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Enfermedad de Graves

Enfermedad de Graves o bocio tirotóxico difuso es un trastorno autoinmunitario que lleva a hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo).

Síntomas de la enfermedad de Graves

Causas de la enfermedad de Graves

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y está localizada en la parte frontal del cuello justo debajo de la laringe. Esta glándula libera las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan el metabolismo del cuerpo. El control del metabolismo es crucial para regular el estado de ánimo, el peso y los niveles de energía tanto físicos como mentales.

Si el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea, la afección se conoce como hipertiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva lleva al hipotiroidismo).

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo y es causada por una respuesta anormal del sistema inmunitario que lleva a la glándula tiroides a producir demasiadas hormonas tiroideas. La enfermedad de Graves es más común en las mujeres de más de 20 años de edad. Sin embargo, el trastorno puede ocurrir a cualquier edad y también puede afectar a los hombres.

Pruebas diagnósticas de la enfermedad de Graves

Un examen físico o chequeos médicos muestra un aumento de la frecuencia cardíaca y un examen del cuello puede mostrar agrandamiento de la tiroides (bocio).

Otros exámenes abarcan:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

El tratamiento de la enfermedad de Graves

El propósito del tratamiento es controlar la hiperactividad de la glándula tiroides. Los betabloqueadores, como el propranolol, se usan a menudo para manejar síntomas de frecuencia cardíaca rápida, sudoración y ansiedad hasta que el hipertiroidismo esté controlado. El hipertiroidismo se trata con uno o más de los siguientes:

  • Medicamentos antitiroideos
  • Yodo radiactivo
  • Cirugía
Si usted se somete a radiación y cirugía, necesitará tomar hormonas tiroideas de reemplazo por el resto de su vida, ya que estos tratamientos destruyen o extirpan la glándula.

Algunos de los problemas oculares relacionados con la enfermedad de Graves generalmente mejoran cuando se trata el hipertiroidismo con medicamentos, radiación o cirugía. El yodo radiactivo algunas veces puede hacer empeorar dichos problemas oculares. Los problemas de los ojos son peores en personas que fuman, incluso después de curarse el hipertiroidismo.

Algunas veces, se necesita el uso de prednisona, un medicamento esteroide que inhibe el sistema inmunitario, para reducir la irritación e inflamación ocular.

Es posible que se necesite cubrir los ojos con cinta durante la noche para prevenir la resequedad. Las gafas de sol y las gotas oftálmicas pueden disminuir la irritación ocular. En raras ocasiones, se puede necesitar cirugía o radioterapia (diferente del yodo radiactivo) para regresar los ojos a su posición normal.

El pronóstico

La enfermedad de Graves responde bien al tratamiento; sin embargo, la cirugía de tiroides o el uso del yodo radiactivo generalmente causan hipotiroidismo. Sin recibir la dosis correcta de reemplazo con hormona tiroidea, el hipotiroidismo puede llevar a:

  • Depresión
  • Lentitud física y mental
  • Aumento de peso
Los medicamentos antitiroideos también pueden causar efectos secundarios serios.

Posibles complicaciones

  • Complicaciones de la cirugía que incluyen:
    • ronquera debido al daño del nervio que va a la laringe
    • niveles bajos de calcio debido al daño a las glándulas paratiroides (localizadas cerca a la glándula tiroides)
    • cicatrización del cuello
  • Problemas oculares (denominados oftalmopatía de Graves o exoftalmos)
  • Complicaciones relacionadas con el corazón, incluyendo:
  • Crisis tiroidea (crisis tirotóxica), un empeoramiento grave de los síntomas de la hiperactividad de la glándula tiroides
  • Aumento en el riesgo de osteoporosis
  • Complicaciones relacionadas con el reemplazo de hormona tiroidea:
    • si se administra muy poca hormona, se puede presentar fatiga, aumento de peso, colesterol alto, depresión, lentitud física y otros síntomas de hipotiroidismo.
    • si se administra demasiada hormona, los síntomas del hipertiroidismo retornarán.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si tiene síntomas de la enfermedad de Graves. Asimismo, consulte si los problemas oculares o los síntomas generales empeoran (o no mejoran) con el tratamiento.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si tiene síntomas de hipertiroidismo con:

  • Disminución del estado de conciencia
  • Fiebre
  • Latidos cardíacos irregulares y rápidos

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Nombres alternativos

Bocio tirotóxico difuso

Referencias

AACE Thyroid Task Force. Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos directrices médicas para la práctica clínica para el tratamiento y la evaluación del hipertiroidismo y el hipotiroidismo. Endocr Pract. 2002;8(6).

Davies TF, Larsen PR. Tirotoxicosis. En: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Libros de Texto de Endocrinología. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 11.

Ladenson P, Kim M. Tiroides. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 244.

Contenido: 20 de abril de 2010

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, División de Endocrinología y Metabolismo, Johns Hopkins Facultad de Medicina, Baltimore, MD. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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