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Nocardiosis

Nocardiosis o infección por nocardia es un trastorno raro que afecta los pulmones, la piel o el cerebro y se presenta principalmente en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Síntomas de la nocardiosis

Los síntomas varían y dependen de los órganos comprometidos:

  • Pulmones (nocardiosis pulmonar):
     

    • dolor torácico al respirar (puede aparecer de una manera repentina o lenta)
    • tos con sangre
    • fiebres
    • sudores fríos
    • pérdida de peso
  • Cerebro (nocardiosis cerebral):
     

    • fiebre
    • dolor de cabeza
    • convulsiones
  • Piel:
     

    • puede resultar crónicamente infectada (micetoma) y presentar conductos que supuran
    • úlceras o nódulos con una infección que algunas veces se disemina a lo largo de los ganglios linfáticos
Algunas personas con infección por nocardia no presentan síntomas.

Causas de la nocardiosis

La infección por nocardia es una infección bacteriana que generalmente comienza en los pulmones y que puede diseminarse hacia otros sistemas de órganos, con mayor frecuencia, al cerebro y la piel. Igualmente, puede comprometer los riñones, las articulaciones, el corazón, los ojos y los huesos.

Las bacterias nocardias se encuentran en el suelo en todo el mundo. La enfermedad se puede contraer inhalando polvo contaminado o si el suelo que contiene esta bacteria penetra en una herida abierta.

Aunque las personas con sistemas inmunitarios normales también pueden adquirir esta infección, los principales factores de riesgo para contraer nocardiosis son un sistema inmunitario debilitado o enfermedad pulmonar crónica. Las personas que están bajo terapia prolongada con esteroides, aquellas con cáncer, trasplante de órganos o médula ósea o que tengan VIH/SIDA están en mayor riesgo.

Pruebas diagnósticas de la nocardiosis

La infección por nocardia debe sospecharse en personas con síntomas pulmonares, cerebrales o cutáneos si también presentan una afección o afecciones que debiliten el sistema inmunitario.

La nocardiosis se diagnostica usando exámenes con los que se identifican las bacterias. Dependiendo de la parte del cuerpo infectada, los exámenes pueden implicar la toma de una muestra de tejido por medio de:

  • Biopsia del cerebro
  • Broncoscopia
  • Biopsia de pulmón
  • Biopsia de piel
  • Cultivo de esputo

El tratamiento de la nocardiosis

Para tratar la nocardiosis, es necesario realizar una terapia prolongada con antibióticos (usualmente con sulfamidas) durante 6 meses a un año o por más tiempo, dependiendo de la persona y de las partes del cuerpo comprometidas. Con frecuencia, se necesita la terapia inhibidora crónica (terapia prolongada con bajas dosis de antibióticos).

Además, es posible que los pacientes que presenten abscesos causados por esta infección necesiten cirugía para drenarlos por completo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de las partes del cuerpo comprometidas y existe una tasa de mortalidad significativa cuando hay más de un sitio involucrado (nocardiosis diseminada). Además, el sistema inmunitario de un individuo juega un papel determinante en su pronóstico.

Complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por nocardia varían dependiendo de qué partes del cuerpo estén comprometidas. Ciertas infecciones pulmonares pueden ocasionar cicatrización y dificultad respiratoria. Las infecciones cutáneas pueden llevar a cicatrización y desfiguración y los abscesos cerebrales pueden conducir a pérdida de la función neurológica.

Situaciones que requieren un especialista médico

Coméntele al médico si tiene cualquiera de los síntomas anteriormente descritos. Se trata de síntomas inespecíficos que pueden tener muchas causas diferentes a las infecciones por nocardia. Si presenta síntomas pulmonares, cerebrales o cutáneos, en particularmente si tiene un sistema inmunitario debilitado, dígaselo al médico. Será necesario que le realicen una evaluación para algunas infecciones potenciales, incluyendo nocardia.

Temas relacionados sobre Nocardiosis

Nombres alternativos

Infección por nocardia

Referencias

Sorrell TAC, Mitchell DH, Iredell JR. Nocardia. En: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 6th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2005: chap 252.

Southwick FS. Nocardiosis. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 351.

Contenido: 15 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Medical School; Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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