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Serología para herpes

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Serología para herpes o anticuerpos séricos contra el herpes simple es un análisis de sangre que busca anticuerpos contra el virus del herpes simple.

Ver también: cultivo de lesión por herpes viral

Forma en que se realiza el análisis de serología para herpes

La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Se lleva la muestra al laboratorio y se analiza para determinar la presencia y cantidad de anticuerpos.

Preparación para el análisis de serología para herpes

No se necesita preparación especial para este análisis de herpes.

Lo que se siente durante el análisis de serología para herpes

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sienten sólo un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el análisis de serología para herpes

Este examen se hace para averiguar si una persona ha estado alguna vez infectada con herpes genital u oral. El examen busca anticuerpos contra el virus del herpes simple 1 (VHS-1) y el virus del herpes simple 2 (VHS-2), pero no detecta el virus en sí.

Los valores normales

Un examen negativo (normal) significa por lo general que usted no ha estado infectado con el VHS-1 ni el VHS-2.

Si la infección ocurrió muy recientemente (dentro de unas pocas semanas hasta tres meses), el examen puede ser negativo, pero usted aún puede estar infectado. Esto se denomina falso negativo.

Significado de los valores anormales

Un examen positivo significa que usted ha estado infectado con el virus del herpes simple recientemente o en algún momento en el pasado.

Los exámenes para establecer patrones de anticuerpos algunas veces pueden ayudar a determinar si usted tiene una infección reciente.

Aproximadamente el 70% de los adultos han estado infectados con el VHS-1 y tienen anticuerpos contra el virus. Alrededor de un 20% de los adultos tendrá anticuerpos contra el VHS-2.

El virus del herpes simple permanece en el cuerpo una vez que usted se ha infectado. Puede estar latente y no causar ningún síntoma o reactivarse y provocar síntomas. Este examen no puede determinar si usted está teniendo una reagudización.

El VHS-2 por lo general causa herpes genital, mientras que el VHS-1 generalmente causa calenturas (herpes labial). Sin embargo, algunos casos de herpes genital son causados por el VHS-1 y viceversa.

Cuales son los riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Aunque el VHS-1 y el VHS-2 generalmente sólo están activos de vez en cuando, una vez que están dentro del cuerpo, permanecen allí por el resto de la vida.

Pregúntele al médico qué medidas especiales necesita tomar si se presentan síntomas y cómo disminuir el riesgo de transmitir el virus a otras personas. Es posible que los condones no protejan completamente contra los virus del herpes simple.

Temas relacionados sobre el análisis de serología para herpes

Nombres alternativos

Anticuerpos séricos contra el herpes simple, Análisis de herpes

Referencias

Gupta R, Warren T, Wald A. Genital herpes. Lancet. 2007 Dec 22;370(9605):2127-37.

Corey L. Herpes simplex virus. En: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2005:chap 132.

Contenido: 13 de septiembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Jefe, Eastside Departamento de Obstetricia y Ginecología, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington, Facultad Enseñanza Clínica, Departamento de Obstetricia y Ginecología, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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