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Pruebas de alergias

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Inmunodepresión

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Inmunodepresión

Inmunodepresión o trastornos por inmunodeficiencia ocurren cuando se presenta disminución o ausencia de la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Síntomas de la inmunodepresión

Los síntomas varían según el trastorno específico.

Causas de la inmunodepresión

El sistema inmunitario está compuesto de tejido linfoide en el organismo, incluyendo la médula ósea, el timo, los ganglios linfáticos, las amígdalas y partes del bazo y del tracto gastrointestinal. Además, hay proteínas y células en la sangre que son parte del sistema inmunitario. El sistema inmunitario ayuda a proteger al organismo de sustancias dañinas, llamadas antígenos. Ejemplos de antígenos son, entre otros: bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y la sangre o los tejidos extraños de otra persona o especie.

Respuesta inmunológica Mire éste video sobre: Respuesta inmunológica

Cuando el sistema inmunitario detecta un antígeno, responde produciendo proteínas llamadas anticuerpos que destruyen las sustancias dañinas. La respuesta del sistema inmunitario también involucra un proceso llamado fagocitosis, durante el cual algunos glóbulos blancos ingieren y destruyen bacterias y otras sustancias extrañas.

Fagocitosis Mire éste video sobre: Fagocitosis

Los trastornos del sistema inmunitario ocurren cuando dicho sistema no combate tumores o sustancias extrañas como debería. La respuesta inmunitaria es excesiva o deficiente. Los trastornos por inmunodeficiencia pueden afectar a cualquier parte del sistema inmunitario. Muy comúnmente, esta afección se presenta cuando glóbulos blancos especializados, llamados linfocitos T o B (o ambos) no funcionan tan bien como debieran o cuando el cuerpo no produce anticuerpos suficientes. Entre los trastornos hereditarios por inmunodeficiencia que afectan los linfocitos B están:

  • Hipogammaglobulinemia, que generalmente causa repetidas infecciones respiratorias y gastrointestinales.
  • Agammaglobulinemia, que provoca infecciones severas y frecuentes en las primeras etapas de la vida, y es a menudo mortal.
Los trastornos hereditarios por inmunodeficiencia que afectan los linfocitos T pueden causar aumento de la sensibilidad a los hongos, ocasionando infecciones por cándida (levaduras) recurrentes. La inmunodeficiencia hereditaria combinada afecta tanto las células T como las células B y puede ser mortal dentro del primer año de vida si no se trata oportunamente. Se dice que las personas están inmunodeprimidas cuando experimentan un trastorno por inmunodeficiencia debido a medicamentos que afectan el sistema inmunitario, como los corticosteroides. La inmunodepresión también es un efecto secundario común de la quimioterapia administrada para tratar el cáncer. La inmunodeficiencia adquirida puede ser una complicación de enfermedades tales como la infección por VIH y la desnutrición, particularmente cuando se presenta falta de proteína. Muchos cánceres también pueden producir inmunodeficiencia. Las personas a quienes se les ha practicado una esplenectomía o extirpación del bazo tienen una inmunodeficiencia adquirida y están en mayor riesgo de infección por ciertas bacterias que el bazo normalmente ayudaría a combatir. Las personas diabéticas también están en mayor riesgo de sufrir ciertas infecciones. El aumento de la edad también reduce la efectividad del sistema inmunitario hasta cierto grado. Los tejidos del sistema inmunitario, en particular los tejidos linfoides como el timo, disminuyen de tamaño y se presenta una reducción en la actividad y el número de linfocitos. Las siguientes afecciones y enfermedades pueden provocar un trastorno por inmunodeficiencia:
  • Ataxia-telangiectasia
  • Síndrome de Chediak-Higashi
  • Enfermedad de inmunodeficiencia combinada
  • Deficiencias del complemento
  • Síndrome de DiGeorge
  • Hipogammaglobulinemia
  • Síndrome de Job
  • Defectos de la adhesión leucocitaria
  • Panhipogammaglobulinemia
  • Deficiencia selectiva de IgA
  • Síndrome de Wiscott-Aldrich
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Pruebas diagnósticas de la inmunodepresión

El médico podría pensar que usted padece un trastorno por inmunodeficiencia si tiene:

