Una tomografía computarizada (TAC o TC) utiliza las computadoras y la rotación de las máquinas de rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo. Pueden mostrar los tejidos blandos, vasos sanguíneos y huesos en diferentes partes del cuerpo. Se utiliza para visualizar la cabeza, espalda, espina, corazón, abdomen, rodilla o pecho.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Tomografía computarizada

Tomografía computarizada, tomografía axial computarizada o TAC es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo.

Ver también:

Forma en que se realiza el TAC

Se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en “espiral” pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del área del cuerpo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

Generalmente, los exámenes completos toman sólo unos cuantos minutos. Los escáneres más nuevos pueden tomar imágenes de todo el cuerpo, de los pies a la cabeza, en menos de 30 segundos.

Preparación para el TAC

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras y depende del tipo de tomografía computarizada que se lleve a cabo.

  • Se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede administrar a través del recto utilizando un enema.
  • Usted se lo podría tomar antes de la tomografía. El momento para beber el medio de contraste depende del tipo de examen que se vaya a realizar. El medio de contraste líquido puede tener un sabor a tiza, aunque algunos vienen con sabores para que sepan un poco mejor. El medio de contraste finalmente sale del cuerpo a través de las heces.
Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales.

Si usted pesa más de 141 kilos, averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

Se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el TAC

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el TAC

La tomografía computarizada (TAC) crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo, incluyendo el cerebro, el tórax, la columna y el abdomen. El examen se puede utilizar para:

  • Diagnosticar una infección
  • Guiar a un cirujano hacia el área correcta durante una biopsia
  • Identificar masas y tumores, incluyendo cáncer
  • Estudiar los vasos sanguíneos

Los valores normales del TAC

Los resultados se consideran normales si los órganos y las estructuras que se examinan son normales en apariencia.

Significado de los valores anormales del TAC

Los resultados anormales dependen de la parte del cuerpo a examinar. Consulte con el médico si tiene cualquier tipo de preguntas e inquietudes.

Cuales son los riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación.
  • Reacción alérgica al medio de contraste.
Las tomografías computarizadas en realidad lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de hacer muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.
En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Temas relacionados sobre la tomografía computarizada

Nombres alternativos

Tomografía axial computarizada, TAC

Referencias

Shaw AS, Dixon AK. La tomografía computarizada multidetector. En: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison’s Radiología Diagnóstica: Un libro de texto de Imágenes Médicas. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Contenido: 21 de noviembre de 2010

Versión revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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    Por qué se realiza una tomografía computarizada?

    Una tomografía computarizada tiene muchos usos, pero es especialmente adecuado para el diagnóstico de enfermedades y la evaluación de las lesiones. La técnica de imagen puede ayudar a su médico:

    • diagnosticar infecciones, trastornos musculares, y fracturas óseas
    • determinar la ubicación de masas y tumores (incluyendo el cáncer)
    • estudiar los vasos sanguíneos y otras estructuras internas
    • evaluar el alcance de las lesiones internas y hemorragias internas
    • procedimientos de guía, tales como cirugías y biopsias
    • control de la eficacia de los tratamientos para ciertas condiciones médicas, incluyendo el cáncer y enfermedades del corazón

    La prueba es mínimamente invasiva y puede llevarse a cabo rápidamente.

    ¿Cómo se realiza una tomografía computarizada?

    Su médico le puede dar un tinte especial llamado medio de contraste para ayudar a las estructuras internas se vean más claramente en las imágenes de rayos-X. Los bloques de material de contraste para rayos X y aparece blanco en las imágenes, lo que le permite poner de relieve los intestinos, vasos sanguíneos u otras estructuras en la zona que se examina. Dependiendo de la parte del cuerpo que está siendo inspeccionado, puede que tenga que beber un líquido que contiene el contraste. Alternativamente, puede ser necesario inyectar en el brazo o se administra a través del recto a través de un enema el contraste. Si su médico planea sobre el uso de un medio de contraste, se le puede pedir que ayunar durante cuatro a seis horas antes de la tomografía computarizada.

    Cuando llega el momento de tener la tomografía computarizada, se le pedirá que se ponga una bata de hospital y para eliminar cualquier objeto de metal. El metal puede interferir con los resultados de la exploración TAC.Estos artículos incluyen la joyería, gafas y prótesis dentales. Posteriormente el médico le pedirá que se acueste boca arriba sobre una mesa que se desliza en el escáner TAC. Van a dejar la sala de examen y entrar en la sala de control, donde pueden ver y oír. Usted será capaz de comunicarse con ellos a través de un intercomunicador.

    Mientras que la mesa lentamente se mueve en el escáner, la máquina de rayos X girará a su alrededor. Cada rotación produce numerosas imágenes de las secciones delgadas de su cuerpo. Es posible que escuche un chasquido, zumbido, zumbido y ruidos durante la exploración. La mesa se moverá unos pocos milímetros a la vez hasta que se termine el examen.Todo el procedimiento puede durar desde 20 minutos a una hora.

    Es muy importante que se quede quieto mientras las imágenes de TAC se están tomando porque el movimiento puede resultar en imágenes borrosas. Su médico le puede pedir que contenga la respiración por un período corto durante la prueba para evitar que su pecho se mueva hacia arriba y hacia abajo. Si un niño pequeño necesita una tomografía computarizada, el médico puede recomendar un sedante para evitar que el niño se mueva.

    Una vez que el TAC es más, las imágenes se envían a un radiólogo para su examen. Un radiólogo es un médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades mediante técnicas de imagen, como la tomografía computarizada y radiografías. Su médico hará un seguimiento con usted para explicar los resultados.

    ¿Cuáles son los riesgos asociados con una tomografía computarizada?

    Hay muy pocos riesgos asociados con una tomografía computarizada. Aunque la tomografía computarizada se exponen a más radiación que las radiografías normales, el riesgo de cáncer causado por la radiación es muy pequeña si sólo tiene una exploración. Su riesgo de cáncer puede aumentar con el tiempo si tiene varias radiografías o tomografías computarizadas. El riesgo de cáncer es mayor en niños que reciben tomografías computarizadas, especialmente en el pecho y el abdomen.

    Algunas personas tienen una reacción alérgica al medio de contraste. La mayoría del material de contraste contiene yodo, por lo que si usted ha tenido una reacción adversa al yodo en el pasado, asegúrese de informar a su médico. Su médico le puede dar medicamento para la alergia o esteroides para contrarrestar los posibles efectos secundarios si usted es alérgico al yodo, pero debe dar contraste.

    También es importante informar a su médico si usted está embarazada.Aunque la radiación de una tomografía computarizada es probable que dañe al bebé, el médico puede recomendar otro examen, como una ecografía o una resonancia magnética, para minimizar el riesgo.

    ¿Qué significan TAC Resultados de escaneo?

    Los resultados de la TAC se consideran normales si el radiólogo no vio ningún tumores, coágulos sanguíneos, fracturas u otras anomalías en las imágenes. Si se detectan anomalías durante la tomografía computarizada, es posible que necesite más pruebas o tratamientos, dependiendo del tipo de anomalía detectada.

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