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Tumor hipotalámico

Tumor hipotalámico o glioma hipotalámico es una masa anormal en la glándula hipotalámica, que está localizada en el cerebro.

Síntomas del tumor hipotalámico

Estos tumores pueden causar diversos síntomas:

Tales síntomas se ven con mayor frecuencia en niños cuyos tumores afectan la porción anterior (frontal) del hipotálamo.

Algunos tumores pueden causar pérdida de la visión. Si los tumores bloquean el flujo del líquido cefalorraquídeo, se puede presentar dolores de cabeza y somnolencia a causa de la hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro).

Algunos pacientes pueden tener convulsiones como resultado de los tumores cerebrales. Otros pacientes pueden desarrollar pubertad precoz y niveles de prolactina elevados a raíz de un cambio en el funcionamiento de la hipófisis.

Causas del tumor hipotalámico

La causa exacta de los tumores hipotalámicos se desconoce, pero es probable que resulten de una combinación de factores genéticos y ambientales.

En los niños, la mayoría de los tumores hipotalámicos son gliomas, un tipo común de tumor cerebral que resulta de un crecimiento anormal de los neurogliocitos, que son un tipo de células que apoyan a las neuronas. Los gliomas se pueden presentar a cualquier edad, pero con frecuencia son más agresivos en los adultos que en los niños.

En los adultos, es más probable que los tumores hipotalámicos resulten de la diseminación del cáncer desde otro órgano.

Las personas con neurofibromatosis, una afección hereditaria, están en mayor riesgo de desarrollar este tipo de tumor en particular. Asimismo, quienes se han sometido a la radioterapia están en mayor riesgo de presentar tumores en general.

Exámenes y pruebas del tumor hipotalámico

El médico especialista puede identificar un desarrollo anormal durante un chequeo regular. Éste realiza un examen neurológico, incluyendo la evaluación de la función visual. Asimismo, se pueden llevar a cabo análisis de sangre para verificar los desequilibrios hormonales.

Dependiendo de los resultados de la evaluación y de los análisis de sangre, una tomografía computarizada o una resonancia magnética pueden determinar la presencia de tumores hipotalámicos.

El examen del campo visual puede brindar más información acerca de qué tan gravemente está afectada la visión y puede ayudar a determinar si la afección está mejorando o empeorando.

El tratamiento del tumor hipotalámico

El tratamiento depende de la agresividad del tumor y de si es un glioma u otro tipo de cáncer. Las opciones de tratamiento incluyen combinaciones de cirugía, radiación y quimioterapia.

Los tratamientos especiales con radiación se pueden concentrar en algunos tumores (bisturí de rayos gamma) y pueden ser tan efectivos como la cirugía, pero ofrecen menos riesgo al tejido circundante. Es posible que sea necesario tratar con esteroides la inflamación cerebral causada por un tumor.

Los tumores hipotalámicos pueden producir hormonas o alterar la producción hormonal, llevando a desequilibrios que pueden requerir corrección. En algunos casos, puede ser necesario el reemplazo o la inhibición de la secreción hormonal.

Grupos de apoyo

Hay grupos de apoyo a nivel de los estados y en toda la nación para los pacientes con tumores hipotalámicos y sus familias, los cuales se pueden encontrar vía Internet.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de varios factores, a saber:

  • Tipo de tumor (glioma u otro tipo)
  • Localización del tumor
  • Grado del tumor
  • Tamaño del tumor
  • Edad y estado general de salud del paciente
En general, los gliomas son más agresivos en los adultos que en los niños y usualmente son indicio de un resultado desalentador. Los tumores causantes de hidrocefalia pueden provocar complicaciones adicionales, como la necesidad de una cirugía.

Complicaciones

Las complicaciones de una cirugía del cerebro son, entre otras:

  • Sangrado
    • daño cerebral
    • muerte (rara vez)
  • Infección
[/list] Las convulsiones pueden resultar de un tumor o de cualquier procedimiento quirúrgico en el cerebro.

La hidrocefalia se puede presentar con algunos tumores y puede requerir cirugía o la colocación de un catéter en el cerebro para reducir la presión del líquido cefalorraquídeo.

Los riesgos de la radioterapia son, entre otros: daño a las células cerebrales sanas junto con la destrucción de las células del tumor.

Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia son, entre otros, inapetencia, náuseas, vómitos y fatiga.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si usted o su hijo presenta cualquier síntoma de un tumor hipotalámico. Los chequeos médicos regulares pueden detectar los primeros signos de un problema, tales como aumento de peso o pubertad anormales.

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Nombres alternativos

Glioma hipotalámico

Referencias

Molitch ME. Neuroendocrinología y el sistema neuroendocrino. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 241.

Contenido: 21 de marzo de 2010

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital. Traducido por: DrTango, Inc.

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