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Demencia vascular

Demencia vascular, demencia por multinfartos o demencia posterior a accidente cerebrovascular es una forma de demencia causada por series de pequeños accidentes cerebrovasculares.

La demencia es una pérdida del funcionamiento cerebral que ocurre con ciertas enfermedades y que afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

Síntomas de la demencia vascular

Los síntomas pueden desarrollarse gradualmente o pueden progresar después de cada pequeño accidente cerebrovascular.

Los síntomas del trastorno pueden empezar repentinamente después de cada accidente cerebrovascular. Algunas personas con DMI pueden parecer mejorar durante períodos cortos de tiempo, luego decaen después de tener más accidentes cerebrovasculares silenciosos.

Los síntomas preliminares de demencia pueden abarcar:

  • Dificultad para realizar tareas que solían ser fáciles, como llevar el saldo de una chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas
  • Perderse en rutas familiares
  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
  • Perder interés en cosas que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente
  • Extraviar artículos
  • Cambios de personalidad y pérdida de las destrezas sociales
A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Los síntomas pueden abarcar:
  • Patrones de sueño cambiantes, despertarse con frecuencia por la noche
  • Tener dificultad para realizar tareas básicas, como preparar comidas, escoger la ropa apropiada o manejar
  • Olvidar detalles acerca de hechos actuales
  • Olvidar hechos de la historia de la vida de uno, perdiendo la noción de quién es
  • Tener delirios, depresión o agitación
  • Tener alucinaciones, discusiones, golpear, comportamiento violento
  • Tener más dificultad para leer o escribir
  • Tener mal juicio y perder la capacidad para reconocer el peligro
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas
  • Alejarse del contacto social
También se puede presentar cualquiera de los problemas neurológicos que ocurren con un accidente cerebrovascular.

Causas de la demencia vascular

La demencia por multinfartos (DMI) es la segunda causa más frecuente de demencia (después del Alzheimer) en personas de más de 65 años y afecta con mayor frecuencia a los hombres que a las mujeres. El trastorno generalmente afecta a personas entre los 55 y 75 años.

La demencia por multinfartos es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares.

  • Un accidente cerebrovascular es una interrupción o bloqueo del riego sanguíneo a cualquier parte del cerebro y, algunas veces, se le denomina infarto. “Multinfarto” significa que muchas áreas en el cerebro han resultado lesionadas debido a una falta de sangre.
  • Si el flujo de sangre se detiene más de unos pocos segundos, el cerebro no puede obtener oxígeno. Las células cerebrales pueden morir, causando daño permanente.
  • Cuando estos accidentes cerebrovasculares afectan un área pequeña, puede no haber ningún síntoma de ellos y con frecuencia se denominan accidentes cerebrovasculares silenciosos. Con el tiempo, a medida que más áreas del cerebro resultan dañadas, empiezan a aparecer los síntomas de la DMI.
  • No todos los accidentes cerebrovasculares son necesariamente “silenciosos”. Los accidentes cerebrovasculares más grandes que tienen claros efectos sobre la fuerza, la sensibilidad u otra función del cerebro y el sistema nervioso (neurológica) también pueden llevar a que se presente DMI.
Los factores de riesgos para la demencia por multinfartos abarcan antecedentes de:
Ver también: factores de riesgo y prevención de accidente cerebrovascular

Los síntomas de la demencia en cualquier persona pueden ser causados ya sea por el mal de Alzheimer o la DMI. Los síntomas para cada problema son muy similares y la DMI puede ser un factor de riesgo para el mal de Alzheimer.

Exámenes y pruebas de la demencia vascular

Se pueden solicitar exámenes para ayudar a determinar si otros problemas médicos pudieran estar causando la demencia o empeorándola, tales como:

  • Anemia
  • Tumor cerebral
  • Infección crónica
  • Intoxicación con drogas y medicamentos
  • Depresión severa
  • Enfermedad tiroidea
  • Deficiencia vitamínica
Las pruebas neuropsicológicas con frecuencia sirven para averiguar qué partes del pensamiento han sido afectadas y para guiar otros exámenes.

