Segunda Opinión Médica

La toma de decisiones importantes acerca de los tratamientos médicos o quirúrgicos para usted o un miembro de la familia puede ser un proceso confuso y estresante. Cuando se trata de su salud y bienestar, la comprensión de su condición y opciones es un primer paso crucial en la búsqueda de lo que es mejor para usted y su familia.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Detección del cáncer de colon

Con la detección del cáncer de colon, examen colectivo para cáncer de colon, detección sistémática por colonoscopia, detección sistémática por sigmoidoscopia o detección sistémática por colonoscopia virtual, se pueden descubrir pólipos y cánceres incipientes. Los exámenes de detección pueden encontrar anomalías que pueden tratarse antes de que el cáncer se desarrolle o se propague. Las detecciones sistemáticas regulares pueden disminuir las muertes y prevenir el dolor causado por el cáncer colorrectal.

HERRAMIENTAS O EXÁMENES

Se pueden usar varias herramientas, ya sea solas o combinadas, para detectar el cáncer de colon.

El primer método es un examen coprológico en el que se examinan las deposiciones para verificar si hay sangre.

  • Los pólipos en el colon y los cánceres más pequeños a menudo causan pequeñas cantidades de sangrado que no se puede observar a simple vista.
  • El que se emplea con mayor frecuencia es el examen de sangre oculta en heces (SOH). Los exámenes coprológicos más nuevos se denominan prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) y prueba de ADN en heces (sDNA, por sus siglas en inglés).
El segundo método es una sigmoidoscopia.
  • En este examen, se utiliza un endoscopio pequeño y flexible para mirar la parte inferior del colon. Debido a que éste sólo examina el intestino grueso, puede pasar por alto algunos cánceres.
  • Un examen coprológico y una sigmoidoscopia se deben usar juntos.
El tercer método es una colonoscopia, un examen similar a una sigmoidoscopia, pero que permite observar todo el colon. A usted se le aplica un sedante suave durante la colonoscopia.

Se pueden emplear otros dos métodos:

  • Enema opaco de doble contraste, una radiografía especial del intestino grueso, que incluye el colon y el recto.
  • Colonoscopia virtual, un tipo de radiografía que utiliza programas de computadora para crear una imagen.
También se está estudiando un examen llamado endoscopia por cápsula (tragarse una pequeña cámara del tamaño de una píldora), pero aún no se recomienda para la detección sistemática estándar en este momento.

DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN RIESGO PROMEDIO

No hay suficiente evidencia para determinar cuál método de detección sistemática es el mejor. Analice con su médico cuál es el examen más apropiado en su caso.

Comenzando a la edad de 50 años, tanto los hombres como las mujeres deben hacerse una prueba o examen de detección. Algunos médicos recomiendan que las personas de raza negra comiencen a practicarse dichos exámenes a la edad de 45 años.

Opciones de detección sistemática para pacientes con un riesgo promedio de cáncer de colon:

  • Colonoscopia cada 10 años.
  • Enema opaco de doble contraste cada 5 años.
  • Examen de sangre oculta en heces (SOH) cada año; si los resultados son positivos, se necesita una colonoscopia.
  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 a 10 años, por lo regular con un análisis de sangre oculta en heces cada 1 a 3 años.
  • Colonoscopia virtual cada 5 años.
DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN ALTO RIESGO

Las personas con ciertos factores de riesgo para el cáncer de colon pueden necesitar pruebas más tempranas (antes de la edad de 50) o más frecuentes.

Los factores de riesgo más comunes son:

  • Un antecedente familiar de síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como poliposis adenomatosa familiar (PAF) o cáncer colorrectal hereditario no polipósico (CCHNP).
  • Un fuerte antecedente familiar de cáncer o pólipos colorrectales. Esto por lo regular significa tener parientes en primer grado (padre, hermano o hijo) que hayan padecido estas afecciones antes de los 60 años de edad.
  • Un antecedente personal de cáncer o pólipos colorrectales.
  • Un antecedente personal de enfermedad intestinal inflamatoria crónica (por ejemplo, colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn).
La detección sistemática en estos grupos de personas muy probablemente se hará usando colonoscopia.

Ver también: cáncer del colon.

Temas relacionados sobre Detección del cáncer de colon

Nombres alternativos

Examen colectivo para cáncer de colon, Detección sistémática por colonoscopia, Detección sistémática por sigmoidoscopia, Detección sistémática por colonoscopia virtual

Referencias

Whitlock EP, Lin JS, Liles E, Beil TL, Fu R. El cribado del cáncer colorrectal: una revisión sistemática actualizada específica para los EE.UU. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. 2008;149:638-658.

Rex DK, Johnson DA, Anderson JC, Schoenfeld PS, Burke CA, Inadomi JM; Colegio Americano de Gastroenterología. Colegio Americano de Gastroenterología pautas para la detección del cáncer colorrectal 2009 (corrected). Am J Gastroenterol. 2009;104:739-750.

Lieberman DA. Práctica clinica. Screening for colorectal cancer. N Engl J Med. 2009;361:1179-1187.

Burt RW, Barthel JS, Dunn KB, et al. NCCN guías de práctica clínica en oncología. La detección del cáncer colorrectal. J Natl Compr Canc Netw. 2010;8:8-61.

Levin B, Lieberman DA, McFarland B, Smith RA, Brooks D, Andrews KS, et al. La detección y vigilancia para la detección precoz del cáncer colorrectal y los pólipos adenomatosos, 2008: una orientación común de la Sociedad Americana del Cáncer, the U.S. Multi-Sociedad Grupo de Trabajo sobre el cáncer colorrectal, y el Colegio Estadounidense de Radiología. CA Cancer J Clin. 2008;58:130-160.

Contenido: 18 de enero de 2010

Versión del inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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