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Hipertensión intracraneal

Hipertensión intracraneal, incremento de la presión intracraneal o aumento de la presión intracraneal es una elevación en la presión dentro del cráneo que puede resultar de una lesión cerebral o causarla.

Síntomas de la hipertensión intracraneal

Bebés:

  • Somnolencia
  • Suturas separadas en el cráneo
  • Protrusión del punto blando en la parte superior de la cabeza (fontanela protuberante o abultada)
  • Vómitos
Niños mayores y adultos:

Causas de la hipertensión intracraneal

El aumento en la presión intracraneal puede deberse a un aumento en la presión del líquido cefalorraquídeo o también a un aumento en la presión dentro de la materia cerebral, causado por una masa (como un tumor), sangrado dentro del cerebro o líquido alrededor de éste, o inflamación dentro de la materia cerebral en sí.

Un aumento en la presión intracraneal es un problema médico grave. La presión por sí sola puede dañar el cerebro o la médula espinal, al ejercer presión sobre estructuras cerebrales importantes y restringir el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

Muchas afecciones pueden causar un incremento en la presión intracraneal y las más comunes son, entre otras:

Pruebas diagnósticas de la hipertensión intracraneal

Un médico hará este diagnóstico al lado del enfermo en un sala de urgencias u hospital. Los médicos generales algunas veces pueden notar síntomas iniciales de aumento de la presión intracraneal, como dolor de cabeza, convulsiones o problemas neurológicos.

Con frecuencia, con una resonancia magnética o una tomografía computarizada se puede determinar la causa del aumento de la presión intracraneal y confirmar el diagnóstico.

La presión intracraneal se puede medir durante una punción raquídea (punción lumbar). También puede medirse directamente utilizando un dispositivo que se introduce a través del cráneo o una sonda (catéter) que se introduce dentro de un área hueca en el cerebro llamada ventrículo.

El tratamiento de la hipertensión intracraneal

El aumento súbito de la presión intracraneal es una situación de emergencia. La persona recibirá tratamiento en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. El equipo médico medirá y vigilará los signos vitales y neurológicos del paciente, incluyendo temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial.

El tratamiento puede abarcar:

  • Soporte respiratorio
  • Drenado del líquido cefalorraquídeo para bajar la presión en el cerebro
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón
  • En raras ocasiones, extirpación de parte del cráneo
Si la elevación de la presión intracraneal ha sido causada por un tumor, una hemorragia u otro problema subyacente, entonces se debe tratar dicha causa en forma apropiada.

Para obtener información respecto al tratamiento para ciertas causas del aumento de la presión intracraneal, ver los artículos:

Expectativas (pronóstico)

La elevación súbita de la presión intracraneal es una afección grave y a menudo mortal. Si la causa subyacente de esta afección se puede tratar, entonces el pronóstico generalmente es mejor.

Si el aumento de la presión comprime vasos sanguíneos y estructuras cerebrales importantes, esto puede llevar a que se presenten problemas permanentes o incluso la muerte.

Posibles complicaciones

  • Muerte
  • Problemas neurológicos permanentes
  • Problemas neurológicos reversibles
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo llamar a un médico especialista

Un médico generalmente hará este diagnóstico en una sala de urgencias o en un hospital.

Prevención de la hipertensión intracraneal

Esta afección generalmente no se puede prevenir. Si usted tiene un dolor de cabeza persistente, visión borrosa, cambios en el nivel de lucidez mental, problemas neurológicos o convulsiones, busque atención médica lo más pronto posible.

Temas relacionados sobre Hipertensión intracraneal

Nombres alternativos

PIC, Incremento de la presión intracraneal, Aumento de la presión intracraneal, Aumento agudo de la presión intracraneal, Aumento súbito de la presión intracraneal

Referencias

Ling GSF. La lesión cerebral traumática y lesión de la médula espinal. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 422.

Rosenberg GA. El edema cerebral y trastornos de la circulación del líquido cefalorraquídeo. En: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Bradley: Neurología en la práctica clínica. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier; 2008:chap 63.

Contenido: 18 de junio de 2011

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Kevin Sheth, MD, Departamento de Neurología, Universidad de Maryland Facultad de Medicina, Baltimore, MD. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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