Consulta de Psicología

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Agitación

Agitación o inquietud es un estado desagradable de activación cerebral (emoción o excitación) extrema, aumento de la tensión e irritabilidad.

Consideraciones generales

La agitación puede aparecer repentinamente o con el paso del tiempo y puede durar sólo unos cuantos minutos, o semanas e incluso meses. El dolor, el estrés y la fiebre la pueden empeorar.

La agitación por sí sola puede no ser un signo de un problema de salud; sin embargo, si está acompañada de otros síntomas, puede ser un signo de una enfermedad.

Cuando la agitación dura por horas y hay un cambio en la lucidez mental (alteración de la conciencia), los médicos a menudo llaman a esto delirio. El delirio siempre tiene una causa médica.

Causas comunes

Hay muchas causas de la agitación, algunas de las cuales son:

  • Abstinencia o intoxicación con alcohol
  • Intoxicación con cafeína
  • Intoxicación o abstinencia de drogas adictivas (como cocaína, marihuana, alucinógenos, PCP u opiáceos)
  • Hospitalización (los adultos mayores a menudo tienen delirio mientras están en el hospital)
  • Hipertiroidismo
  • Infección (con mayor frecuencia en personas de edad avanzada)
  • Exámenes médicos que impliquen la inyección de un “medio de contraste” en el paciente
  • Abstinencia de nicotina
  • Teofilina u otros medicamentos
  • Deficiencia de vitamina B6
La agitación también puede ocurrir con trastornos cerebrales o de salud mental, como:

Cuidados en el hogar

La forma más importante de manejar la agitación es encontrar y tratar la causa. Sin tratamiento la agitación lleva a un aumento del riesgo de suicidio.

Después de tratar la causa, las siguientes medidas pueden reducir la agitación:

  • Un ambiente de calma
  • Iluminación adecuada
  • Medicamentos como benzodiazepinas y, en algunos casos, antipsicóticos
  • Dormir bien
En la medida de lo posible, no refrene a una persona extremadamente agitada, ya que esto tiende a empeorar el problema. Sólo emplee medidas coercitivas si la persona está en riesgo de hacerse daño o dañar a los demás y no hay otra manera menos restrictiva de controlar el comportamiento.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico acerca de la agitación:

  • Que dure por un período de tiempo prolongado
  • Que sea muy intensa
  • Si hay otros síntomas inexplicables

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Para ayudar a entender mejor la agitación, el médico puede hacer preguntas como las siguientes:

  • Tipo:
    • ¿Está más conversador de lo normal o siente presión para seguir hablando?
    • ¿Realiza actividades sin un propósito, por ejemplo, pasearse de un lado a otro, retorcerse las manos)?
    • ¿Está extremadamente inquieto
    • ¿Tiene temblores o espasmos?
  • Patrón de tiempo:
    • ¿Fue la agitación un episodio corto?
    • ¿Es la agitación persistente?
      • ¿Cuánto duró, cuántos días?
  • Factores agravantes:
    • ¿La agitación parece haberse desencadenado por recuerdos de un evento traumático?
    • ¿Notó algún otro factor que pudiera haber desencadenado la agitación?
    • ¿Toma algún tipo de medicamento, particularmente esteroides o medicamentos para la tiroides?
    • ¿Cuanto alcohol toma?
    • ¿Qué tanta cafeína toma?
    • ¿Consume algún tipo de drogas, como cocaína, narcóticos o anfetaminas?
  • Otras:
    • ¿Qué otros síntomas tiene?
    • ¿Se presenta confusión, pérdida de memoria, hiperactividad u hostilidad (estos síntomas pueden desempeñar un papel importante en el diagnóstico)?
Los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar son:

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Nombres alternativos

Inquietud

Referencias

Park JM, Park L, Prager LM. Psiquiatría de emergencia. En: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital de Psiquiatría Clínica Integral. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 87.

Rossi J, Swan MC, Isaacs ED. El paciente violento o agitado. Emerg Med Clin North Am. 2010;28:235-256.

Contenido: 28 de febrero de 2010

Versión del inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington Facultad de Medicina; y Michelle Benger Merrill, MD, Instructor en Psiquiatría Clínica, Departamento de Psiquiatría, Centro Médico Universidad de Columbia, New York, NY. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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