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Meningitis por neumococos

Meningitis por neumococos o meningitis neumocócica es una infección que causa hinchazón e irritación (inflamación) de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Ver también:

Síntomas de la meningitis por neumococos

Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden abarcar:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:
  • Agitación
  • Fontanelas abultadas
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)
La meningitis neumocócica es una causa importante de fiebre en niños y recién nacidos.

Causas de la meningitis por neumococos

La meningitis neumocócica es causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae (también llamada neumococo). La bacteria es la causa más común de meningitis bacteriana en los adultos y la segunda causa más frecuente de esta enfermedad en niños mayores de 2 años.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Consumo de alcohol
  • Diabetes
  • Antecedentes de meningitis
  • Infección de una válvula cardíaca
  • Lesiones o traumatismos craneales
  • Meningitis en la cual hay filtración de líquido cefalorraquídeo
  • Infección reciente del oído
  • Neumonía reciente
  • Infecciones recientes de las vías respiratorias altas
  • Extirpación del bazo

Exámenes y pruebas de la meningitis por neumococos

El examen físico o chequeos médicos generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello
En cualquier paciente que se sospeche la presencia de meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar (“punción raquídea“). Es decir, se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

El tratamiento de la meningitis por neumococos

Se debe iniciar terapia con antibióticos tan pronto como sea posible: la ceftriaxona es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados.

Si el antibiótico no está haciendo efecto y el médico sospecha que hay resistencia a éste, se utilizan vancomicina o rifampicina. En ocasiones, se pueden utilizar corticosteroides sistémicos, especialmente en niños.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno mejora el pronóstico. Sin embargo, un 20% de las personas que contraen esta enfermedad morirá a causa de ella y del 25 al 50% tendrá complicaciones serias del cerebro y del sistema nervioso (neurológicas) a largo plazo.

Complicaciones

Cerca de la mitad de todos los pacientes tiene complicaciones a largo plazo como las siguientes:

Situaciones que requieren un especialista médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable
Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención de la meningitis por neumococos

El tratamiento oportuno de la neumonía e infecciones del oído causadas por el neumococo puede disminuir el riesgo de contraer meningitis. Igualmente, hay disponibilidad de dos vacunas efectivas para la prevención de la infección por neumococo.

De acuerdo con las recomendaciones actuales, las siguientes personas deben ser vacunadas:

  • Niños
  • Cualquier persona mayor de 65 años
  • Personas en alto riesgo de infección por el neumococo

Temas relacionados sobre Meningitis por neumococos

Nombres alternativos

Meningitis neumocócica

Referencias

Swartz MN. La meningitis: bacteriana, viral, y otros. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 437.

Contenido: 15 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; y Jatin M. Vyas, PhD, MD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Facultad de Medicina, Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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