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Hipertiroidismo

Hipertiroidismo o tiroides hiperactiva es una afección en la cual la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea. La afección a menudo se denomina “tiroides hiperactiva”.

Síntomas del hipertiroidismo

Otros síntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:

Causas del hipertiroidismo

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y se localiza en la parte frontal del cuello justo por debajo de la laringe. La glándula produce las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.

El hipertiroidismo ocurre cuando la tiroides libera demasiada cantidad de sus hormonas en un período de tiempo corto (aguda) o largo (crónica). Este problema puede ser ocasionado por muchas enfermedades y afecciones, como:

  • Recibir demasiado yodo
  • Enfermedad de Graves (representa la mayoría de los casos de hipertiroidismo)
  • Inflamación (tiroiditis) de la tiroides debido a infecciones virales u otras causas
  • Tumores no cancerosos de la glándula tiroidea o de la hipófisis
  • Tomar grandes cantidades de hormona tiroidea
  • Tumores de los testículos o de los ovarios
La enfermedad de Graves es responsable del 85% de todos los casos de hipertiroidismo.

Temas relacionados:

Pruebas diagnósticas del hipertiroidismo

El examen físico o chequeos médicos puede revelar agrandamiento de la tiroides, temblor, reflejos hiperactivos o aumento de la frecuencia cardíaca. La presión arterial sistólica (el primer número en una lectura de la presión arterial) puede ser elevada.

El hipertiroidismo subclínico es una forma leve de hipertiroidismo que se diagnostica por medio de niveles sanguíneos anormales de hormonas tiroideas, a menudo en ausencia de cualquier síntoma.

También se hacen análisis de sangre para medir los niveles de hormonas tiroideas.

  • Nivel de TSH (hormona estimulante de la tiroides) que usualmente está bajo
  • Niveles de T3 y T4 libre que generalmente son altos
Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

El tratamiento del hipertiroidismo

La forma como se trata la afección depende de la causa y de la gravedad de los síntomas. El hipertiroidismo generalmente se trata con uno o más de lo siguiente:

  • Medicamentos antitiroideos
  • Yodo radiactivo (que destruye la tiroides y detiene la producción excesiva de hormonas)
  • Cirugía para extirpar la tiroides
En caso de que se tenga que extirpar la tiroides con cirugía o destruirla con radiación, uno tiene que tomar pastillas sustitutivas de hormona tiroidea por el resto de la vida.

Los betabloqueadores, como el propranolol, se utilizan para tratar algunos de los síntomas como frecuencia cardíaca rápida, sudoración y ansiedad, hasta que se pueda controlar el hipertiroidismo.

El pronóstico

El hipertiroidismo por lo general es curable y sólo rara vez es potencialmente mortal. Algunas de sus causas pueden desaparecer sin tratamiento.

El hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves generalmente empeora con el tiempo. Tiene muchas complicaciones, algunas de las cuales son graves y afectan la calidad de vida.

Posibles complicaciones

La crisis tiroidea, también llamada tirotoxicosis, es un empeoramiento súbito de los síntomas del hipertiroidismo que puede suceder con infección o estrés. Se puede presentar fiebre, disminución de la lucidez mental y dolor abdominal, lo cual requiere hospitalización inmediata.

Otras complicaciones relacionadas con el hipertiroidismo abarcan:

  • Complicaciones relacionadas con el corazón, como:
  • Aumenta del riesgo de osteoporosis si el hipertiroidismo se presenta por mucho tiempo.
  • Complicaciones relacionadas con la cirugía, como:
    • cicatrización del cuello
    • ronquera debido al daño a un nervio de la laringe
    • nivel bajo de calcio debido a daño en las glándulas paratiroides (localizadas cerca de la glándula tiroides)
  • Los tratamientos para el hipotiroidismo, como yodo radiactivo, cirugía y medicamentos para reponer las hormonas tiroideas, pueden tener complicaciones.
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Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico especialista si presenta síntomas que podrían ser causados por la producción excesiva de la hormona tiroidea. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si presenta:

  • Cambio en el estado de conciencia
  • Mareo
  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares
Igualmente, consulte con el médico si está recibiendo tratamiento para el hipertiroidismo y presenta síntomas de insuficiencia tiroidea, como:
  • Depresión
  • Lentitud física y mental
  • Aumento de peso

Prevención del hipertiroidismo

No existen formas conocidas para prevenir el hipertiroidismo.

Temas relacionados sobre Hipertiroidismo

Nombres alternativos

Tiroides hiperactiva

Referencias

AACE Thyroid Task Force. Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos directrices médicas para la práctica clínica para el tratamiento y la evaluación del hipertiroidismo y el hipotiroidismo. Endocr Pract. 2002;8(6).

Davies TF, Larsen PR. Tirotoxicosis. En: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Libros de Texto de Endocrinología. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 11.

Ladenson P, Kim M. Tiroides. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 244.

Contenido: 19 de abril de 2010

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, División de Endocrinología y Metabolismo, Johns Hopkins Facultad de Medicina, Baltimore, MD. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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