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Análisis del ácido fólico

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Análisis del ácido fólico o análisis de folato es un análisis de sangre para medir la cantidad de ácido fólico en la sangre. El ácido fólico es un tipo de vitamina del complejo B.

Ver también: ácido fólico en la dieta

Forma en que se realiza el análisis

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el análisis

Usted debe abstenerse de comer o beber durante 6 horas antes del examen. El médico especialista puede solicitarle que deje de tomar algunos medicamentos que pueden interferir con los resultados del examen, incluyendo suplementos de ácido fólico.

Los fármacos que pueden disminuir las mediciones de folato son, entre otros: alcohol, aminopterina, ácido aminosalicílico, ampicilina, cloramfenicol, eritromicina, estrógenos, metotrexato, píldoras anticonceptivas, penicilina, fenobarbital, fenitoína, tetraciclinas y fármacos para tratar la malaria.

Lo que se siente durante el análisis

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el análisis

Este examen se hace para verificar la deficiencia de ácido fólico.

El ácido fólico ayuda a formar los glóbulos rojos y a producir el ADN, el pilar fundamental del cuerpo humano que porta la información genética. También ayuda al crecimiento de los tejidos y al trabajo de las células. Tomar la cantidad correcta de ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertos defectos congénitos, incluyendo la espina bífida.

Las mujeres que están embarazadas o planeando quedar en embarazo deben tomar al menos 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días. Las mujeres embarazadas incluso necesitan niveles más altos dicho ácido fólico. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad en su caso.

Los valores normales de análisis del ácido fólico

El rango normal es de 2.7 a 17.0 nanogramos por mililitro (ng/mL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los valores anormales de análisis del ácido fólico

Los niveles de ácido fólico inferiores a los normales pueden indicar:

Algunas de las afecciones adicionales por las cuales se puede llevar a cabo este examen son:

Cuales son los riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Temas relacionados sobre Análisis del ácido fólico

Nombres alternativos

Análisis de folato

Referencias

McPherson RA y Pincus MR. Diagnóstico clínico y de gestión de Henry por métodos de laboratorio. 21st ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2007:381.

Hoffman R, Benz Jr. EJ, Shattil SJ, et al., eds. Hematología: Principios y Prácticas básicas. 4th ed. Philladelphia, Pa: Churchill Livingston; 2005:529-32.

Mason JB. Vitaminas, minerales y otros micronutrientes. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 237.

Contenido: 21 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutricionista, Universidad de Washington Centro Médico de Diabetes y Centro de Cuidado, Seattle, Washington. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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