Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Mieloma múltiple

Mieloma múltiple, plasmacitoma del hueso o discrasia de células plasmáticas es un cáncer de las células plasmáticas en la médula ósea.

Síntomas del mieloma múltiple

El mieloma múltiple causa anemia, lo cual hace que una persona tenga más probabilidades de contraer infecciones y presentar sangrado anormal.

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, se puede presentar dolor en los huesos o en la espalda, sobre todo en las costillas o la espalda.

Si se afectan los huesos de la columna, esto puede ejercer presión sobre los nervios, lo que provoca entumecimiento o debilidad de brazos o piernas.

Otros síntomas abarcan:

  • Problemas de sangrado
  • Fatiga debido a la anemia
  • Fiebres sin ninguna otra causa
  • Dificultad respiratoria debido a la anemia
  • Fracturas inexplicables

Causas del mieloma múltiple

Las células plasmáticas ayudan al cuerpo a combatir la enfermedad produciendo proteínas llamadas anticuerpos. En el mieloma múltiple, las células plasmáticas crecen fuera de control en la médula ósea y forman tumores en áreas de hueso sólido.

La proliferación excesiva de estos tumores óseos hace que sea más difícil para la médula producir plaquetas y glóbulos sanguíneos saludables.

El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores. Un tratamiento pasado de radioterapia aumenta el riesgo de sufrir este tipo de cáncer.

Pruebas y exámenes del mieloma múltiple

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad y pueden abarcar:

  • Análisis de sangre para verificar el nivel de calcio, proteína total y actividad renal.
  • Un conteo sanguíneo completo (CSC).
  • Análisis de sangre y orina para verificar e identificar proteínas o anticuerpos (inmunofijación).
  • Análisis de sangre para medir de manera rápida y precisa el nivel específico de ciertas proteínas llamadas inmunoglobulinas (nefelometría).
La lista no los incluye a todos.

Las radiografías de los huesos pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si el médico cree que usted puede tener este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de la densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.

El tratamiento del mieloma múltiple

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, evitar complicaciones y prolongar la vida.

A las personas con casos leves de la enfermedad o con un diagnóstico dudoso por lo general se las vigila cuidadosamente sin hacer tratamiento. Algunas personas presentan una forma de mieloma múltiple de desarrollo lento que tarda años en causar síntomas.

Los medicamentos para el tratamiento del mieloma múltiple comprenden:

  • Dexametasona, melfalán, ciclofosfamida, doxil, talidomida, lenalidomida (Revlimid) y bortezomib (Velcade), los cuales se pueden utilizar solos o combinados.
  • Los bisfosfonatos (pamidronato) para reducir el dolor óseo y prevenir fracturas.
La radioterapia se puede realizar para aliviar el dolor óseo o tratar un tumor óseo.

Se pueden ensayar dos tipos de trasplante de médula ósea:

  • El autotrasplante de médula ósea o de células madre hace uso de las células madre propias. En pacientes jóvenes, ha demostrado que incrementa la sobrevida.
  • El alotransplante hace uso de las células madre de otra persona. Este tratamiento conlleva riesgos serios.
Las personas con mieloma múltiple deben beber mucho líquido para evitar la deshidratación y ayudar a mantener una actividad renal apropiada. También deben ser cautelosas cuando se someten a exámenes radiográficos que utilizan medio de contraste.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar al participar en grupos de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común. Ver: grupos de apoyo para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La supervivencia de las personas con mieloma múltiple depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. Algunos casos son muy agresivos, mientras que otros toman años para empeorar.

La quimioterapia y los trasplantes rara vez llevan a una cura permanente.

Posibles complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden abarcar:

  • Fracturas de huesos
  • Niveles altos de calcio en la sangre, lo cual puede ser muy peligroso
  • Aumento de las posibilidades de infección (especialmente neumonía)
  • Parálisis derivada del tumor o de la compresión de la médula espinal

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si padece mieloma múltiple y se desarrolla una infección, entumecimiento, pérdida del movimiento o pérdida de sensibilidad.

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Nombres alternativos

Plasmacitoma maligno, Plasmacitoma del hueso, Mieloma de células plasmáticas, Discrasia de células plasmáticas

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. Red Nacional Integral del Cáncer de Guías de Práctica Clínica en Oncología: Mieloma Múltiple. 2011. Version 1.2011. Accessed January 29, 2011.

Rajkumar SV, Dispenzieri A. El mieloma múltiple y trastornos relacionados. En: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Oncología Clínica de Abeloff. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 110.

Contenido: 28 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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