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Hipopituitarismo

Hipopituitarismo o insuficiencia hipofisaria es una afección en la cual la hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas.

Síntomas de Hipopituitarismo

Nota: los síntomas se pueden desarrollar lentamente y variar mucho dependiendo de:
  • El número de hormonas faltantes y los órganos destinatarios
  • La gravedad del trastorno
Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Causas, incidencia y factores de riesgo

La hipófisis es una pequeña estructura que está localizada justo por debajo del cerebro y está adherida por un tallo al hipotálamo, el área del cerebro que controla su funcionamiento.

Las hormonas secretadas por la hipófisis y sus funciones son:

  • Corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula suprarrenal para secretar cortisol, el cual ayuda a mantener la presión arterial y la glucemia.
  • Hormona antidiurética (HAD): controla la pérdida de agua por parte de los riñones.
  • Hormona foliculoestimulante (FSH): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Hormona del crecimiento (HC): estimula el crecimiento tisular y óseo.
  • Hormona luteinizante (HL): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Oxitocina: estimula al útero a contraerse durante el trabajo de parto y a las mamas a secretar leche.
  • Prolactina: estimula el desarrollo de las glándulas mamarias y la producción de leche en la mujer.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula tiroides a producir hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo.
Glándula pituitaria Mire éste video sobre: Glándula pituitaria

En el hipopituitarismo, hay una falta de una o más hormonas hipofisarias. La falta de la hormona lleva a una pérdida de la función en la glándula u órgano que controla (por ejemplo: la pérdida de la hormona estimulante de la tiroides ocasiona una pérdida de la función de la glándula tiroides).

El hipopituitarismo puede ser ocasionado por:

Ocasionalmente, el hipopituitarismo se debe a enfermedades metabólicas o del sistema inmunitario poco comunes tales como:
El hipopituitarismo es también una rara complicación que se presenta después del embarazo, una afección denominada síndrome de Sheehan.

Exámenes y pruebas

Para diagnosticar el hipopituitarismo, tiene que haber niveles hormonales bajos debido a un problema con la hipófisis. El diagnóstico también tiene que descartar enfermedades del órgano afectado por esta hormona.

Los exámenes abarcan:

Los niveles de una hormona hipofisaria pueden estar elevados en el torrente sanguíneo si la persona tiene un tumor hipofisario que está produciendo una cantidad excesiva de esa hormona. El tumor puede comprimir el resto de las células de la hipófisis, llevando a que se presenten niveles bajos de otras hormonas.

El tratamiento

Si el hipopituitarismo es causado por un tumor, es posible que usted necesite una cirugía para extirparle dicho tumor, con o sin radioterapia. Sin embargo, a menudo es necesario reponer las hormonas que están faltando, incluso después del tratamiento exitoso de un tumor hipofisario.

La terapia hormonal se hace necesaria para reponer hormonas que ya no son producidas por órganos que están bajo el control de la hipófisis y entre las cuales se pueden mencionar:

  • Corticosteroides (cortisol)
  • Hormona del crecimiento
  • Hormonas sexuales (testosterona en los hombres y estrógeno en las mujeres)
  • Hormona tiroidea
También hay disponibilidad de fármacos para tratar la infertilidad masculina y femenina conexa.

Expectativas (pronóstico)

El hipopituitarismo es por lo general permanente y requiere tratamiento de por vida. Sin embargo, se puede esperar un período de vida normal.

Complicaciones

Se pueden presentar efectos secundarios por la terapia farmacológica. En la enfermedad grave, el hecho de no tomar corticosteroides adicionales puede ser mortal.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico especialista si presenta síntomas de hipopituitarismo.

Prevención

En la mayoría de los casos, el trastorno no se puede prevenir. El estar consciente del riesgo puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Temas relacionados sobre Hipopituitarismo

Nombres alternativos

Insuficiencia hipofisaria

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Pituitaria anterior. En: Kronenberg H, Melmed S, Polonsky K, Larsen PR, eds. Williams Libros de Texto de Endocrinología. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 8.

Contenido: 25 de noviembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, División de Endocrinología y Metabolismo, Johns Hopkins Facultad de Medicina, Baltimore, MD. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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