.

  • Espondilitis anquilosante
  • Coágulos de sangre
  • Cáncer colorrectal
  • Estrechamiento del colon
  • Complicaciones de la terapia con corticosteroides
  • Insuficiencia en el crecimiento y desarrollo sexual de los niños
  • Inflamación de las articulaciones (artritis)
  • Enfermedad hepática
  • Sangrado intenso del colon
  • Úlceras bucales
  • Piodermia gangrenosa (úlcera cutánea)
  • Úlceras (lesiones) en el ojo
  • Desgarros o agujeros (perforaciones) en el colon

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor abdominal persistente, sangrado nuevo o creciente, fiebre persistente u otros síntomas de colitis ulcerativa.
  • Tiene colitis ulcerativa y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento o si se presentan nuevos síntomas.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa, también se desconoce la prevención.

Los antinflamatorios no esteroides (AINES) pueden empeorar los síntomas.

Debido al riesgo de desarrollar cáncer de colon asociado con la colitis ulcerativa, se recomienda realizar un examen con colonoscopia.

La Sociedad Estadounidense de Oncología (American Cancer Society) recomienda hacerse el primer examen de detección:

  • 8 años después del diagnóstico de enfermedad grave o cuando la mayor parte o todo el intestino grueso esté comprometido.
  • De 12 a 15 después del diagnóstico cuando únicamente el lado izquierdo del intestino grueso esté comprometido.
Hágase exámenes de control cada 1 a 2 años.

Temas relacionados sobre Colitis ulcerativa

Nombres alternativos

Enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerativa), EII (colitis ulcerativa)

Referencias

Sands BE, Siegel CA. Crohn”s disease. En: Feldman M, Friedman LS, Brandt, LJ, eds. Sleisenger & Fordtran de gastrointestinal y el hígado de Enfermedades. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 111.

Moyer MS. Chronic ulcerative colitis in childhood. J Pediatr. 2006;148:325.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon y rectum. En: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Libro de texto de Cirugía. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 50.

Rutgeerts P, Vermeire S, Van Assche G. Biological therapies for inflammatory bowel diseases. Gastroenterology. 2009;136(4):1182-1197.

Contenido: 13 de diciembre de 2010

Versión del inglés revisada por: George F Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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