Consulta de Psicología

En la Unidad de Psicología de la Clínica Dam se desarrollan programas de orientación y apoyo psicológico, así como psicoterapia individual con niños, adolescentes y adultos. Además, se realiza terapia familiar y de pareja. Precio 45 €

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Esquizofrenia

Esquizofrenia o esquizofrenia de aparición en la niñez es un trastorno mental complejo que dificulta:

  • Establecer la diferencia entre experiencias reales e irreales.
  • Pensar de manera lógica.
  • Tener respuestas emocionales normales.
  • Comportarse normalmente en situaciones sociales.

Síntomas de la esquizofrenia

Los síntomas de esquizofrenia generalmente se van presentando lentamente a lo largo de meses o años. Es posibe que por momentos usted presente muchos síntomas y en otros sólo unos pocos.

Las personas con cualquier tipo de esquizofrenia pueden tener dificultad para conservar amigos y trabajar. También pueden tener problemas con la ansiedad, la depresión y los pensamientos o comportamientos suicidas.

Inicialmente, usted puede tener los siguientes síntomas:

  • Sentirse irritable o tenso.
  • Dificultad para dormir.
  • Dificultad para concentrarse.
A medida que la enfermedad avanza, se presentan problemas con el pensamiento, las emociones y el comportamiento, como:
  • Falta de emoción (afecto plano).
  • Creencias o pensamientos falsos que no tienen nada que ver con la realidad (delirios).
  • Escuchar, ver o sentir cosas que no existen (alucinaciones).
  • Problemas para prestar atención.
  • Los pensamientos “saltan” entre temas que no tienen relación (pensamiento desordenado).
  • Comportamientos extraños.
  • Aislamiento social.
Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo de esquizofrenia que usted tenga.

Los síntomas de esquizofrenia paranoide pueden ser:

  • Ansioso.
  • Enfadado o discutidor.
  • Creencias falsas de que otros están tratando de hacerles daño a ellos o a sus seres queridos.
Los síntomas de la esquizofrenia desorganizada pueden abarcar:
  • Problemas para pensar y expresar ideas claramente.
  • Comportamiento infantil.
  • Mostrar poca emoción.
Los síntomas de esquizofrenia catatónica pueden abarcar:
  • Falta de actividad.
  • Los músculos y la postura pueden ser rígidos.
  • Muecas o tener otras expresiones faciales extrañas.
  • No reaccionar mucho hacia otras personas.
Los síntomas de la esquizofrenia indiferenciada pueden abarcar los síntomas de más de otro tipo de esquizofrenia.

Las personas con esquizofrenia residual experimentan algunos síntomas, pero no tantos como los que están en un episodio verdadero de esquizofrenia.

Causas de la esquizofrenia

La esquizofrenia es una enfermedad compleja. Los expertos en salud mental no están seguros de cuál es su causa. Sin embargo, los factores genéticos parecen jugar un papel.

  • Ciertos eventos ambientales pueden desencadenar la esquizofrenia en personas que están genéticamente en riesgo de padecerla.
  • Usted es más propenso a presentar esquizofrenia si tiene un familiar con esta enfermedad.
La esquizofrenia afecta por igual a hombres y mujeres. Generalmente comienza en los años de adolescencia o a principios de la adultez, pero puede empezar más tarde en la vida. Tiende a empezar más tarde en las mujeres y es más leve.

La esquizofrenia de aparición en la niñez comienza después de la edad de 5 años. La esquizofrenia en la niñez es poco común y puede ser difícil diferenciarla de otros trastornos del desarrollo en la infancia, como el autismo.

Pruebas y exámenes de la esquizofrenia

No existen exámenes médicos para diagnosticar la esquizofrenia. Un psiquiatra debe examinar al paciente para hacer un diagnóstico. El diagnóstico se realiza con base en una entrevista exhaustiva de la persona y los miembros de la familia. El médico hará preguntas acerca de:

  • Cuánto tiempo han durado los síntomas.
  • Cómo ha cambiado la capacidad de la persona para desempeñarse.
  • Antecedentes del desarrollo.
  • Antecedentes genéticos y familiares.
  • Qué tan bien han funcionado los medicamentos.
Las gammagrafías del cerebro (como TAC o RM) y análisis de sangre pueden ayudar a descartar otros trastornos que tienen síntomas similares a la esquizofrenia.

El tratamiento de la esquizofrenia

Durante un episodio de esquizofrenia, usted puede necesitar hospitalización por razones de seguridad.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos antipsicóticos son el tratamiento más efectivo para la esquizofrenia. Éstos cambian el equilibrio de químicos en el cerebro y pueden ayudar a controlar los síntomas.

Estos medicamentos generalmente son útiles, pero pueden causar efectos secundarios. Muchos de estos efectos secundarios pueden mejorar y no deben impedir que las personas busquen tratamiento para este serio trastorno.

