Disfunción hipotalámica

Disfunción hipotalámica es un problema con la región del cerebro llamada el hipotálamo, que ayuda a controlar la hipófisis y regular muchas funciones corporales.

Síntomas de la disfunción hipotalámica

Los síntomas por lo general se deben a las hormonas faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco, o la pubertad que ocurre demasiado temprano o demasiado tarde.

Síntomas del tumor:

  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de la visión

Síntomas del hipotiroidismo:

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Estado de ánimo deprimido
  • Fatiga
  • Cambios en el cabello o la piel
  • Ronquera
  • Impotencia
  • Pérdida muscular y del vello corporal (en los hombres)
  • Lentitud mental
  • Cambios en el ciclo menstrual
  • Aumento de peso

Síntomas de la función suprarrenal baja:

Otros síntomas menos comunes pueden abarcar:

  • Problemas de temperatura corporal
  • Problemas emocionales
  • Sed excesiva
  • Obesidad
  • Micción incontrolable

Síntomas del síndrome de Kallmann (un tipo de disfunción hipotalámica que se presenta en los hombres):

  • Disminución de la función de las hormonas sexuales (hipogonadismo)
  • Incapacidad para oler

Causas de la disfunción hipotalámica

El hipotálamo ayuda a controlar la hipófisis, particularmente en respuesta al estrés. La hipófisis, a su vez, controla:

El hipotálamo también ayuda a regular:

  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones
  • El crecimiento
  • La producción de leche
  • El equilibrio de sal y agua
  • El sueño
  • El peso y el apetito

Entre las causas de la disfunción hipotalámica se pueden mencionar:

  • Anorexia
  • Sangrado
  • Bulimia
  • Trastornos genéticos
  • Neoplasias (tumores)
  • Traumatismo craneal
  • Infecciones e hinchazón (inflamación)
  • Desnutrición
  • Radiación
  • Cirugía
  • Exceso de hierro

Los tumores más comunes en el área son los craneofaringiomas en niños.

Pruebas diagnósticas de la disfunción hipotalámica

Análisis de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes:

El tratamiento de la disfunción hipotalámica

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica.

  • Tumores: cirugía o radiación
  • Deficiencias hormonales: reposición de hormonas faltantes

Puede haber disponibilidad de tratamientos específicos para el sangrado, la infección y otras causas.

El pronóstico

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar y la mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

Tumores cerebrales:

  • Ceguera permanente
  • Problemas específicos relacionados con el área del cerebro donde se presente el tumor
  • Trastornos visuales

Hipotiroidismo:

Insuficiencia suprarrenal:

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección)

Deficiencia gonadal:

  • Cardiopatía
  • Impotencia (en hombres)
  • Infertilidad
  • Huesos delgados (osteoporosis)

Deficiencia de la hormona del crecimiento:

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención de la disfunción hipotalámica

Mantenga una dieta saludable y no realice ejercicios demasiado fuertes ni baje de peso con mucha rapidez. Si cree que tiene un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, consiga atención médica, ya que estas afecciones son potencialmente mortales.

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con el médico acerca de la terapia sustitutiva.

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Referencias

Low MJ. Neuroendocrinology. En: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Williams Libros de Texto de Endocrinología. 11th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2008:chap 7.

Contenido: 23 de noviembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, División de Endocrinología y Metabolismo, Johns Hopkins Facultad de Medicina, Baltimore, MD. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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