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Trastorno del estrés postraumático

Trastorno del estrés postraumático es un tipo de trastorno de ansiedad que puede ocurrir después de que uno ha observado o experimentado un hecho traumático que involucra una amenaza de lesión o de muerte.

Síntomas del trastorno del estrés postraumático

Los síntomas del trastorno del estrés postraumático se clasifican en tres categorías principales:

1. “Reviviscencia” repetitiva del hecho, lo cual perturba las actividades diarias

  • Episodios de reviviscencias, en donde el incidente parece estar sucediendo de nuevo una y otra vez.
  • Recuerdos reiterativos y angustiantes del hecho.
  • Pesadillas repetitivas del hecho.
  • Reacciones físicas fuertes y molestas a situaciones que le recuerdan el hecho.
2. Evasión
  • “Insensibilidad” emocional o sentirse como si no le importara nada.
  • Sentirse despreocupado.
  • No poder recordar aspectos importantes del trauma.
  • Falta de interés en las actividades normales.
  • Mostrar menos expresión de estados de ánimo.
  • Evitar personas, lugares o pensamientos que le hagan recordar el hecho.
  • Sensación de tener un futuro incierto.
3. Excitación
  • Dificultad para concentrarse.
  • Sobresaltarse fácilmente.
  • Tener una respuesta exagerada a las cosas que causan sobresalto.
  • Sentirse más alerta (hipervigilancia).
  • Sentirse irritable o tener ataques de ira.
  • Tener dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido.
Usted también podría tener sentimientos de culpa acerca del hecho (incluyendo “culpa del sobreviviente”). También podría tener algunos de los siguientes síntomas que son característicos de ansiedad, estrés y tensión:
  • Agitación o excitabilidad
  • Mareo
  • Desmayo
  • Sensación de latidos del corazón en el pecho
  • Dolor de cabeza

Causas del trastorno del estrés postraumático

El trastorno del estrés postraumático puede ocurrir a cualquier edad y aparecer luego de un desastre natural como una inundación o un incendio, o eventos como:

  • Un asalto
  • Violencia doméstica
  • Un encarcelamiento
  • Violación
  • Terrorismo
  • Guerra
Por ejemplo, los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 pueden haber causado trastorno del estrés postraumático en algunas personas afectadas, en personas que presenciaron el desastre y en aquéllas que perdieron amigos y parientes.

Los veteranos que retornan a casa de una guerra a menudo sufren trastorno del estrés postraumático.

La causa del trastorno del estrés postraumático se desconoce, pero hay factores psicológicos, genéticos, físicos y sociales que intervienen. El trastorno del estrés postraumático cambia la respuesta del cuerpo al estrés. Éste afecta las hormonas del estrés y los químicos que transmiten información entre los nervios (neurotransmisores).

No se sabe por qué los hechos traumáticos causan trastorno del estrés postraumático en algunas personas, pero no en otras. Tener antecedentes de un trauma puede incrementar el riesgo de padecer este trastorno después de un acontecimiento traumático reciente.

Pruebas y exámenes del trastorno del estrés postraumático

No existen exámenes que puedan realizarse para diagnosticar el trastorno del estrés postraumático. El diagnóstico se hace sobre la base de ciertos síntomas.

El médico especialista puede preguntarle por cuánto tiempo ha tenido los síntomas. Esto le ayudará a él a saber si usted padece trastorno del estrés postraumático o una afección similar llamada trastorno de estrés agudo (TEA).

  • En el trastorno del estrés postraumático, los síntomas están presentes durante al menos 30 días.
  • En el trastorno de estrés agudo, los síntomas estarán presentes durante un período de tiempo más corto.
El médico también puede hacer exámenes de salud mental, exámenes físicos y análisis de sangre para descartar otras enfermedades que sean similares al trastorno del estrés postraumático.

El tratamiento del trastorno del estrés postraumático

El tratamiento puede ayudar a prevenir el desarrollo del trastorno del estrés postraumático después de un trauma. Un buen sistema de apoyo social también puede ayudarle a protegerse contra este trastorno.

Si el trastorno del estrés postraumático en realidad ocurre, se puede emplear una forma de tratamiento llamada “desensibilización”:

  • Este tratamiento ayuda a reducir los síntomas, estimulándolo a recordar el hecho traumático y expresar sus sentimientos al respecto.
  • Con el tiempo, los recuerdos del evento deben volverse menos atemorizantes.
Los grupos de apoyo, donde las personas que han tenido experiencias similares comparten sus sentimientos, también pueden servir.

Las personas con trastorno del estrés postraumático también pueden tener problemas con:

En la mayoría de los casos, estos problemas se deben tratar antes de ensayar la terapia de desensibilización.

Los medicamentos que actúan sobre el sistema nervioso pueden ayudar a reducir la ansiedad y otros síntomas de este trastorno. Los antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), pueden ser efectivos para tratar el trastorno del estrés postraumático. Otros ansiolíticos y somníferos también pueden servir.

Grupos de apoyo

Usted puede obtener más información acerca del trastorno del estrés postraumático en la página de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (American Psychiatric Association): ww.psych.org.

Expectativas (pronóstico)

Usted puede aumentar la posibilidad de un buen pronóstico con:

  • Diagnóstico precoz
  • Tratamiento oportuno
  • Apoyo social fuerte

Posibles complicaciones

Cuándo llamar a un médico especialista

Aunque los hechos traumáticos pueden ocasionar angustia, no todos los sentimientos de angustia son síntomas de trastorno del estrés postraumático. Hable de sus sentimientos con familiares y amigos. Si los síntomas no mejoran pronto o lo están perturbando mucho, póngase en contacto con el médico.

Busque ayuda inmediatamente si:

  • Se siente abrumado.
  • Está pensando en hacerse daño o en a dañar a otra persona.
  • Es incapaz de controlar su comportamiento.
  • Tiene otros síntomas muy angustiantes de trastorno del estrés postraumático.
También puede consultar con el médico para solicitar ayuda con problemas como pensamientos de congoja repetitivos, irritabilidad y problemas con el sueño.

Prevención del trastorno del estrés postraumático

Las investigaciones acerca de las formas de prevenir el trastorno del estrés postraumático continúan.

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Nombres alternativos

TEPT

Referencias

Bisson J, Andrew M. Psychological treatment of post-traumatic stress disorder (PTSD). Cochrane Database Syst Rev. 2007;3:CD003388.

Stein DJ, Ipser JC, Seedat S. Pharmacotherapy for post traumatic stress disorder (PTSD). Cochrane Database Syst Rev. 2006, Issue 1. DOI: 10.1002/14651858.CD002795.pub2.

Contenido: 3 de mayo de 2011

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; y David B. Merrill, MD, Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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