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Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Fiebre Q

Fiebre Q o fiebre de Query es una infección bacteriana que puede afectar los pulmones, el hígado, el corazón y otras partes del cuerpo.

Síntomas de la fiebre Q

Generalmente toma alrededor de 20 días después de la exposición a la bacteria para que se presenten los síntomas. La mayoría de los casos son leves, aunque se ha informado de algunos casos graves.

Los síntomas de la fiebre Q aguda pueden ser:

Los síntomas de la fiebre Q crónica pueden ser:
  • Escalofrío
  • Fatiga
  • Sudores fríos
  • Fiebre prolongada
  • Dificultad para respirar

Causas de la fiebre Q

La fiebre Q se encuentra en todo el mundo y es causada por la bacteria Coxiella burnetii. La bacteria afecta ovejas, cabras, vacas, gatos, pájaros, roedores y garrapatas, al igual que algunos otros animales. Los animales infectados esparcen esta bacteria en:

  • Los productos del parto
  • Los excrementos
  • La leche
  • La orina
Generalmente, los humanos adquieren la fiebre Q al inhalar gotitas contaminadas expulsadas por los animales infectados. El consumo de leche cruda ha causado la infección en pocos casos. Las personas que se encuentran en un riesgo más alto de contraer la enfermedad son:
  • Los granjeros
  • Los empleados de laboratorios que trabajan con la bacteria Coxiella burnetii
  • Quienes trabajan con ganado bovino y lácteos
  • Veterinarios
La fiebre Q crónica se manifiesta en individuos que han estado infectados durante más de seis meses.

Entre las personas que se encuentran en un riesgo más alto de contraer la enfermedad están aquéllas con problemas en las válvulas del corazón o sistemas inmunitarios debilitados.

Exámenes y pruebas de la fiebre Q

El médico sospechará de la fiebre Q en personas que hayan estado expuestas a la bacteria Coxiella burnetii y que desarrollen:

  • Endocarditis
  • Síntomas seudogripales
  • Hepatitis
  • Neumonía
La fiebre Q se diagnostica con un análisis de sangre para anticuerpos (serología).

El tratamiento de la fiebre Q

El tratamiento principal para la fiebre Q es con antibióticos. Se recomienda la doxiciclina para tratar la fiebre Q aguda en su estado inicial.

Para la fiebre Q crónica, con frecuencia se utiliza una combinación de doxiciclina e hidroxicloroquina. Es posible que se necesite tomar antibióticos por varios meses.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para las personas que reciben tratamiento en las etapas iniciales de la fiebre Q generalmente es bueno.

La fiebre Q crónica requiere un tratamiento prolongado con antibióticos. El médico debe hacer chequeos frecuentes para constatar que la enfermedad no haya retornado.

Complicaciones

Situaciones que requieren un especialista médico

Coméntele al médico si presenta síntomas de la fiebre Q, en particular si cree que ha estado expuesto a la bacteria. Aunque hay muchas enfermedades diferentes que pueden causar síntomas similares, puede ser necesaria la evaluación para la fiebre Q.

Prevención de la fiebre Q

Las personas que se encuentran en riesgo, como los granjeros y los veterinarios, deben siempre:

  • Eliminar cuidadosamente los productos animales que puedan estar infectados.
  • Desinfectar cualquier área contaminada.
  • Lavarse muy bien las manos.
La pasteurización de la leche también puede ayudar a prevenir la fiebre Q.

El tratamiento oportuno puede impedir que la fiebre Q inicial se vuelva crónica.

Temas relacionados sobre Fiebre Q

Nombres alternativos

Fiebre de Query

Referencias

Marrie TJ, Raoult D. Coxiella burnetii (Q fever). En: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 189.

Contenido: 23 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Jatin M. Vyas, MD, PhD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Escuela De Medicina; Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital. Traducido por: DrTango, Inc.

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