Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Apendicitis

Apendicitis es una inflamación del apéndice, un pequeño saco que se encuentra adherido al comienzo del intestino grueso.

Síntomas de la Apendicitis

Los síntomas de la apendicitis varían y puede ser difícil diagnosticarla en niños pequeños, ancianos y mujeres en edad fértil.

Clásicamente, el primer síntoma es el dolor alrededor del ombligo (ver: dolor abdominal). Este dolor inicialmente puede ser vago, pero cada vez se vuelve más agudo y grave. Es posible que se presente inapetencia, náuseas, vómitos y fiebre baja.

A medida que se incrementa la inflamación en el apéndice, el dolor tiende a desplazarse a la parte inferior derecha del abdomen y se concentra directamente sobre el apéndice en un lugar llamado el punto de McBurney.

Si se presenta ruptura del apéndice, el dolor puede disminuir brevemente y usted puede sentirse mejor; sin embargo, una vez que se infecta e inflama el revestimiento de la cavidad abdominal (una afección llamada peritonitis), el dolor empeora y usted se torna más enfermo.

El dolor abdominal puede empeorar al caminar o toser y es posible que usted prefiera quedarse quieto debido a que los movimientos súbitos le causan dolor.

Los síntomas tardíos abarcan:

  • Escalofríos
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Inapetencia
  • Náuseas
  • Temblores
  • Vómitos

Causas de: Apendicitis

La apendicitis es una de las causas más comunes de cirugía abdominal de emergencia en los Estados Unidos y generalmente ocurre cuando el apéndice resulta bloqueado por heces, un cuerpo extraño o, en raras ocasiones, por un tumor.

Pruebas y exámenes

Si usted tiene apendicitis, el dolor incrementa cuando el médico libera súbitamente la presión después de presionar con suavidad el área inferior derecha del vientre. Si tiene peritonitis, tocar el área del vientre puede causar un espasmo muscular.

Una exploración rectal puede revelar sensibilidad en el lado derecho del recto.

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la apendicitis por la descripción que usted da de los síntomas, el examen físico o chequeos médicos y las pruebas de laboratorio solas. En algunos casos, se pueden necesitar exámenes adicionales, como:

Nota: la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ordenó retirar del mercado un fármaco usado durante algunos estudios imagenológicos relacionados con apendicitis, después de recibir informes de efectos secundarios potencialmente mortales y muertes. El fármaco, llamado NeutroSpec, se usaba para ayudar a diagnosticar apendicitis en pacientes de 5 años y más que pudieran haber tenido la afección, pero que no mostraban los signos y síntomas usuales.

El tratamiento

Si usted tiene un caso no complicado, un cirujano generalmente extirpará el apéndice poco tiempo después de que el médico considere que usted podría tener la afección. Para obtener información sobre este tipo de cirugía, ver el artículo sobre apendicectomía.

Debido a que los exámenes utilizados para diagnosticar la apendicitis no son perfectos, algunas veces, la operación revelará que el apéndice está normal. En este caso, el cirujano lo extirpará y explorará el resto del abdomen para buscar otras causas del dolor.

Si una tomografía computarizada muestra que usted tiene un absceso a raíz de la ruptura del apéndice, le pueden tratar la infección y hacerle extirpar el apéndice después de que la infección y la inflamación hayan desaparecido.

El pronóstico

Si le extirpan el apéndice antes de que se rompa, usted probablemente se recuperará muy pronto después de la cirugía. Si el apéndice se rompe antes de la cirugía, posiblemente se recupere más lentamente y tenga mayor probabilidad de desarrollar un absceso u otras complicaciones.

Posibles complicaciones

  • Conexiones anormales entre los órganos abdominales o entre estos órganos y la superficie de la piel (fístula)
  • Absceso
  • Infección de la herida quirúrgica
  • Peritonitis

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si desarrolla dolor abdominal en la porción inferior derecha de su vientre o cualquier otro síntoma de apendicitis. También llame al médico si:

  • Su dolor es grave, súbito e intenso
  • Tiene fiebre junto con dolor
  • Está vomitando sangre o tiene diarrea con sangre
  • Tiene el abdomen rígido, duro y sensible al tacto
  • Es incapaz de defecar, sobre todo si también está vomitando
  • Tiene dolor en el pecho, el cuello o el hombro
  • Tiene vértigo o mareo
  • Tiene náuseas y falta de apetito
  • Está perdiendo peso involuntariamente
  • Tiene ojos o piel amarillentos
  • Presenta distensión abdominal más de 2 días
  • Tiene diarrea más de 5 días o su hijo ha tenido diarrea durante 2 días o ha estado vomitando durante 12 horas (llame inmediatamente si un bebé menor de 3 meses tiene diarrea o vómito)
  • Ha tenido molestia abdominal más de 1 semana
  • Presenta ardor al orinar o está orinando más a menudo de lo normal
  • Tiene dolor y puede estar embarazada
  • Su dolor empeora cuando toma antiácidos o come algo

Temas relacionados sobre Apendicitis

Referencias

Bundy DG, Byerley JS, Liles EA, Perrin EM, Katznelson J, Rice HE. ¿El niño tiene apendicitis? JAMA. 2007 Jul 25;298(4):438-51. Review.

Ebell MH. Diagnosis of appendicitis: part 1. Historia y examen físico. Am Fam Physician. 2008 Mar 15;77(6):828-30. Review.

Lyon C, Clark DC. El diagnóstico de dolor abdominal agudo en los pacientes de edad avanzada. Am Fam Physician. 2006 Nov 1;74(9):1537-44. Review.

Prather C. Las enfermedades inflamatorias y anatómicas del intestino, peritoneo, mesenterio y epiplón. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 145.

US Food y Drug Administration. FDA Issues Public Health Advisory on use of NeutroSpec, (Technetium (99m TAC) Fanolesomab), Imaging Agent for Diagnosis of Appendicitis. Rockville, MD: National Press Office; December 19, 2005. Press Release P05-104.

Contenido: 17 de marzo de 2011

Versión del inglés revisada por: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, y David R. Eltz. Previamente revisado por George F. Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California (6/7/2009). Traducido por: DrTango, Inc.

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