  • Infecciones persistentes o recurrentes
  • Infección severa por microorganismos que usualmente no producen infección grave
Otros signos abarcan:
  • Respuesta desfavorable al tratamiento para infecciones
  • Recuperación lenta o incompleta de una enfermedad
  • Ciertos tipos de cánceres (tales como el sarcoma de Kaposi o linfoma no Hodgkin)
  • Ciertas infecciones (incluyendo algunas formas de neumonía o candidiasis recurrentes)
Algunos de los exámenes utilizados para ayudar a diagnosticar un trastorno por inmunodeficiencia son:

El tratamiento de la inmunodepresión

El objetivo del tratamiento es prevenir infecciones y tratar cualquier enfermedad e infecciones que sí se desarrollen. Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado, debe evitar el contacto con personas que tengan infecciones o trastornos contagiosos. Usted tal vez tenga que evitar a personas que hayan sido vacunadas con vacunas de virus vivos dentro de las dos semanas anteriores.

Si usted desarrolla una infección, su médico lo tratará de manera agresiva. Esto puede implicar el uso prolongado de antibióticos o medicamentos antimicóticos y tratamientos preventivos (profilácticos). El interferón se utiliza para tratar infecciones virales y algunos tipos de cáncer. Es un fármaco inmunoestimulante, un medicamento que hace que el sistema inmunitario trabaje mejor. Las personas que presentan VIH y SIDA pueden tomar combinaciones de medicamentos para reducir la cantidad del virus en su sistema inmunitario y mejorar su inmunidad.

Los pacientes que se van a someter a una esplenectomía planeada deben ser vacunados dos semanas antes de la cirugía contra bacterias como Streptococcus pneumonia y Hemophilus influenzae. Se puede usar el trasplante de médula ósea para tratar ciertas afecciones por inmunodeficiencia. La inmunidad pasiva (recibir anticuerpos producidos por otra persona o animal) se puede recomendar ocasionalmente para prevenir una enfermedad después de la exposición a un microorganismo. Los pacientes con hipogammaglobulinemia se tratan con infusiones periódicas de inmunoglobulina a través de una vena para elevar los niveles de inmunoglobulina en la sangre hasta el rango normal y proteger contra muchas infecciones.

Expectativas (pronóstico)

Algunos trastornos por inmunodeficiencia son leves y producen estados patológicos ocasionales, mientras que otros son severos y pueden ser mortales. La inmunodepresión producida por medicamentos es, con frecuencia, reversible una vez que se suspende el medicamento.

Complicaciones

  • Desarrollo de la enfermedad
  • Enfermedad frecuente o persistente
  • Aumento del riesgo de ciertos cánceres o tumores
  • Infecciones oportunistas

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico de inmediato si está con quimioterapia o corticoesteroides (como prednisona, Medrol o Decadron) y presenta una fiebre mayor a 100.5º F (40.5º C) o tiene tos con dificultad para respirar. Asimismo, acuda al servicio de urgencias si presenta rigidez en el cuello y dolor de cabeza con la fiebre. Igualmente, póngase en contacto con el médico especialista si presenta infecciones por cándida o candidiasis oral recurrentes.

Prevención de la inmunodepresión

No hay una forma conocida de prevenir los trastornos por inmunodeficiencia congénita. La asesoría genética se le debe ofrecer a las personas que deseen tener hijos y que tengan antecedentes familiares de trastornos por inmunodeficiencia. Las prácticas sexuales con precaución y evitar el contacto con líquidos corporales de otras personas pueden ayudar a prevenir la infección por VIH y el SIDA. Asimismo, la buena alimentación puede prevenir la inmunodeficiencia adquirida causada por la desnutrición.

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Nombres alternativos

Trastornos por inmunodeficiencia

Referencias

Azar AE. Evaluación del adulto con sospecha de inmunodeficiencia. Am J Med. 2007;120:764-768.

Ballow M. Enfermedades de inmunodeficiencia primaria. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 271.

Morimoto Y. Descripción general de la inmunodeficiencia. Prim Care. 2008;35:159-173.

Contenido: 5 de febrero de 2010

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Profesor Clínico Asociado de Medicina, División de Alergias, Inmunología y Reumatología, Georgetown Universidad de Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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