Chequeo Oftalmológico

Los niños deben someterse a su primer examen de tres y cinco años, y deben continuar recibiendo exámenes de la vista cada año. Los adultos con problemas de visión deben tener el chequeo de ojos cada 5 años. A partir de los 40 años de edad, los adultos deben tener un examen oftalmológico cada 2 años. Después de 65 años de edad, realizarse un examen anual. Precio 125 €

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Degeneración macular por edad

Degeneración macular por edad, degeneración macular asociada con la edad (DMAE) o degeneración macular senil es un trastorno ocular que destruye lentamente la visión central y aguda, lo cual dificulta la lectura y la visualización de detalles finos.

La enfermedad es más común en personas de más de 60 años, razón por la cual a menudo se denomina degeneración macular por edad.

Degeneración macular Mire éste video sobre: Degeneración macular

Síntomas de la degeneración macular por edad

Al principio, uno puede no tener síntomas. A medida que progresa la enfermedad, la visión central puede resultar afectada.

El síntoma más común en la DME seca es la visión borrosa. Con frecuencia, los objetos en la visión central lucen distorsionados y opacos y los colores lucen desvanecidos. Uno puede tener dificultad para leer impresos o ver otros detalles, pero puede ver lo suficientemente bien para caminar o realizar actividades de rutina.

A medida que la enfermedad empeora, uno puede necesitar más luz para leer o llevar a cabo las tareas diarias. Las líneas rectas aparecen torcidas y onduladas. Una mancha borrosa u oscura en el centro de la visión se vuelve gradualmente más grande y más oscura.

En las fases tardías, uno puede no ser capaz de reconocer las caras hasta que las personas estén cerca.

La DME no afecta normalmente la visión lateral (periférica), lo cual es muy importante, debido a que significa que uno nunca tendrá pérdida completa de la visión a raíz de esta enfermedad.

La pérdida de la visión central puede presentarse muy rápidamente. Si esto ocurre, se necesita urgentemente una evaluación por parte de un oftalmólogo con experiencia en enfermedad retiniana.

Causas de la degeneración macular por edad

La retina es la capa de tejido en la parte de atrás del interior del ojo y transforma la luz e imágenes que entran a éste en señales nerviosas que se envían al cerebro. La mácula es la parte de la retina que hace que nuestra visión sea más nítida y más detallada.

La degeneración macular es causada por daño al área alrededor de los vasos sanguíneos que irrigan la mácula. Este cambio en los vasos sanguíneos daña dicha mácula.

Existen dos tipos de degeneración macular:

  • La degeneración macular seca ocurre cuando los vasos sanguíneos bajo la mácula se vuelven delgados y frágiles. Se forman pequeños depósitos amarillos, llamados engrosamientos localizados. Casi todas las personas con degeneración macular comienzan con la forma seca.
  • La degeneración macular húmeda ocurre sólo en alrededor del 10% de las personas con degeneración macular. Crecen nuevos vasos anormales y muy frágiles bajo la mácula. Esto se denomina neovascularization de la coroides. Estos vasos dejan escapar sangre y líquido. Esta forma causa la mayor parte de la pérdida de la visión asociada con la enfermedad.
Los científicos no están seguros de lo que causa la DME. La enfermedad es poco común antes de los 55 años y con mucha frecuencia se observa en adultos de 75 años o más.

Otros factores de riesgo, además de la herencia, son:

  • Ser de raza blanca
  • Fumar cigarrillo
  • Dieta alta en grasas
  • Pertenecer al sexo femenino
  • Obesidad

Pruebas y exámenes de la degeneración macular por edad

A usted le darán gotas para agrandar (dilatar) las pupilas. El oftalmólogo utilizará luego lentes especiales para observar la retina, los vasos sanguíneos y el nervio óptico.

El médico buscará cambios específicos en la mácula y los vasos sanguíneos. Uno de los hallazgos iniciales en la DME seca son los engrosamientos localizados, depósitos amarillos que se forman en la mácula.

Es posible que le pidan cubrirse un ojo y mirar un patrón de líneas llamado rejilla de Amsler. Si las líneas rectas parecen onduladas, puede ser un signo de DME.

Otros exámenes para la degeneración macular pueden abarcar:

El tratamiento de la degeneración macular por edad

Una vez que la degeneración macular seca avanza o se agrava, ningún tratamiento puede restablecer la pérdida de la visión.

Una combinación especial de vitaminas, antioxidantes y cinc puede evitar el empeoramiento de la enfermedad si la degeneración macular aún no es grave. Sin embargo, esto no devolverá la visión que se haya perdido. Esta combinación a menudo se denomina la fórmula “AREDS”.

