Las marcas negras y azules a menudo se asocian con contusiones. Un hematoma o contusión aparece en la piel debido a un traumatismo. Los ejemplos de traumas son un corte o un golpe en la zona. La lesión causa diminutos vasos sanguíneos llamados capilares de estallar. La sangre queda atrapada bajo la superficie de la piel, lo que provoca un moretón. Los hematomas pueden ocurrir a cualquier edad. Algunas contusiones aparecen con muy poco dolor, y es posible que no se note. Mientras que las contusiones son comunes, es importante que conozca sus opciones de tratamiento.

Hematomas

Hematomas, contusión, moretón o magulladura es un área de decoloración de la piel que se presenta cuando se rompen pequeños vasos sanguíneos y filtran sus contenidos dentro del tejido blando que se encuentra debajo de la piel.

¿Qué son los hematomas?

Existen tres tipos de hematomas:

  1. Subcutáneo: debajo del piel
  2. Intramuscular: dentro de la parte protuberante del músculo subyacente
  3. Perióstico: en el hueso

Los hematomas pueden durar desde días hasta meses. Los periósticos son los más graves y dolorosos.

Síntomas de los hematomas

Los principales síntomas son dolor, inflamación y decoloración de la piel. El hematoma comienza como un sitio de color rojo rosáceo que puede ser muy sensible al tacto y, a menudo, es difícil utilizar el músculo afectado. Por ejemplo, un hematoma profundo en el muslo duele cuando usted camina o corre.

Con el tiempo, el hematoma cambia a un color azuloso, luego amarillo-verdoso y finalmente regresa al color normal de la piel a medida que sana.

Causas de los hematomas

Los hematomas a menudo son causados por caídas, lesiones deportivas, accidentes automovilísticos o golpes recibidos de otras personas u objetos.

Si toma anticoagulantes, como ácido acetilsalicílico (Aspirina) o warfarina (Coumadin), es probable que presente hematomas más fácilmente.

No se debe

  • NO intente drenar el hematoma con una aguja.
  • NO continúe corriendo, jugando ni realizando cualquier otra actividad utilizando la parte del cuerpo que presenta el dolor y el hematoma.
  • NO ignore el dolor ni la inflamación.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico de inmediato si siente presión extrema en una parte del cuerpo que presenta hematoma, especialmente si el área es grande o duele mucho. Esto puede deberse a una afección conocida como “síndrome compartimental”. El aumento de la presión en los tejidos y estructuras blandas debajo de la piel pueden disminuir el suministro de sangre y oxígeno hacia los tejidos. Esta situación es potencialmente mortal y usted debe recibir inmediatamente atención médica de emergencia.

Igualmente, llame al médico si:

  • Le aparece un hematoma sin que se haya presentado alguna lesión, caída u otra razón.
  • Hay signos de infección alrededor del área del hematoma, como líneas de enrojecimiento, pus u otra secreción, o fiebre.

Primeros auxilios

  1. Aplique hielo sobre el hematoma para ayudarlo a sanar más fácilmente y reducir la inflamación. Coloque el hielo envuelto en un trozo de tela y NO directamente sobre la piel. Aplique el hielo sobre la piel durante aproximadamente 15 minutos por hora.
  2. Mantenga el área del hematoma levantada por encima del nivel del corazón, si se puede. Esto puede ayudar a evitar que la sangre se estanque en el tejido afectado.
  3. Trate de descansar la parte del cuerpo que presenta el hematoma, evitando sobrecargar de trabajo los músculos en dicha área.
  4. Si es necesario, use paracetamol (Tylenol) para ayudar a reducir el dolor.

En el raro caso del “síndrome del compartimiento”, con frecuencia es necesario llevar a cabo una cirugía para aliviar la acumulación extrema de presión.

Prevención de los hematomas

Dado que los hematomas generalmente son el resultado directo de una lesión, las siguientes son recomendaciones de seguridad importantes:

  • Enséñeles a los niños normas de seguridad.
  • Esté atento para evitar caídas alrededor de la casa. Por ejemplo, tenga cuidado al subir escaleras u otros objetos y evite pararse o arrodillarse en los mostradores.
  • Use cinturones de seguridad en los vehículos a motor.
  • Utilice el equipo apropiado para la práctica de deportes con el fin de forrar esas áreas en donde son más frecuentes los hematomas (almohadillas para los muslos, protectores de cadera y codilleras en el fútbol americano y el hockey; espinilleras y rodilleras en el fútbol y el baloncesto).

Temas relacionados sobre Hematomas

Nombres alternativos

Contusión, Moretón (magulladura)

Referencias

Ballas M, Kraut EH. Bleeding y bruising: a diagnostic work-up. Am Fam Physician. 2008 Apr 15;77(8):1117-24.

Brinker MR, O’Connor DP, Almekinders LC, et al. Physiology of Injury to Musculoskeletal Structures: 1. Muscle y Tendon Injury. En: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee y Drez’s Ortopédica de Medicina Deportiva. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 1, section A.

Contenido: 5 de enero de 2011

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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