Los efectos secundarios comunes de los antipsicóticos pueden abarcar:

  • Somnolencia (sedación).
  • Vértigo.
  • Aumento de peso.
  • Incremento de la probabilidad de padecer diabetes y tener colesterol alto.
  • Sensaciones de inquietud o “nerviosismo”.
  • Movimientos lentos.
  • Temblor.
Los riesgos a largo plazo de los medicamentos antipsicóticos pueden incrementar el riesgo de un trastorno de movimiento llamado discinesia tardía. Esta enfermedad provoca movimientos repetitivos que uno no puede controlar, sobre todo alrededor de la boca. Consulte con su médico enseguida si cree que puede tener esta afección.

Cuando la esquizofrenia no mejora con varios antipsicóticos, el medicamento clozapina puede servir. La clozapina es el medicamento más eficaz para reducir los síntomas de esquizofrenia, pero también tiende a causar más efectos secundarios que otros antipsicóticos.

Debido a que la esquizofrenia es una enfermedad crónica, la mayoría de las personas que la padecen necesitan seguir con medicación antipsicótica de por vida.

PROGRAMAS Y PSICOTERAPIAS DE APOYO

La psicoterapia de apoyo puede ser útil para muchas personas con esquizofrenia. Las técnicas conductistas, tales como el entrenamiento de habilidades sociales, se pueden utilizar para mejorar el desempeño social y laboral. El entrenamiento en el trabajo y las clases de fortalecimiento de las relaciones son importantes.

Se debe educar acerca de la enfermedad y ofrecer apoyo a los miembros de la familia de una persona con esquizofrenia. Los programas que hacen énfasis en un mayor alcance y en servicios de apoyo comunitario pueden ayudar a personas que no tienen familia ni apoyo social.

A menudo, se invita a los miembros de la familia y cuidadores a ayudarles a las personas con esquizofrenia a cumplir con su tratamiento.

Es importante que la persona con esquizofrenia aprenda a:

  • Tomar los medicamentos correctamente y cómo manejar efectos secundarios.
  • Estar atento a signos tempranos de una recaída y qué hacer si los síntomas reaparecen.
  • Hacerle frente a los síntomas que se presentan incluso mientras esté tomando medicamentos. Un terapeuta puede ayudar.
  • Manejar el dinero.
  • Usar el transporte público.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una persona con esquizofrenia es difícil de predecir. La mayoría de las veces, los síntomas mejoran con medicamentos. Sin embargo, otras pueden tener dificultad para desempeñarse y están en riesgo de episodios repetitivos, especialmente durante las etapas iniciales de la enfermedad.

Las personas con esquizofrenia pueden necesitar apoyo en el hogar, rehabilitación ocupacional y otros programas de apoyo comunitario. Las personas que sufren las formas más graves de este trastorno pueden ser incapaces de vivir solas. Se pueden necesitar hogares comunitarios u otros lugares estructurados a largo plazo para vivir.

Los síntomas reaparecerán si una persona con esquizofrenia no se toma su medicamento.

Posibles complicaciones

Tener esquizofrenia incrementa su riesgo de:

  • Desarrollar un problema con el alcohol o las drogas, lo cual se denomina problema de abuso de sustancias. El consumo de alcohol u otras drogas aumenta el riesgo de reaparición de los síntomas.
  • Enfermedad física: las personas con esquizofrenia pueden resultar físicamente enfermos, debido a un estilo de vida inactivo y efectos secundarios de los medicamentos. Una enfermedad física puede que no se detecte debido al poco acceso a la atención médica y a las dificultades para comunicarse con los médicos.
  • Suicidio.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Escucha voces que le piden hacerse daño a sí mismo o a los demás.
  • Siente ganas de lastimarse a sí mismo o a los demás.
  • Se siente desesperanzado y abrumado.
  • Está viendo cosas que realmente no existen.
  • Siente que no puede salir de la casa.
  • No es capaz de cuidarse.

Prevención de la esquizofrenia

No existe ninguna forma conocida de prevenir la esquizofrenia.

Los síntomas se pueden prevenir tomando medicamentos. Usted debe tomarse el medicamento exactamente como se lo indicó el médico. Los síntomas reaparecerán si usted deja de tomarlo.

Consulte siempre con el médico si está pensando en cambiar o suspender los medicamentos. Acuda con regularidad al médico o terapeuta.

Temas relacionados sobre Esquizofrenia

Nombres alternativos

Esquizofrenia de aparición en la niñez

Referencias

schizophrenia: a meta-analysis. Lancet. 2009;373:31-41. Epub 2008 Dec 6.

Freudenreich O, Weiss AP, Goff DC. La psicosis y la esquizofrenia. En: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital de Psiquiatría Clínica Integral. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 28.

Contenido: 2 de julio de 2010

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; David B. Merrill, MD, Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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