La paroniquia es una infección de la piel alrededor de las uñas. Las bacterias o un tipo de levadura llamada Candida causan esta infección. Dependiendo de la causa de la infección, la paroniquia puede aparecer lenta y durar semanas o aparecer de repente y una duración de sólo uno o dos días. Los síntomas de paroniquia son fáciles de detectar y por lo general se pueden tratar fácilmente y con éxito con poco o ningún daño a la piel y las uñas. Su infección puede ser grave e incluso dar lugar a una pérdida parcial o completa de la uña, si no es tratada.

Paroniquia

Paroniquia o infección de la piel alrededor de la uña es una infección de la piel que ocurre alrededor de las uñas.

Síntomas de la paroniquia

El principal síntoma es un área alrededor de la uña que presenta dolor, enrojecimiento e hinchazón, con frecuencia a nivel de la cutícula o en el sitio de un uñero u otra lesión. Puede haber ampollas llenas de pus, especialmente con una infección bacteriana.

Las bacterias hacen que la afección ocurra de manera súbita. Si toda o parte de la infección se debe a un hongo, ésta tiende a presentarse en forma más lenta.

Se pueden presentar cambios en las uñas; por ejemplo, la uña puede lucir desprendida, deforme o tener un color inusual.

Causas de la paroniquia

La paroniquia es bastante común y generalmente es causada por una lesión en el área, por ejemplo, por morderse o arrancarse un uñero (padrastro) o también por recortar o retraer la cutícula.

  • La paroniquia bacteriana es causada por bacterias.
  • La paroniquia candidiósica es causada por un tipo específico de cándida.
  • La paroniquia micótica es causada por un hongo.
Se puede presentar una infección micótica y bacteriana al mismo tiempo.

La paroniquia micótica se puede observar en personas con una infección micótica de la uña. También es común entre las personas con diabetes y las personas cuyas manos permanecen en el agua por mucho tiempo.

Pruebas y exámenes de la paroniquia

El médico generalmente puede diagnosticar esta afección simplemente examinando la piel que presenta dolor.

El pus o el líquido se puede drenar y enviar al laboratorio para determinar qué tipo de bacteria u hongo está causando la infección.

El tratamiento de la paroniquia

Si usted tiene paroniquia bacteriana, remoje la uña con agua caliente 2 ó 3 veces al día ayuda a reducir la inflamación y el dolor.

El médico especialista puede prescribir antibióticos y, en casos severos, puede cortar y drenar la lesión con un instrumento afilado. Es posible que parte de la uña deba ser extirpada.

Si usted tiene paroniquia micótica, el médico puede prescribir medicamentos antimicóticos. Mantenga las manos secas y aplique una sustancia para secar la piel, como la tintura de Castellani.

El pronóstico

Generalmente, la paroniquia responde bien al tratamiento; sin embargo, las infecciones micóticas pueden durar varios meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son infrecuentes, pero pueden abarcar:

  • Absceso
  • Cambios permanentes en la forma de la uña
  • Diseminación de la infección a los tendones, los huesos y el torrente sanguíneo

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas de paroniquia persisten a pesar del tratamiento
  • Los síntomas empeoran o se desarrollan nuevos síntomas como:

Prevención de la paroniquia

Para prevenir la paroniquia:

  • Cuide adecuadamente las uñas y la piel que las circunda.
  • Evite cualquier daño a las uñas o a las puntas de los dedos. Debido a que las uñas crecen lentamente, una lesión puede durar meses.
  • No se coma ni hurgue las uñas.
  • Proteja las uñas de la exposición a los detergentes y químicos, usando guantes protectores de caucho o plástico, preferiblemente forrados en algodón.
  • Lleve sus propios utensilios para el arreglo de las uñas al salón de uñas.
Para minimizar el riesgo del daño a las uñas:
  • Manténgalas libres de asperezas y córteselas semanalmente.
  • Corte las uñas de los pies aproximadamente una vez al mes.
  • Para el arreglo de las uñas de las manos y de los pies, utilice tijeras afiladas, cortauñas o una lima para suavizar los bordes.
  • Recorte las uñas después del baño cuando están más blandas.
  • Recorte las uñas de las manos con un borde ligeramente redondeado y las uñas de los pies rectas y no muy cortas.
  • No recorte las cutículas ni use removedor de cutícula porque pueden dañar la piel que rodea la uña. El arreglo de la cutícula provoca daño en la piel de la base de la uña y deja un punto de entrada para hongos (y bacterias) que pueden producir infección.

Temas relacionados sobre Paroniquia

Nombres alternativos

Infección de la piel alrededor de la uña

Referencias

Enfermedades de uñas. En: Habif TP, ed. Dermatología Clínica. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 25.

Contenido: 13 de mayo de 2011

Versión del inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Departamento de Dermatología, Universidad de Pennsylvania Centro Médico, Philadelphia, PA. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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