Consulta de Psicología

En la Unidad de Psicología de la Clínica Dam se desarrollan programas de orientación y apoyo psicológico, así como psicoterapia individual con niños, adolescentes y adultos. Además, se realiza terapia familiar y de pareja. Precio 45 €

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Pica

Pica es un patrón de ingestión de materiales no comestibles, como tierra o papel.

Síntomas de la pica

Los niños y adultos con pica pueden comer:

  • Heces de animales
  • Barro
  • Tierra
  • Bolas de pelo
  • Hielo
  • Pintura
  • Arena
Este patrón de comer debe durar al menos un mes para encajar dentro del diagnóstico de pica.

Causas de la pica

La pica se observa más en niños pequeños que en adultos.

Entre 10 y 32% de los niños de uno a seis años tienen estos comportamientos.

La pica se puede presentar durante el embarazo. En algunos casos, afecciones debidas a la falta de algunos nutrientes, como la anemia ferropénica y la deficiencia de zinc, pueden desencadenar este deseo vehemente inusual.

La pica también puede presentarse en adultos que ansían sentir una cierta textura en la boca.

Pruebas diagnósticas de la pica

No existe un examen único que confirme la pica.

Sin embargo, debido a que ésta puede ocurrir en personas que tengan niveles de nutrientes por debajo de lo normal y mala nutrición (desnutrición), el médico debe examinar los niveles de hierro y zinc en la sangre.

También se pueden hacer análisis de sangre para comprobar si hay anemia. Siempre se deben verificar los niveles de plomo en los niños que pueden haber ingerido pintura u objetos cubiertos de polvo de pintura a base de plomo para ver si hay intoxicación por plomo.

El médico debe hacer pruebas para infección si la persona ha estado comiendo tierra o desechos animales contaminados.

El tratamiento de la pica

El tratamiento primero debe abordar cualquier deficiencia de nutrientes y otros problemas de salud, como la exposición al plomo.

El tratamiento involucra enfoques conductuales, ambientales y de educación a la familia. Otros tratamientos eficaces abarcan el hecho de asociar el comportamiento de la pica con consecuencias nefastas o castigo (terapia de aversión leve), seguida de un refuerzo positivo para consumir alimentos apropiados.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir el comportamiento de alimentación anormal, en caso de que la pica se presente como parte de un trastorno del desarrollo, como retardo mental.

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento es variable. En muchos casos, el trastorno dura algunos meses y luego desaparece espontáneamente.

En algunos casos, el trastorno puede continuar hasta los años de adolescencia o la adultez, especialmente cuando ocurre con trastornos del desarrollo.

Complicaciones

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si nota que un niño (o adulto) con frecuencia come materiales no comestibles.

Prevención de la pica

No existe una prevención específica, pero recibir una nutrición suficiente puede ayudar.

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Referencias

Boris NW, Dalton R. Vegetative disorders. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 22.

Brittenham GM. Disorders of iron metabolism: Iron deficiency y iron overload. En: Hoffman R, Benz EJ, Shattil SS, et al, eds. Hematology: Basic Principles y Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 36.

Contenido: 28 de febrero de 2010

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; Michelle Benger Merrill, MD, Instructor en Psiquiatría Clínica, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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