Estornudo

Estornudo o acción de estornudar es una explosión súbita, forzada e involuntaria de aire a través de la nariz y la boca.

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Consideraciones generales

El estornudo es causado por la irritación de las membranas mucosas de la nariz o la garganta y puede ser muy fastidioso, pero generalmente no es signo de un problema grave.

Causas comunes

  • Alergia al polen, al moho, a la caspa y al polvo (rinitis alérgica)
  • Inhalación de corticosteroides (de ciertos aerosoles nasales)
  • Abstinencia de drogas
  • Irritantes nasales como el polvo y los talcos
  • Infecciones virales (resfriado común, infecciones de las vías respiratorias altas, gripe)

Cuidados en el hogar

La mejor manera de controlar el estornudo causado por alergias es evitar la exposición al alergeno causante.

Recomendaciones para reducir la exposición:

  • Cambiar los filtros del sistema de calefacción
  • Alejar las mascotas de la casa para evitar la caspa animal
  • Viajar a áreas de baja concentración de polen
  • Usar dispositivos de filtración del aire con el fin de reducir la concentración de polen en el aire
  • Lavar los tendidos de cama en agua caliente (al menos 130º F o 54.4º C) para matar temporalmente los ácaros del polvo

En algunos casos, puede ser necesario mudarse de una residencia con problemas de esporas del moho.

El estornudo que no es causado por una alergia desaparecerá cuando se cure o trate el trastorno subyacente.

Se debe llamar al médico si

El estornudo afecta la vida de manera adversa y los remedios caseros no funcionan.

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico llevará a cabo un examen físico o chequeos médicos y revisará las vías respiratorias altas. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas como:

  • ¿En qué época del año es peor la presencia de estornudos?
  • ¿Cuándo comenzaron los estornudos?
  • ¿Cuánto tiempo duran los episodios de estornudos?
  • ¿Tiene antecedentes de alergias?
  • ¿Ha permanecido al aire libre más tiempo de lo normal?
  • ¿Tiene alguna mascota nueva?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar los estornudos?
  • ¿Cuán eficaz ha sido el remedio utilizado?
  • ¿Qué otros síntomas también están presentes?

En algunos casos, se pueden necesitar pruebas para alergias con el fin de suministrar un diagnóstico preciso.

La primera línea de tratamiento de los estornudos causados por alergias es la administración de antihistamínicos. Los aerosoles nasales a base de esteroides pueden ser de utilidad en afecciones más crónicas.

Se puede pensar en el uso de inyecciones antialérgicas, también llamadas inmunoterapia o hiposensibilización, para enfermedades estacionales o síntomas de todo el año, que no se puedan manejar con otros fármacos debido a sus efectos secundarios.

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Nombres alternativos

Acción de estornudar

Referencias

Bahls C. In the clinic: allergic rhinitis. Ann Intern Med. 2007;146(7):ITC4-1-ITC4-16.

Saleh HA, Durham SR. Perennial rhinitis. BMJ. 2007;335(7618):502-507.

Contenido: 29 de junio de 2010

Versión del inglés revisada por: Paula J. Busse, MD, Profesor Adjunto de Medicina, División de Inmunología Clínica, Mount Sinai Facultad de Medicina, New York, NY. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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