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Coccidioidomicosis

Coccidioidomicosis, fiebre del Valle San Joaquín o fiebre del Valle es una enfermedad causada por la inhalación de esporas del hongo Coccidioides immitis.

Síntomas de la coccidioidomicosis

La mayoría de las personas con esta infección nunca tiene síntomas. Otros pueden tener síntomas de resfriado, síntomas seudogripales o de neumonía. Si se presentan síntomas, típicamente empiezan de 5 a 21 días después de estar expuesto al hongo y abarcan:

Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:
Para obtener información sobre erupciones cutáneas asociadas con esta infección, ver el artículo lesión cutánea de coccidioidomicosis.

Causas de la coccidioidomicosis

La coccidioidomicosis es una infección micótica que se observa con mayor frecuencia en las regiones desérticas del sudeste de los Estados Unidos, al igual que en América del Sur y Central. La infección comienza en los pulmones y se contrae inhalando partículas de hongos del suelo.

Hay tres formas de coccidioidomicosis: aguda, crónica o diseminada.

  • La coccidioidomicosis pulmonar aguda casi siempre es leve, con pocos o ningún síntoma y desaparece sin tratamiento. Su período de incubación, el tiempo que transcurre entre la inhalación de las esporas y el momento de resultar enfermo, es de 7 a 21 días.
  • La coccidioidomicosis pulmonar crónica puede desarrollarse unos 20 años o más después de la infección inicial. Las infecciones (abscesos pulmonares) pueden formarse y romperse liberando pus (empiema) entre los pulmones y las costillas (espacio pleural).
  • La coccidioidomicosis diseminada es una forma propagada de la infección. Ésta se disemina a otras partes del cuerpo, que incluyen la piel, el cerebro, los huesos y el corazón. La meningitis se presenta hasta en la mitad de todas las personas con coccidioidomicosis diseminada.
Viajar a un área donde el hongo se observa comúnmente aumenta el riesgo de contraer esta infección. Usted es más propenso a padecer una infección seria si:
  • Es nativo norteamericano, africano o de ascendencia filipina
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido a SIDA, diabetes o medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

Exámenes y pruebas de la coccidioidomicosis

El tratamiento de la coccidioidomicosis

La enfermedad aguda casi siempre desaparece sin tratamiento. Se puede recomendar reposo en cama y el tratamiento de los síntomas seudogripales hasta que desaparezca la fiebre.

La enfermedad diseminada o grave se debe tratar con anfotericina B, ketoconazol, fluconazol o itraconazol.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico en la enfermedad aguda tiende a ser bueno. Con tratamiento, el pronóstico para las formas crónica o grave de la enfermedad suele ser bueno, aunque puede haber recaídas, mientras que las personas con la enfermedad diseminada tienen una tasa alta de mortalidad.

Complicaciones

La coccidioidomicosis diseminada es una complicación seria que es más probable si usted tiene un sistema inmunitario debilitado debido a:

  • Terapia antifactor de necrosis tumoral (FNT)
  • Cáncer
  • Quimioterapia
  • Diabetes
  • Medicamentos glucocorticoides (prednisona)
  • Afecciones cardiopulmonares (corazón y pulmón)
  • VIH
  • Trasplante de órganos (y medicamentos asociados)
  • Embarazo (sobre todo el primer trimestre)
Otras complicaciones de coccidioidomicosis abarcan:
  • Derrame pleural
  • Reaparición de la infección (recaída)
Los medicamentos usados para tratar esta infección también pueden causar efectos secundarios, entre ellos, fiebre, escalofríos y náuseas.

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico especialista si presenta síntomas de coccidioidomicosis o si su estado no mejora con el tratamiento.

Prevención de la coccidioidomicosis

El hecho de mantener un buen estado de salud limita la enfermedad a una forma pulmonar benigna. La prevención del SIDA o de otras causas de daños al sistema inmunitario generalmente previenen las formas más graves de la enfermedad.

Temas relacionados sobre Coccidioidomicosis

Nombres alternativos

Fiebre del Valle San Joaquín, Fiebre del Valle

Referencias

Galgiani JN. Coccidioidomycosis. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 354.

Contenido: 15 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Facultad de Medicina, Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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