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Prueba de inhibición de la hormona del crecimiento

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Prueba de inhibición de la hormona del crecimiento es un análisis de sangre que determina si la producción de la hormona del crecimiento (GH) está inhibida por el alto nivel de azúcar en la sangre.

Forma en que se realiza el análisis de la hormona del crecimiento

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado. Se puede colocar un catéter o una pequeña aguja llamada aguja con aletas en el brazo o la mano para minimizar el número de punciones con la aguja.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Se toman al menos tres muestras de sangre. La primera se recoge entre las 6 y las 8 a.m antes de que usted coma o beba algo. Luego, se le pide que beba una solución de agua que contiene 75 gramos de glucosa. Le pueden solicitar que se la tome lentamente para evitar náuseas. Sin embargo, usted se tiene que tomar esta solución en cuestión de 5 minutos o los resultados del examen pueden cambiar.

Las siguientes muestras de sangre se recogen 1 ó 2 horas después de haber terminado de tomar la solución de glucosa. Algunas veces, se toman cada 30 ó 60 minutos. Cada una de las muestras se debe llevar al laboratorio de inmediato, en donde le miden a cada una de ellas los niveles de glucosa y de hormona de crecimiento.

Preparación para el análisis de la hormona del crecimiento

No coma nada y limite la actividad física durante 10 a 12 horas antes del examen, de manera que no afecte los resultados del mismo.

Algunos medicamentos pueden afectar los resultados del examen. Si usted los está tomando, el médico puede solicitarle que los suspenda antes del examen. Sin embargo, verifique con el médico antes de suspender cualquier medicamento.

A usted se le pide relajarse durante por lo menos 90 minutos antes del examen, debido a que el ejercicio y el aumento de actividad pueden cambiar los niveles de la hormona del crecimiento.

Si este examen se le va a practicar a su hijo, puede ayudar el hecho de explicarle lo que va a sentir durante el procedimiento e incluso hacerle demostraciones en un muñeco, ya que mientras más familiarizado esté él con lo que le va a suceder y el porqué, menor ansiedad sentirá.

Lo que se siente durante el análisis de la hormona del crecimiento

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el análisis de la hormona del crecimiento

Este examen verifica si hay niveles elevados de la hormona de crecimiento (GH), una afección que lleva a gigantismo en los niños y acromegalia en los adultos. No se utiliza como prueba de detección de rutina y sólo se realiza si usted muestra signos de aumento de la hormona del crecimiento.

Los valores normales

Los resultados normales del examen muestran un nivel de hormona de crecimiento de menos de 1 ng/mL. En los niños, los niveles se pueden incrementar debido a la hipoglucemia reactiva.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los valores anormales

Si los niveles de la hormona del crecimiento no cambian y permanecen elevados durante la prueba de inhibición, entonces el médico sospechará la presencia de gigantismo o acromegalia. Es posible que sea necesario repetir este examen a la misma hora y bajo las mismas condiciones en un día diferente para confirmar los resultados del mismo.

Cuales son los riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

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Referencias

Molitch ME. Pituitaria anterior. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 242.

Contenido: 17 de enero de 2009

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Profesor Adjunto de Pediatría Clinica, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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