AREDS también puede beneficiar a personas con antecedentes familiares y factores de riesgo para DME antes de que tengan cualquier signo de la enfermedad.

Sólo tome esta combinación de medicamentos si el médico la recomienda. Verifique que su médico conozca acerca de otras vitaminas o suplementos que usted esté tomando. Los fumadores no deben usar este tratamiento.

Los suplementos recomendados contienen:

  • 500 miligramos de vitamina C
  • 400 Unidades internacionales de betacaroteno
  • 80 miligramos de cinc
  • 2 miligramos de cobre
Otros suplementos llamados luteína y zeaxantina también sirven, aunque no son parte de la fórmula AREDS. Si usted tiene DME húmeda, el médico le puede recomendar los siguientes tratamientos:
  • Cirugía láser (fotocoagulación con láser): un pequeño haz de luz destruye los vasos sanguíneos anormales y permeables.
  • Terapia fotodinámica: una luz activa un fármaco que se inyecta en el cuerpo para destruir los vasos sanguíneos permeables.
  • Medicamentos especiales que impiden la formación de nuevos vasos sanguíneos en el ojo (terapia antiangiogénesis o anti-VEGF): fármacos como bevacizumab (Avastin) y ranibizumab (Lucentis) se inyectan en el ojo. Éste es un proceso indoloro.
Las ayudas (como lentes especiales) y la terapia para visión baja pueden ayudarle a usar la visión que tiene de manera más efectiva y mejorar su calidad de vida.

El control minucioso es importante.

  • Para la DME seca, se debe realizar un examen ocular completo al menos una vez al año por parte de un oftalmólogo.
  • Después de recibir tratamiento para la DME húmeda, usted necesitará visitas de control frecuentes, quizá mensualmente.
En la DME, la detección temprana de cambios en la visión es muy importante. Esto lleva a un tratamiento oportuno y, con frecuencia, a un mejor desenlace clínico.

La mejor manera de detectar cambios es autoevaluándose en el hogar con una rejilla de Amsler. Evalúe individualmente cada ojo con la corrección de la visión que usted normalmente usa para leer.

Grupos de apoyo

AMD Alliance International: (877) AMD-7171; www.amdalliance.org.

El pronóstico

La mayoría de las personas con degeneración macular seca no presentarán una pérdida de la visión central que sea incapacitante. Sin embargo, no existe una forma de predecir quién tendrá una progresión de la enfermedad hacia una forma más grave.

La forma húmeda de la degeneración macular a menudo lleva a que se presente una pérdida significativa de la visión.

Aunque la degeneración macular puede provocar que las personas pierdan su capacidad para leer, manejar un automóvil y reconocer caras a la distancia, nunca causa ceguera completa. Este trastorno provoca sólo pérdida de la visión central. La degeneración macular no puede causar pérdida de la visión lateral (periférica).

Casi todas las personas con degeneración macular pueden movilizarse, comer, realizar la higiene personal y hacer otras actividades de rutina sin demasiada dificultad.

Posibles complicaciones

La pérdida de la visión central puede interferir con muchas actividades de la vida diaria, como la lectura, trabajar en una computadora o conducir. Usted puede necesitar luz o aumento adicionales para realizar muchas actividades anormales.

Cuándo llamar a un médico especialista

Si usted padece DME, el médico le puede recomendar que revise su visión todos los días en una rejilla de Amsler. Llame al médico inmediatamente si las líneas aparecen onduladas o si nota cualquier otro cambio en su visión.

Prevención de la degeneración macular por edad

Aunque no hay ninguna manera conocida de prevenir la degeneración macular, los factores del estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad:

  • No fume
  • Consuma una alimentación saludable rica en frutas y verduras y baja en grasa animal
  • Haga ejercicio de manera regular
  • Mantenga un peso saludable
Visite al oftalmólogo regularmente para exámenes de dilatación ocular.

Temas relacionados sobre Degeneración macular por edad

Nombres alternativos

Degeneración macular asociada con la edad (DMAE), DME, Degeneración macular senil (DMS)

Referencias

Benson WE. Enfermedad macular adquirida. En: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane’s Oftalmología. 15th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins;2009:chap 23.

Gohel PS, Mandava N, Olson JL, Durairaj VD. La degeneración macular relacionada con la edad: una actualización sobre el tratamiento. Am J Med. 2008;121(4):279-281.

Contenido: 31 de agosto de 2010

Versión del inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Oftalmólogo, Lusby Vision Instituto, La Jolla, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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