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Toxoplasmosis

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Toxoplasmosis es una infección producida por el parásito Toxoplasma gondii.

Síntomas de la toxoplasmosis

La mayoría de las infecciones primarias no produce ningún síntoma. El tiempo transcurrido entre la exposición al parásito y el desarrollo de los síntomas es de 1 a 2 semanas. La enfermedad puede afectar el cerebro, los pulmones, el corazón, los ojos o el hígado.

Síntomas en personas que por lo demás tengan sistemas inmunitarios saludables:

Síntomas en personas inmunodeprimidas:
Para los síntomas en los bebés nacidos con esta afección, ver toxoplasmosis congénita.

Causas de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. Los gatos son el huésped definitivo del parásito.

La infección en humanos puede provenir de:

  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos
  • Manejo inadecuado de los excrementos de gato, que puede llevar al consumo accidental de partículas infecciosas
  • Ingerir tierra contaminada
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res)
La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados.

La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Ver: toxoplasmosis congénita

Exámenes y pruebas de la toxoplasmosis

Exámenes para determinar la infección o para encontrar quistes relacionados con esta infección:

El tratamiento de la toxoplasmosis

Las personas asintomáticas generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Los pacientes con SIDA deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.

Para obtener información con respecto al tratamiento de bebés y mujeres embarazadas, ver el artículo sobre toxoplasmosis congénita.

Expectativas (pronóstico)

La infección aguda en niños puede causar inflamación de la retina en el ojo.

En adultos con un sistema inmunitario saludable, la toxoplasmosis tiene un buen pronóstico.

Complicaciones

  • Incapacidad permanente, como ceguera o problemas de aprendizaje, en bebés con toxoplasmosis congénita
  • Reaparición de la enfermedad
  • Diseminación de la infección en una persona con un sistema inmunitario debilitado (puede ser mortal)

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico especialista si presenta síntomas de toxoplasmosis. Este trastorno requiere atención urgente o de emergencia si se presenta en una persona inmunocomprometida o en un bebé, o si se presenta confusión, convulsiones u otros síntomas graves.

Prevención de la toxoplasmosis

Recomendaciones para prevenir esta afección:

  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas
  • Congelar la carne a -20° C por 2 días
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado por heces de animales
  • Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben evitar limpiar las cajas de desechos de gatos y materiales que estén potencialmente infectados con heces de estos animales. Igualmente deben evitar materiales que pudieran estar contaminados por insectos expuestos a las heces de los gatos (cucarachas, moscas, etc.).
  • Las mujeres embarazadas deben hacerse un análisis de sangre para buscar toxoplasmosis.
  • Los pacientes con infección por VIH deben hacerse análisis de sangre para buscar toxoplasmosis.

Temas relacionados sobre la toxoplasmosis

Referencias

Liesenfeld O. Toxoplasmosis. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 370.

Contenido: 2 de noviembre de 2009

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Facultad de Medicina, Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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