Pruebas de alergias

Averiguar si es alérgico es un importante primer paso para un tratamiento eficaz de la alergia. Hoy en día las pruebas de alergia son más cómodas y precisas que nunca. Cuando se combina con una detallada historia clínica, las pruebas de alergia puede identificar las causas específicas que desencadenan las reacciones alérgicas. Precio pruebas + consulta de alergología 100 €

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Mercurio

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Mercurio

Mercurio. Este artículo aborda la intoxicación por mercurio.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento omanejo de una exposición tóxica real. De ocurrir, debe llamar de emergencia local (tal como 112) o al Centro de Control de Envenenamiento.

Elemento tóxico

Existen tres formas de mercurio diferentes que causan problemas de salud:

  • Mercurio elemental, también conocido como mercurio líquido o plata rápida
  • Sales de mercurio inorgánico
  • Mercurio orgánico

Dónde se encuentra

El mercurio elemental se puede encontrar en:

  • Termómetros de vidrio
  • Interruptores eléctricos
  • Bombillas de luz fluorescente
  • Obturaciones dentales viejas
  • Algunos equipos médicos
El mercurio inorgánico se puede encontrar en:
  • Pilas
  • Laboratorios de química
  • Algunos desinfectantes
  • Medicamentos de la cultura popular
  • Mineral cinabrio rojo
El mercurio orgánico se puede encontrar en:
  • Desinfectantes (antisépticos) viejos, como mercurocromo rojo (merbromin), una sustancia que actualmente está prohibida por la FDA
  • Tiomersal
  • Emanaciones de humo de la combustión del carbón convertidas en mercurio orgánico por ciertos organismos
  • Peces que hayan ingerido una forma de mercurio orgánico llamado metilmercurio
Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas de la intoxicación de Mercurio

MERCURIO ELEMENTAL

Es bastante inofensivo en caso de ser ingerido o tocado. Es tan denso y resbaladizo que generalmente se desprende de la piel o del estómago sin ser absorbido.

Sin embargo, se puede presentar daño considerable si el mercurio se convierte en gotitas aéreas pequeñas que se inhalan hacia los pulmones. Esto a menudo puede ocurrir por error cuando la gente trata de aspirar el mercurio que se ha derramado en el suelo.

La inhalación del mercurio elemental causa síntomas inmediatamente (agudos) si se trata de una cantidad considerable. Los síntomas también se presentan con el tiempo (crónicos) si se inhalan pequeñas cantidades de mercurio todos los días. Si esto ocurre, los síntomas pueden abarcar:

Dependiendo de la cantidad de mercurio inhalado, se puede presentar daño pulmonar permanente y la muerte. Asimismo, se puede presentar daño cerebral a largo plazo a raíz de la inhalación de mercurio elemental.

MERCURIO INORGÁNICO

A diferencia del mercurio elemental, el mercurio inorgánico generalmente es tóxico cuando se lo ingiere y, dependiendo de la cantidad ingerida, los síntomas pueden abarcar:

  • Ardor en el estómago y en la garganta
  • Diarrea y vómitos con sangre
Si el mercurio inorgánico ingresa al torrente sanguíneo, puede atacar los riñones y el cerebro, y presentarse insuficiencia y daño renal permanente. Una sobredosis grande puede ocasionar sangrado profuso y pérdida de líquidos por la diarrea, insuficiencia renal y muerte.

MERCURIO ORGÁNICO

Puede causar enfermedad si es inhalado, ingerido o puesto sobre la piel por períodos de tiempo prolongados. Este tipo de mercurio generalmente causa problemas en años o décadas, mas no inmediatamente. En otras palabras, estar expuesto a pequeñas cantidades de mercurio orgánico todos los días durante años probablemente hará que los síntomas aparezcan posteriormente. A pesar de todo, una sola exposición grande también puede causar problemas.

La exposición prolongada probablemente cause síntomas neurológicos, incluyendo:

  • Entumecimiento o dolor en ciertas partes de la piel
  • Estremecimiento o temblor incontrolable
  • Incapacidad para caminar bien
  • Ceguera y visión doble
  • Problemas con la memoria
  • Convulsiones y muerte (con grandes exposiciones)
La evidencia médica sugiere que estar expuesto a grandes cantidades del mercurio orgánico llamado metilmercurio durante el embarazo puede dañar en forma permanente el cerebro en desarrollo del bebé. La mayoría de los médicos recomienda comer menos pescado, especialmente pez espada, mientras se esté embarazada. Estas recomendaciones se hacen para que la persona sea extremadamente cautelosa. Es improbable que las pequeñas exposiciones causen algún problema. Las mujeres deben hablar con su médico acerca de lo que deben y no deben comer mientras están embarazadas.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, ¿está despierto o consciente?)
  • Nombre del producto, ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido, inhalado o tocado
  • Cantidad ingerida, inhalada o tocada
Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Control de Envenenamientos

Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

MERCURIO ELEMENTAL

La intoxicación con mercurio elemental inhalado puede ser difícil de tratar. El paciente puede recibir:

  • Oxígeno o aire humidificado
  • Tubo de respiración dentro de los pulmones
  • Succión de mercurio de los pulmones
  • Medicamentos para eliminar el mercurio y metales pesados del cuerpo
MERCURIO INORGÁNICO

Para la intoxicación con mercurio inorgánico, el tratamiento generalmente comienza con terapia complementaria. El paciente puede recibir:

  • Líquidos por vía IV (dentro de la vena)
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Carbón activado, un medicamento que absorbe muchas sustancias desde el estómago
  • Medicamentos llamados queladores para eliminar el mercurio de la sangre
MERCURIO ORGÁNICO

El tratamiento del mercurio orgánico generalmente consiste en medicamentos llamados queladores para eliminar el mercurio de la sangre y mantenerlo alejado del cerebro y los riñones. A menudo estos medicamentos se tienen que utilizar por semanas o meses.

Expectativas (pronóstico)

La inhalación de una pequeña cantidad de mercurio elemental causará muy pocos efectos secundarios, en caso de presentarse. Sin embargo, las grandes cantidades llevarán a una hospitalización prolongada. Es probable que se presente daño pulmonar permanente y puede haber algo de daño cerebral. Las exposiciones muy grandes probablemente causen la muerte.

Una sobredosis alta de mercurio inorgánico puede causar sangrado profuso y pérdida de líquidos, insuficiencia renal y probablemente la muerte.

El daño cerebral crónico a causa del mercurio orgánico es difícil de tratar y, aunque algunas personas nunca se recuperan, se ha descrito algún éxito en pacientes tratados con quelación.

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Referencias

Young-Jin S. Mercury. En: Goldfrank LR, Flomenbaum NE, Lewin NA, et al, eds. Toxicológicos Emergencias de Goldfrank. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006:chap 96.

Bird TD. Dementia. En: Fauci AS, Harrison TR, eds. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 17th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2008:chap 365.

Baum CR. Mercury: Heavy metals y inorganic agents. En: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad & Winchester Manejo clínico de las intoxicaciones y sobredosis de drogas. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 71.

Contenido: 16 de enero de 2011

Versión del inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Medicina de Emergencia, Centro Médico Virginia Mason, Seattle, Washington. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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