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Trastorno afectivo estacional

Trastorno afectivo estacional o depresión de invierno se refiere a episodios de depresión que ocurren en cierta época del año, generalmente durante el invierno.

Síntomas del trastorno afectivo estacional

Los síntomas generalmente se intensifican gradualmente a finales del otoño y en los meses de invierno.

Los síntomas generalmente son los mismos que con la depresión:

  • Aumento del apetito con aumento de peso (la pérdida de peso es más común con otras formas de depresión).
  • Aumento del sueño y somnolencia diurna excesiva (el poco sueño es más común con otras formas de depresión).
  • Menos energía y capacidad para concentrarse en las tardes.
  • Pérdida de interés en el trabajo y otras actividades.
  • Movimientos lentos, perezosos, letárgicos.
  • Aislamiento social.
  • Tristeza e irritabilidad.

Causas del trastorno afectivo estacional

El trastorno puede comenzar durante los años de adolescencia o principios de la adultez.

Como cualquier otra forma de depresión, ocurre con más frecuencia en las mujeres que en los hombres.

Las personas que viven en lugares con largas noches de invierno están en mayor riesgo de sufrir el trastorno afectivo estacional (TAE).

Una forma menos común del trastorno implica depresión durante los meses de verano.

Otros factores que pueden hacer más probable el trastorno afectivo estacional (TAE) abarcan:

  • La cantidad de luz
  • La temperatura corporal
  • Los genes
  • Las hormonas

Pruebas y exámenes del trastorno afectivo estacional

No existe un examen real para el trastorno afectivo estacional. El médico especialista puede hacer un diagnóstico preguntando acerca de los antecedentes de los síntomas.

El médico también puede llevar a cabo un examen físico o chequeos médicos y análisis de sangre para descartar otros trastornos que sean similares al trastorno afectivo estacional.

Ver también: depresión.

El tratamiento del trastorno afectivo estacional

Como con otros tipos de depresión, los antidepresivos y la psicoterapia pueden ser efectivos.

Hacer caminatas largas durante las horas del día y hacer ejercicio pueden mejorar los síntomas.

Manténgase activo socialmente, incluso si esto implica algún esfuerzo.

La fototerapia utilizando una lámpara especial con una luz brillante y fluorescente (10,000 lux) que simula la luz del sol también puede servir.

  • Siga las instrucciones del médico acerca de cómo usar la fototerapia. Una práctica común es sentarse a un par de pies de distancia de la caja de luz durante aproximadamente 30 minutos cada día. Esto generalmente se hace temprano por la mañana, para simular la salida del sol.
  • Mantenga los ojos abiertos, pero no mire directamente hacia la fuente de luz.
Si la fototerapia funciona, los síntomas de depresión deben mejorar al cabo de 3 a 4 semanas.

Los efectos secundarios de la fototerapia abarcan:

Las personas que toman fármacos que los hacen más sensibles a la luz, como ciertos medicamentos para la psoriasis, antibióticos o antipsicóticos, deben evitar la fototerapia.

Se recomienda un chequeo con el oftalmólogo antes de comenzar el tratamiento.

Sin ningún tratamiento, los síntomas generalmente mejoran por sí solos con el cambio de las estaciones. Sin embargo, pueden mejorar más rápidamente con tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico es bueno con un tratamiento; sin embargo, algunas personas padecen el trastorno durante toda su vida.

Posibles complicaciones

El trastorno afectivo estacional puede algunas veces convertirse en una depresión prolongada.

También es posible que se presente trastorno bipolar o ideas suicidas.

Cuándo llamar a un médico especialista

Solicite una cita con el médico si experimenta síntomas del trastorno afectivo estacional. Consiga ayuda de inmediato si tiene pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a alguien más.

Prevención del trastorno afectivo estacional

Las personas que han padecido de manera repetitiva depresión estacional deben hablar con un profesional en salud mental respecto a los métodos de prevención.

Comenzar el tratamiento durante el otoño o a comienzos del invierno, antes de que se inicien los síntomas del TAE, puede servir.

Temas relacionados sobre Trastorno afectivo estacional

Nombres alternativos

Depresión de invierno, TAE

Referencias

Gelenberg AJ, Freeman MP, Markowitz JC, Rosenbaum JF, Thase ME, Trivedi MH, et al. American Psychiatric Asosciation. Practice guidelines for the treatment of patients with major depressive disorder. 2nd ed. September 2007.

Tesar GE. Psychiatry y psychology. En: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2010. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:section 11.

Contenido: 3 de junio de 2011

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; y David B. Merrill, MD, Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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