Consulta de Endocrinología

Los endocrinos de la Clínica DAM son expertos en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades endocrinas, ocupándose de problemas que abarcan desde la diabetes hasta los trastornos debidos al sobrepeso así como problemas derivados de cánceres o tumores en glándulas endocrinas.
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Hipotiroidismo neonatal

Hipotiroidismo neonatal, cretinismo, hipotiroidismo congénito o hipotiroidismo en bebés es la disminución de la producción de la hormona tiroidea en un recién nacido. En casos muy excepcionales, no se produce dicha hormona.

Si el bebé nació con esta afección, se denomina hipotiroidismo congénito. Si se presenta poco después del nacimiento, se llama hipotiroidismo adquirido en el período neonatal.

Síntomas del hipotiroidismo neonatal

La mayoría de los bebés afectados presentan pocos o ningún síntoma, debido a que su nivel de hormona tiroidea es sólo ligeramente bajo. Sin embargo, los bebés con hipotiroidismo grave a menudo tienen una apariencia característica, incluyendo:

  • Mirada triste
  • Cara hinchada
  • Lengua larga que sobresale
Esta apariencia generalmente se desarrolla a medida que progresa la enfermedad.

El niño también puede presentar:

  • Episodios de asfixia
  • Estreñimiento
  • Cabello seco y frágil
  • Ictericia
  • Falta de tono muscular (bebé hipotónico)
  • Baja implantación del cabello
  • Mala alimentación
  • Estatura baja
  • Somnolencia
  • Lentitud

Causas del hipotiroidismo neonatal

El hipotiroidismo en el recién nacido puede ser causado por:

  • Ausencia o desarrollo insuficiente de la glándula tiroides.
  • Glándula hipofisaria que no estimula la glándula tiroides.
  • Hormonas tiroideas que se forman de manera deficiente o no funcionan.
El defecto más común es una glándula tiroides que no esté totalmente desarrollada y ocurre en aproximadamente 1 caso por cada 3,000 nacimientos. Afecta dos veces más a las niñas que a los niños.

Pruebas diagnósticas del hipotiroidismo neonatal

Un examen físico o chequeos médicos puede mostrar:

  • Disminución del tono muscular
  • Insuficiencia en el crecimiento
  • Voz o llanto ronco
  • Brazos y piernas cortas
  • Fontanelas (puntos blandos en el cráneo) muy grandes
  • Manos anchas con dedos cortos
  • Huesos del cráneo ampliamente separados
Los análisis de sangre se hacen para verificar la actividad de la tiroides. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

El tratamiento del hipotiroidismo neonatal

Es muy importante hacer un diagnóstico precoz. La mayoría de los efectos del hipotiroidismo son fáciles de contrarrestar.

La tiroxina generalmente se administra para tratar el hipotiroidismo. Una vez que el niño comienza a tomar este medicamento, se hacen análisis de sangre en forma regular para constatar que los niveles tiroideos estén dentro de un rango normal.

Expectativas (pronóstico)

El hecho de obtener un diagnóstico precoz generalmente lleva a un buen desenlace clínico. Los recién nacidos que son diagnosticados y tratados durante el primer mes más o menos suelen tener una inteligencia normal.

Sin tratamiento, el hipotiroidismo leve puede llevar a que se presente retardo mental grave y retraso en el crecimiento. El sistema nervioso pasa por un desarrollo importante durante los primeros meses después del nacimiento. Una deficiencia de hormona tiroidea puede ocasionar daño irreversible.

Posibles complicaciones

  • Retardo mental
  • Retraso en el crecimiento
  • Problemas cardíacos

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Siente que su hijo muestra signos o síntomas de hipotiroidismo.
  • Está embarazada y ha estado expuesta a medicamentos o procedimientos antitiroideos.

Prevención del hipotiroidismo neonatal

La destrucción de la glándula tiroides en el feto en desarrollo puede ocurrir si una mujer embarazada toma yodo radiactivo para el cáncer de tiroides. Los bebés cuyas madres han tomado tales medicamentos deben ser vigilados cuidadosamente después del nacimiento para detectar signos de hipotiroidismo.

La mayoría de los estados en Estados Unidos exigen realizar una prueba de detección de rutina para evaluar a todos los recién nacidos en búsqueda de hipotiroidismo. Ver también: pruebas de detección para recién nacidos.

Temas relacionados sobre Hipotiroidismo neonatal

Nombres alternativos

Cretinismo, Hipotiroidismo congénito, Hipotiroidismo en bebés

Referencias

LeFranchi S. Hypothyroidism. En: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme III JW, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson de libros de texto de Pediatría. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011;chap 559.

Contenido: 28 de junio de 2011

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Jefe, División de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo, Centro Médico Trinitas Regional, Elizabeth, NJ. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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