Los exámenes que pueden mostrar evidencia de accidentes cerebrovasculares anteriores en el cerebro pueden abarcar:

El tratamiento de la demencia vascular

No hay ningún tratamiento para reparar el daño al cerebro causado por los accidentes cerebrovasculares pequeños.

Una meta importante es controlar los síntomas y corregir los factores de riesgo como hipertensión arterial, tabaquismo y colesterol alto para prevenir accidentes cerebrovasculares futuros.

  • Evite los alimentos grasos. Siga una dieta saludable, baja en grasas.
  • No beba más de 1 a 2 tragos de alcohol al día.
  • Mantenga la presión arterial en menos de 130/80 mm/Hg (pregúntele al médico cuál debería ser su lectura de presión arterial).
  • Mantenga el colesterol LDL “malo” en menos de 70 mg/dL.
  • Deje de fumar.
El médico especialista puede sugerirle que tome ácido acetilsalicílico (Aspirina) u otro fármaco llamado clopidogrel (Plavix) para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. Estos medicamentos se denominan fármacos antiplaquetarios. No tome ácido acetilsalicílico sin hablar primero con su médico.

Los objetivos de ayudar a alguien con demencia en el ambiente de la casa son:

  • Manejar problemas de comportamiento, confusión, problemas de sueño y agitación
  • Modificar el ambiente de la casa
  • Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores
Ver: cuidado de la demencia en el hogar para obtener información acerca del cuidado de un ser querido que padezca esta enfermedad.

Pueden requerirse medicamentos para controlar los comportamientos agresivos, agitados o peligrosos. El médico generalmente prescribe estos medicamentos en dosis muy bajas, con los ajustes en la medida de lo necesario. Tales medicamentos pueden ser:

  • Antipsicóticos (olanzapina, quetiapina)
  • Medicamentos que afectan la serotonina (trazodona, buspirona o fluoxetina)
NO se ha comprobado que los medicamentos utilizados para tratar el mal de Alzheimer sean efectivos contra la demencia por multinfartos.

Es posible que sea necesario el uso de audífonos, gafas o cirugía de cataratas si la persona tiene problemas sensoriales.

Expectativas (pronóstico)

Se puede presentar algo de mejoramiento durante períodos de tiempo cortos, pero el trastorno generalmente empeorará con el tiempo.

Complicaciones

Las complicaciones abarcan las siguientes:

  • Accidentes cerebrovasculares futuros
  • Cardiopatía
  • Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidarse
  • Pérdida de la capacidad para interactuar con los demás
  • Neumonía, infecciones urinarias, infecciones cutáneas
  • Úlceras de decúbito

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si aparecen síntomas de demencia vascular. Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si hay un repentino cambio en el estado mental. Esto es un síntoma de emergencia de accidente cerebrovascular.

Prevención de la demencia vascular

Controlar las afecciones que aumentan el riesgo de endurecimiento de las arterias (aterosclerosis):

  • Controlando la hipertensión arterial
  • Controlando el peso
  • Reduciendo las grasas saturadas y la sal en la dieta
  • Tratando los trastornos conexos
Ver también: factores de riesgo y prevención de accidente cerebrovascular

Temas relacionados sobre Demencia vascular

Nombres alternativos

DMI, Demencia por multinfartos, Demencia posterior a accidente cerebrovascular

Referencias

Brewer JB, Gabrieli JDE, Preston AR, Vaidya CJ, Rosen AC. Memoria. En: Goetz CG, ed. Libro de texto de Neurología Clínica. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 5.

DeKosky ST, Kaufer Di, Hamilton RL, Wolk DA, Lopez OL. Las demencias. En: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurología en la práctica clínica. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 70.

Contenido: 22 de marzo de 2010

Versión del inglés revisada por: Daniel B. Hoch, PhD, MD, Profesor Adjunto de Neurología, Harvard Facultad de Medicina, Departamento de Neurología, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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